• ПРИКЛЮЧЕНИЯ

    Ночлег Франсуа Вийона

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Роберт Луис Стивенсон: Ночлег Франсуа Вийона

    Стивенсон Роберт Луис

    НОЧЛЕГ ФРАНСУА ВИЙОНА

    Это было в последних числах ноября 1456 года. В Париже с нескончае-
    мым, неутомимым упорством шел снег. Временами на улицы налетал ветер и
    тут же вздымал снежный смерч; временами наступало затишье, и тогда из
    темноты ночного неба в безмолвном кружении валили неисчислимые крупные
    хлопья. Бедному люду, поглядывавшему на все это из-под намокших бровей,
    оставалось только дивиться, откуда берется столько снега. Мэтр Франсуа
    Вийон, стоя днем у окна таверны, выдвинул такое предположение: то ли это
    языческий Юпитер щиплет гусей на Олимпе, то ли это линяют святые ангелы.
    Сам он всего лишь скромный магистр искусств и в вопросах, касающихся бо-
    жественного, не смеет делать выводы. Дурашливый старый кюре из Монтаржи,
    затесавшийся в их компанию, тут же поставил юному мошеннику еще одну бу-
    тылку вина в честь как самой шутки, так и ужимок, с которыми она была
    преподнесена, поклялся своей седой бородой, что и сам он в этом возрасте
    был таким же богохульным щенком, как Вийон.
    Воздух резал легкие, хотя лишь слегка подмораживало; хлопья были
    большие, влажные, липкие. Весь город словно укутали в простыню. Целая
    армия могла пройти из одного его конца в другой, и никто не услышал бы
    ни звука. Если пролетали в небе запоздалые птицы, то остров Ситэ виделся
    им как большая белая заплата, а мосты — как тонкие белые швы на черном
    полотнище реки. Высоко над землей снег садился на рельефы башен Собора
    Парижской богоматери. Многие ниши были сплошь забиты им, многие статуи
    надели высокие снеговые колпаки на свои рогатые или коронованные головы.
    Химеры на водостоках превратились в длинные, свисавшие вниз носы. На
    резьбе карнизов наросли сбившиеся на сторону подушки. В перерывы, когда
    ветер стихал, был слышен приглушенный звук капели по плитам паперти.
    Кладбище Сен-Жан получило свою долю снега. Все могилы были благолепно
    укрыты; высокие белые крыши стояли вокруг в своем важном уборе, почтен-
    ные буржуа уже давно почивали в постелях, напялив на себя колпаки, не
    менее белоснежные, чем те, что были на их обиталищах; по всей округе ни
    огонька, кроме слабого мигания фонаря, качавшегося на церковных хорах и
    отбрасывавшего при каждом размахе причудливые тени. Еще не пробило деся-
    ти, когда мимо кладбища Сен-Жан, похлопывая рукавицами, прошли пат-
    рульные с фонарями и алебардами — прошли и не обнаружили ничего подозри-
    тельного в этих местах.
    Но там, притулившись к кладбищенской стене, стоял домишко, и в нем
    единственном на всей похрапывающей во сне улице не спали, и это было яв-
    но не к добру. Снаружи его почти ничто не выдавало: только струйка дыма
    из трубы; темное пятно там, где снег подтаял на крыше, и несколько полу
    занесенных следов на пороге. Но внутри, за закрытыми ставнями, поэт
    Франсуа Вийон и кое-кто из воровской шайки, с которой он водился, коро-
    тали ночь за бутылкой вина.
    Большая куча раскаленных углей в сводчатом камине рдела и дышала па-
    лящим жаром. Перед огнем, высоко подоткнув рясу и грея у гостеприимного
    огня свои жирные голые ноги, сидел монах-пикардиец Домине Николае. Его
    могучая тень надвое рассекала комнату, свет из камина еле пробивался по
    обе стороны его тучного тела и маленькой лужицей лежал между широко рас-
    ставленными ногами. Одутловатая физиономия этого запойного пьяницы была
    вся покрыта сеткой мелких жилок, обычно багровых, а теперь бледно-фиоле-
    товых, потому что хоть он и грел спину, но холод кусал его спереди. Ка-
    пюшон рясы был у него откинут и топорщился двумя странными наростами по
    сторонам бычьей шеи. Так он восседал, ворча что-то себе под нос и рассе-
    кая комнату надвое своей мощной тенью.
    По правую его руку Вийон и Ги Табари склонялись над куском пергамен-
    та: Вийон сочинял балладу, которую позднее назвал «Балладой о жареной
    рыбе», а Табари восторженно лопотал что-то у него за плечом. Поэт был
    весьма невзрачный человек: небольшого роста, с впалыми щеками и жидкими
    черными прядями волос. Его двадцать четыре года сказывались в нем лихо-
    радочным оживлением. Жадность проложила морщины у него под глазами, не-
    добрые улыбки — складочки вокруг рта. В этом лице боролись волк со
    свиньей. Своим уродством, резкостью черт оно красноречиво говорило о
    всех земных страстях. Руки у поэта были маленькие, цепкие и узловатые,
    как веревки, пальцы все время мелькали перед его лицом со страстной вы-
    разительностью движений. Что касается Табари, то его приплюснутый нос и
    слюнявый рот так и говорили о разливанной, благодушной, восторженной
    глупости; он стал вором (так же как мог бы стать наитишайшим буржуа) си-
    лой всемогущего случая, который управляет судьбой гусей и ослов во обра-
    зе человеческом.
    По другую руку монаха играли в карты Монтиньи и Тевенен Пансет. В
    первом, как в павшем ангеле, еще сохранился какой-то след благородного
    происхождения и воспитания: что-то стройное, гибкое, изысканное в фигу-
    ре, что-то орлиное и мрачное в выражении лица. А бедняга Тевенен был се-
    годня в ударе: днем ему удалась одна мошенническая проделка в предместье
    СенЖак, а теперь он выигрывал у Монтиньи. Довольная улыбка расплылась на
    его лице, его розовая лысина сияла в венке рыжих кудрей, изрядное брюшко
    сотрясалось от подавляемого смеха каждый раз, как он загребал выигрыш.
    — Ставишь или кончать? — спросил Тевенен.
    Монтиньи угрюмо кивнул.
    — «Есть предпочтут иные люди, — писал Вийон, — на позолоченной посу-
    де». Ну, помоги же мне, Гвидо!
    Табари хихикнул.
    — «Или хотя б на серебре», — писал поэт.
    Ветер снаружи усиливался, он гнал перед собой снег, и временами вой
    его переходил в торжествующий рев, а потом в замогильные стенания в тру-
    бе. Мороз к ночи крепчал. Вийон, выпятив губы, передразнивал голос вет-
    ра, издавая нечто среднее между свистом и стоном. Именно этот талант
    беспокойного поэта больше всего не нравился пикардийскому монаху.
    — Неужели вы не слышите, как он завывает у виселицы? — сказал Вийон.
    — И все они там сейчас отплясывают в воздухе дьявольскую жигу. Пляшите,
    пляшите, молодчики, все равно не согреетесь! Фу! Ну и вихрь! Наверняка
    кто-нибудь сорвался! Одним яблочком меньше на трехногой яблоне! А небось
    и холодно же теперь, Домине, на дороге в Сен-Дени? — сказал он.
    Домине Николае мигнул обоими глазами, и кадык у него передернуло,
    словно он поперхнулся. Монфокон, самая ужасная из виселиц Парижа, видна

    была как раз с дороги в Сен-Дени, и слова Вийона задели его за живое. А
    Табари, тот всласть посмеялся шутке насчет яблочек — никогда еще он не
    слышал ничего смешнее. Он держался за бока и всхлипывал от хохота. Вийон
    щелкнул собутыльника по носу, отчего смех его перешел в приступ кашля.
    — Будет ржать, — сказал Вийон, — придумай лучше рифму на «рыба».
    — Ставишь или кончать? — ворчливо спросил Монтиньи.
    — Конечно, ставлю, — ответил Тевенен.
    — Есть там что-нибудь в бутылке? — спросил монах.
    — А ты откупорь другую, — сказал Вийон. — Неужели ты все еще наде-
    ешься наполнить такую бочку, как твое брюхо, такой малостью, как бутыл-
    ка? И как ты рассчитываешь вознестись на небо? Сколько потребуется анге-
    лов, чтобы поднять одного монаха из Пикардии? Или ты вообразил себя но-
    вым Илией и ждешь, что за тобой пришлют колесницу?
    — Hominibus imporssibile [1], — ответил монах, наполняя свой стакан.
    Табари был вне себя от восторга. Вийон еще раз щелкнул его по носу.
    — Смейся моим шуткам, — сказал он.
    — Но ведь смешно, — возразил Табари.
    Вийон состроил ему рожу.
    — Придумывай рифму на «рыба», — сказал он. — Что ты смыслишь в латы-
    ни? Тебе же лучше будет, если ничего не поймешь на страшном суде, когда
    дьявол призовет к ответу Гвидо Табари, клирика, — сам дьявол с большим
    горбом и докрасна раскаленными когтями. А раз уж речь зашла о дьяволе, —
    добавил он шепотом, — то посмотри на Монтиньи.
    Все трое украдкой взглянули в ту сторону. Монтиньи по-прежнему не
    везло. Рот у игрока скривился набок, одна ноздря закрылась, а другая бы-
    ла раздута. У него, как говорится, черный пес сидел «на загривке, и он
    тяжело дышал под этим зловещим грузом.
    — Так и кажется, что заколет он своего партнера, — тараща глаза, про-
    шептал Табари.
    Монах вздрогнул, повернулся лицом к огню и протянул руки к каминному
    жару. Так на него подействовал холод, а вовсе не избыток чувствительнос-
    ти.
    — Вернемся к балладе, — сказал Вийон. — Что же у нас получилось? — И,
    отбивая ритм рукой, он начал читать стихи вслух.
    Но уже на четвертой строке игроки прервали его. Там что-то произошло
    в мгновение ока. Закончилась очередная партия, и Тевенен готовился
    объявить взятку, как вдруг Монтиньи стремительно, словно гадюка, бросил-
    ся на него и ударил кинжалом прямо в сердце. Смерть наступила, прежде
    чем Тевенен успел вскрикнуть, прежде чем он успел отшатнуться. Судорога
    раз-другой пробежала по его телу, пальцы у него разжались и сжались сно-
    ва, пятки дробно стукнули по полу, потом голова его отвалилась назад, к
    левому плечу, глаза широко раскрылись, и душа Тевенена Пансета вернулась
    к своему создателю.
    Все вскочили, но дело было сделано мгновенно. Четверо живых глядели
    друг на друга сами мертвецки бледные, а мертвый как бы с затаенной ус-
    мешкой разглядывал угол потолка.
    — Боже милостивый! — сказал наконец Табари и стал читать латинскую
    молитву.
    И вдруг Вийон разразился истерическим хохотом. Он шагнул вперед и от-
    весил Тевенену шутовоский поклон, засмеявшись при этом еще громче. Потом
    тяжело опустился на табурет, не в силах удержаться от надрывного смеха,
    словно разрывавшего его на куски.
    Первым пришел в себя Монтиньи.
    — А ну-ка, посмотрим, что там у него имеется, — сказал он и, мигом
    опытной рукой очистив карманы мертвеца, разложил деньги на столе че-
    тырьмя ровными стопками. — Это вам, — сказал он.
    Монах принял свою долю с глубоким вздохом и только искоса взглянул на
    мертвого Тевенена, который начал оседать и валиться вбок со стула.
    — Мы все в этом замешаны! — вскрикнул Вийон, подавляя свою радость. —
    Дело пахнет виселицей для каждого из присутствующих, не говоря об от-
    сутствующих.
    Он резко вздернул правую руку, высунул язык и наклонил голову набок,
    изображая повешенного. Потом ссыпал в кошелек свою часть добычи и зашар-
    кал ногами по полу, как бы восстанавливая кровообращение.
    Табари последний взял свою долю. Он ринулся за ней к столу, а потом
    забился с деньгами в дальний угол комнаты.
    Монтиньи выпрямил на стуле тело Тевенена и вытащил кинжал. Из раны
    хлынула кровь.
    — Вам, друзья, лучше бы убраться отсюда, — сказал он, вытирая лезвие
    о камзол своей жертвы.
    — Да, верно, — судорожно глотнув, проговорил Вийон. — Черт побери его
    башку! — вдруг взорвался он. — Она у меня как мокрота в горле. Какое че-
    ловек имеет право быть рыжим и после смерти? — И он снова рухнул на та-
    бурет и закрыл лицо руками.
    Монтиньи и Домине Николае громко засмеялись, и даже Табари слабо под-
    хихикнул им.
    — Эх ты, плакса, — сказал монах.
    — Я всегда говорил, что он баба, — с презрительной усмешкой сказал
    Монтиньи. — Да сиди ты! — крикнул он, встряхивая мертвеца. — Затопчи
    огонь. Ник!
    Но Нику было не до этого, он преспокойно взял кошелек Вийона, кото-
    рый, весь дрожа, едва сидел на той самой табуретке, на которой три мину-
    ты назад сочинял балладу. Монтиньи и Табари знаками потребовали принять
    их в долю, что монах также молчаливо пообещал им, пряча кошелек за пазу-
    ху своей рясы. Артистическая натура часто оказывается не приспособленной
    к практической жизни.
    Едва успел монах закончить свою операцию, как Вийон встряхнулся,
    вскочил на ноги и стал помогать ворошить и затаптывать угли. Тем време-
    нем Монтиньи приоткрыл дверь и осторожно выглянул на улицу. Путь был
    свободен, поблизости ни следа назойливых патрулей. Но все же решено было
    уходить поодиночке, и так как сам Вийон спешил как можно скорей изба-
    виться от соседства мертвого Тевенена, а остальные еще больше спешили
    избавиться от него самого, пока он не обнаружил кражи, ему было предос-
    тавлено первому выйти на улицу.
    Ветер наконец осилил и прогнал с неба все тучи. Только тонкие волок-
    нистые облачка быстро скользили по звездам. Было пронизывающе холодно, и
    в силу известного оптического обмана все очертания казались еще более
    четкими, чем при ярком солнце. Спящий город был совершенно безмолвен.
    Скопление белых колпаков, нагромождение маленьких Альп, озаренных мерца-
    ющими звездами. Вийон проклял свою незадачу. Снег больше не идет! Ведь
    теперь, куда он ни подастся, повсюду за ним будет неизгладимый след на
    сверкающей белизне улиц; куда он ни подастся, он всюду будет прикован к
    дому на кладбище Сен-Жан; куда он ни подастся, он сам протопчет себе до-

    Страницы: 1 2 3 4

  • ФАНТАСТИКА

    Умереть впервые

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

    Глаза у Тарца заблестели.
    — Никаких сокровищ, — сказал Даал сурово. — Сокровища после. Сначала дело.
    — Какое там дело! — проворчал толстяк, стирая с плоскости клинка своего оружия
    невидимую грязь. — Еще непонятно, доживем ли… тьфу ты, зараза… вернемся ли сюда
    обратно.
    * * *
    Таилег сидел у ручья, что вытекал из-под одной стены и втекал под другую. Вода
    была чистой и на вид безопасной, но пить ее он все же не решился.
    События предыдущих нескольких часов изрядно утомили юношу. Их, событий, что
    случились с ними за этот краткий период, было не меньше, чем за три предыдущих
    месяца.
    Таилег помнил все смутно. Летающие оскаленные черепа, каменные руки, что
    вылезали из стен, огонь, охватывавший комнаты. Иллюзии, после которых впору было
    поседеть от ужаса.
    И последний сюрприз. Под ними разверзся пол, складываясь гармошкой, и под ним
    оказался действительно желоб.
    Но не один.
    Все разъехались в разные стороны, не успев даже крикнуть. Таилег помнил, что
    падал довольно долго, и уже стал припоминать, что там Рамдарон говорил о колодце с
    шипами, как падение неожиданно завершилось.
    Он уселся с размаху в текущий ручей и сильно ушиб себе копчик.
    Все ужасы предыдущего пути уступили место одной, но крайне ощутимой
    неприятности. Боль была почти нестерпимой, но отрезвляющей. Она вправила Таилегу
    мозги намного лучше, чем самое сильнодействующее лекарство.
    Убедившись, что все еще цел, он поднялся, ежась от холода, и услышал чьи-то
    шаги.
    Кто-то, небольшой и медлительный, двигался во тьме.
    Таилег погасил факел и еще раз порадовался своему ночному зрению. Без факела
    было видно лучше, чем с ним.
    Мягкие шаги доносились откуда-то спереди.
    — Кто здесь? — спросил Таилег, поднимаясь на ноги.
    Проход впереди него слабо осветился.
    Величественная мозаика украшала стены. Таилег видел только часть ее, но даже
    небольшой фрагмент поражал воображение. Куски цветного камня были подобраны,
    казалось, безо всякого видимого смысла, но ощущения, которые приносило созерцание
    картины, впечатляли. Словно истина, давно понятная, но не описываемая
    существующими словами, вертелась на языке.
    Юноша встал, перешагнул через ручей и направился в проход.
    Зал, в который он вошел, изобиловал ходами, норами и сталактитами. Все стены
    его были заняты мозаикой — поднимаясь на четыре человеческих роста, она создавала
    огромную, подвижную и непонятную картину. Таилег задрал голову, стремясь понять,
    откуда надо начинать ее рассматривать, как тихий, почти бесплотный голос коснулся его
    слуха.
    — Пришел…
    Таилег резко повернул голову. У стены стояло небольшое, фута в три ростом
    существо, похожее на плюшевого медведя. Пуговки его глаз печально смотрели на
    пришельца. Возле руки виднелась очень странная пластинка: в отличие от
    других составляющих мозаики, по ней не переливались никакие цвета. Она была серой.
    — Таилег сделал шаг к комично выглядевшему существу и ощутил слабый запах
    озона.
    , — посетила его разум неожиданная мысль.
    — Пришел… — тем же бесплотным голосом произнес и чуть
    покачнулся. — Незавершенный заждался тебя, человек… закончи свое поручение.
    Позади Таилега послышались шаги, и остальные его спутники вышли из темноты.
    Тарц, весь исцарапанный и злой, хотел что-то сказать, но Даал резко тряхнул его за
    рукав, указывая на .
    — Разрази меня гром, это майм! — донесся до Таилега возбужденный шепот.
    — Кто такой Незавершенный? — спросил юноша, приближаясь к существу. Оно
    безучастно смотрело на него сверкающими глазами и не отвечало. От него доносился
    странный запах… жара и пламени, лавы и пепла. Не запах живого существа.
    — Закончи свое поручение, — услышал он вновь. — Остался последний шаг. Мы
    все, как и Незавершенный, ждали тебя. Прошло так много времени… Выбери для него
    последнюю страсть.
    — Что? — грозно спросил Иррген, прежде чем Даал успел его остановить. — О
    какой страсти говорит это чучело?
    — Человек, — прошелестел голос, и вновь покачнулся. —
    Незавершенный не может управлять своим миром и своим разумом. Он слишком близок к
    гармонии — а ближе всего к гармонии хаос. Мы страдаем и умираем от голода, пока ты
    думаешь, что делать.
    До Таилега начало доходить, что все это время происходило.
    — Вы, значит, страдаете и умираете. А те люди, которые погибли? Как они? За что
    пострадали они? За что пострадали мы все? Я не просил выбирать меня ни для какой
    миссии.
    — Что значит одна жизнь, человек? Меньше, чем ничего. Оторви от себя волосок —
    разве ты умрешь без него? Кроме того, Незавершенный сделал вам великий дар. Он дал
    вам вечную жизнь.
    — В гробу я видел твою вечную жизнь, кукла! — прогремел Тарц и сделал шаг
    вперед, отводя секиру в сторону. — Или ты начнешь говорить на понятном языке, или я
    сделаю из твоей шкурки коврик для прихожей!
    — Что это у тебя, человек? — спросил майм, поворачиваясь к Тарцу и глядя
    невинными глазками на поднимающееся оружие.
    — Это, коротышка, моя любимая секира, — холодно отвечал Тарц. — Оружие
    такое, если не понял. Сейчас ты с ней познакомишься, если не научишься отвечать на
    вопросы. Ну, говори! — рявкнул он.
    — В мире нет никаких секир, — тихонько пропел майм и махнул забавной лапкой.
    — И нет никакого оружия.
    Глаза Тарца сверкнули, и он выронил секиру. По счастью, та никого не задела.
    Несколько секунд Иррген смотрел на свои руки, на своих друзей, на майма, и было видно,
    что он не в состоянии произнести ни звука. С ревом, в котором не было ничего
    человеческого, он кинулся прочь. Рамдарон с проклятиями бросился следом.
    Из темноты донесся шум схватки и плеск воды.
    Даал метнул в майма злобный взгляд и кинулся в темноту — помочь.
    — Человек. — Майм повернулся к Таилегу, и глазки его стали доверчивыми. —
    Назови страсть, которую ты дашь Незавершенному. Все страдают и будут страдать, пока
    ты не выберешь ее. Что ты хочешь ему дать? Что должно быть в нем главным? Любовь?
    Война? Скорость? Время? Не медли, человек, я прошу тебя.
    — Главную страсть, значит, — ответил Таилег медленно и нехорошо улыбнулся. —

    Вот, значит, как. Ну хорошо. Я понял тебя, майм, или как там тебя зовут. Я догадываюсь,
    кто такой Незавершенный. И я сделаю ему сейчас отличный подарок.
    Таилег подошел поближе к серой пластине, и майм услужливо отошел на шаг
    назад.
    — Я знаю отличную главную страсть, — продолжал Таилег, уже предвкушая
    триумф. — Она достойна такого бога. Она достойна всех вас. Самая сильная страсть,
    самая важная. С ней вы станете непобедимыми. Эта страсть — пустота.
    Майм вздрогнул и поднял лапки, словно умоляя о чем-то.
    — Да, пустота! — расхохотался юноша, и смех его отразился от потолка пещеры, —
    Полная и бесконечная! Без пространства и времени! Без всего, майм! Получайте свою
    главную страсть!
    И прикоснулся к пластине.
    Майм пискнул и кинулся к юноше, словно стараясь помешать ему совершить
    задуманное.
    Мозаика разом потухла. Стала непроницаемо-черной. Ледяным холодом дохнуло
    откуда-то сверху.
    Майм безжизненно свалился наземь.
    Юноша вобрал голову в плечи, ожидая, что сейчас рухнет свод, — но ничего не
    случилось.
    Он победил.
    Отшвырнув ногой тельце майма, он кинулся к ручью. Там еще слышались стоны,
    хрипы и проклятия.

    Глава пятая. ЕДИНСТВО
    Рамдарон был бледнее самой смерти. Он отодвинулся от стены и указал на
    скрученного, связанного Тарца. На лице толстяка застыл непередаваемый ужас; он
    булькал, хрипел, порывался бежать и издавал звуки настолько чудовищные, что кровь
    стыла в жилах.
    — То же, что и с другими, — повторил Рамдарон глухо. — То же самое. Что будем
    делать?
    Таилег задумался и его осенило.
    Он сходил за секирой, стараясь не глядеть на лежащего неподвижно майма, и
    принес ее к Ирргену. Тот пошевелил пальцами руки, прикасаясь к оружию, и захрипел,
    завыл еще сильнее, вращая дико глазами.
    — Это секира, — мягко ответил Таилег и положил ее так, чтобы пальцы безумца
    смогли к ней прикасаться. — Это оружие. Тебя обманули. В мире есть и то и другое.
    Глаза толстяка неожиданно остановились, а на лице проступил разум.
    — Это… — прохрипел он, глядя на секиру, — она… она…
    И разрыдался.
    Рамдарон молча развязал узлы на веревке и потянул двух остальных за руки.
    — Идемте. — Он указал на темный теперь зал. — Оставим его одного.
    Даал долго рассматривал майма и осторожно потрогал его.
    — Пустой, — сообщил он остальным. — Тряпичный. Что с ним случилось?
    — Меня это мало волнует, — сухо ответил Рамдарон. — Как ты догадался, Таилег?
    — На знаю, — Юноша устало пожал плечами. — Показалось, что надо просто
    сказать противоположное. Ну и ужас… аж мороз по коже. Бедняга Тарц…
    — Что ты ему сказал? — спросил Даал, указывая на оболочку майма. — Он что-то
    говорил о какой-то страсти.
    — Я подарил им пустоту, — ответил довольный Таилег. — Ту, которую они
    заслуживают. Надеюсь, что их богу и им самим конец.
    Даал только покачал головой. …Иррген достаточно быстро пришел в себя.
    Чтобы полностью привести его в чувство, хватило доброго глотка из фляжки.
    — Боги мои, — причитал он, — какой кошмар. Век тебе не забуду, Таилег. Если бы
    вы только знали, как это было ужасно!
    — Кончай, Иррген. — Даал был непривычно неприветлив. — Все позади. Таилег, ты
    еще помнишь то… заклинание? Что ты читал тогда у зеркала?
    Послышался плеск лакаемой воды, и Таилег вздрогнул. Напротив на момент
    обрисовался силуэт Даррилхоласса, спокойно утоляющего жажду.
    — Явился, значит, — проворчал Тарц, которому все еще было неловко.
    Таилег извлек из кармана ромб. Тот слабо светился. По его контуру переливались
    малиновые огоньки. Он посмотрел на мерцающий узор и почему-то вспомнил Тамле.
    — Могу. Ты что, надеешься, что… прошло?
    — Кто знает? Ну давай, не тяни душу!
    Юноша кивнул и начал читать.
    Ручей отозвался мелодичным серебряным звоном, и все, не сговариваясь, сделали
    шаг вперед, наклоняясь над водой. Кот тоже наклонился, рассматривая бегущие волны.
    Пять пар глаз, склонившихся над пещерным ручьем, всматривались в свое
    отражение, но лишь одна пара — золотистых, с пурпурным ободком — смотрела на них
    из воды.

    Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

  • ФАНТАСТИКА

    Умереть впервые

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

    знакомой скалы. И темнотища! Выходил я, помню, корявая такая скала возле лагеря
    была, вроде пирамиды — и нет ее! Ходил, ходил, опять, думаю, колдовство какое-то…
    — Скалы не движутся только под деревьями и спящими людьми, — пояснил
    Рамдарон, скрывая улыбку. — Все остальное за ночь может измениться до
    неузнаваемости.
    У всех остальных на лицах было написано изумление.
    Утром, увидев футах в трехстах плоское и ровное место в низине, Таилег спросил:
    — Почему мы не остановились там?
    — Там был мой предыдущий лагерь, — пояснил Рамдарон, и новых вопросов ни у
    кого не возникло.
    На следующее утро все сходили посмотреть на зияющую пасть пещеры — вход в
    Лабиринт. .
    Он извлек из кармана ромб. Чем ближе ко входу они приближались, тем менее ярко
    светились его пластинки.
    — Я же говорил, что внутри магия не работает, — пояснил Рамдарон. — Так что
    запасайтесь традиционными припасами.
    — Но лекарства-то магические там работают?
    — Работают. И меня это уже выручало… Вздохнув, Таилег отправился вместе со
    всеми — готовиться к спуску.
    Тарц в конце концов уговорил их отправляться не вечером, а на следующее утро.
    — На свежую голову оно как-то приятнее, — пояснил он, извлекая бутылку темного
    алтионского.
    Даал только усмехнулся.
    Вечер получился какой-то однообразный. Наставления от Рамдарона все успели
    получить по нескольку десятков раз, все вещи лежали на месте, все было привязано,
    проверено, смазано и вычищено.
    Остаток лагеря решено было упаковать и привязать гирляндой к стволу какого-
    нибудь дерева.
    В голове у Таилега, когда он засыпал, все еще вращалась строка из романса,
    который Даал пел вечером у костра. , — сонно
    прошептал он еще раз, укрылся с головой и уснул. Последнюю неделю сны выдавались,
    как прежде, — без сновидений.
    * * *
    — Вот, значит, как. — Рамдарон развернул свой план и показал его еще раз. — Эти
    проходы — самые безопасные. До второго уровня мы с вами пройдем все вместе.
    Дальше — разделимся. Я не уверен, что это лучшая идея, но нырять всем в один котел
    — не самая удачная идея.
    — Может, мне пойти одному? — спросил Таилег. — Я, в общем, должен что-то
    сделать один.
    Все остальные изобразили на лицах презрение.
    — Ну, знаешь, приятель! — Тарц не на шутку обиделся. — Во-первых, бояться нам,
    как и тебе, нечего. А во-вторых, я маймов живыми еще в глаза не видел.
    — Не терпится?
    — Как и тебе. И кстати, всем остальным. Так что пошли все вместе, Рамдарон.
    Какая, в принципе, разница?
    Рамдарон пожал плечами:
    — В сущности, никакой.
    После короткого раздумья он пошел. Все остальные потянулись следом.
    Пустота внутри Лабиринта была настолько всеобъемлющей, что Две Золотых Луны
    показались Таилегу людным и шумным местом по сравнению с ним. Стены его
    практически не отражали никаких звуков. В таких условиях было немудрено пропустить
    самую примитивную засаду — если не руководствоваться чутьем или паранормальными
    свойствами. Но ромб, который юноша время от времени вынимал из кармана, оставался
    темным и холодным, так что надо было учиться полагаться на собственные силы.
    Невелика потеря, однако. Никто из здесь присутствующих никогда не зависел
    слишком сильно от своих магических возможностей.
    , — подумал Таилег, перестав поминутно
    оглядываться по сторонам. В конце концов, с ним рядом был Даррилхоласс, с чутьем, не
    в пример человеческому. Кот шел себе и шел, время от времени становясь видимым и с
    интересом обнюхивая все на своем пути.
    Постепенно напряженность в компании стала пропадать.
    — Ты уверен, что первые два этажа пусты? — спросил Таилег у Рамдарона,
    поменявшись с Даалом местами. Его наставник шел и время от времени помечал что-то в
    своем блокноте.
    — Да, — ответил тот коротко. — Если они и были чем-то заняты, то за тысячу лет
    исследования твоими коллегами по профессии здесь стало неинтересно.
    — Кстати, — объявил Таилег спустя несколько минут. — Лабиринт совершенно
    пуст. Так же не бывает. Я своим глазами видел летучих мышей, что летали мимо нас, —
    а пол и стены совершенно чисты, словно их кто-то вычищает.
    — Тут как на острове вокруг, — пояснил Рамдарон. — Если бросить вещь просто
    так, она в конце концов исчезнет. Не происходит ничего только с живыми людьми и их
    непосредственным окружением. Я уже имел глупость оставить как-то раз часть своих
    вещей в другом углу комнаты. Больше я их не видел.
    Спустя каких-нибудь полчаса компания подошла к винтовой лестнице, что вела на
    следующий уровень. Два оборота лестницы были разрушены.
    — Очень странно… — протянул Рамдарон. — Раньше этого не было.
    Даррилхоласс, что там?
    Кот возник возле лестницы, подумал и смело спрыгнул вниз.
    — Пошли, — объявил Рамдарон и подал всем пример. — Пока что бояться нечего.
    — Так я тебе и поверил, — пробурчал Иррген.
    — Второй уровень гораздо просторнее, — объявил Рамдарон. — Ничего живого и
    голодного здесь нет, но сюрпризы уже начинаются. Держаться всем вместе. Не терять
    друг друга из виду. Ни при каких обстоятельствах.
    — Так уж ни при каких? — засопел Тарц.
    — Смотри. — Рамдарон вышел на середину комнаты, в которой они стояли. Семь
    проходов, включая тот, из которого они появились, вели их нее. — Следи за тем, куда я
    уйду.
    Он вышел и скрылся в третьем слева коридоре. Его шаги долго звучали эхом (тут
    появилось нормальное эхо, чему юноша немало порадовался) и постепенно затих.
    — И что? — недоуменно вопросил Тарц. Шаги постепенно послышались вновь.
    Однако они доносились из первого прохода слева, и все трое невольно вздрогнули.
    Затем… началось нечто совершенно невообразимое. Шаги доносились из всех проходов.
    Дробные, характерные для Рамдарона, сухие щелчки становились все громче и
    беспорядочнее. Глаза всех путешественников бегали от прохода к проходу, но выбрать
    ни один из них не удавалось.
    Рамдарон вышел из третьего прохода слева, и эхо тут же вошло в норму.

    — Разрази меня небо! — воскликнул Тарц и вытер лоб, вспотевший от напряжения.
    — Следите только глазами, — посоветовал Рамдарон. — Не доверяйте ни ушам, ни
    чему бы то ни было другому. Советую сразу же прислушаться к моим словам.
    — Дальше, — добавил он с грустью, — уже ни на что нельзя будет положиться.
    — Эти надписи на стенах, — указал Даал на часть коридора, — кто-нибудь пытался
    их понять?
    — В Лабиринте встречается много надписей, — ответил Рамдарон. — Я бы не
    советовал их читать. Здесь даже надписи на привычном языке могут оказаться ловушкой.
    — Да ну, какая там ловушка, — указал Тарц на ближайшую стену. — Что тут
    страшного! Обычная чушь, какую на всех стенах рисуют. , —
    прочел он, чуть прищурив глаза. — 0-о-ох!
    Рамдарон, не задумываясь, метнул в Тарца своим и рассек тому до
    крови верхнюю губу.
    — Ну, знаешь, Рамдарон! — рявкнул ошеломленный Тарц. — Хватит строить из
    себя умника. В следующий раз…
    Тут он увидел, как стена, на которой была надпись, начала выгибаться наружу, и
    силуэт прогибавшей ее изнутри огромной когтистой лапы прорисовался столь ясно, что
    стало понятно: пора бежать!
    Даал подставил ему ногу, и Иррген, сильно стукнувшись лбом о камень, не сразу
    смог подняться.
    Когда он сел, то тут же посмотрел на стену. Та была в полном порядке, хотя в
    голове у него что-то еще слабо вращалось.
    — В следующий раз будешь выбираться сам, — наставительно сказал Рамдарон,
    протягивая ему аптечку. — Здесь пропала не одна сотня людей, Иррген, и твое
    бессмертие может не помочь. Представь себе глубокий и узкий колодец, с железными
    шипами на дне. Ты сейчас мог ехать прямо на дно такого устройства. Как ты себе
    представляешь следующие дни своей жизни?
    Видимо, воображение у Тарца было хорошее, поскольку больше он не оспаривал
    ничье руководство.
    — Это что же, — озадаченно сказал Даал несколько минут спустя, почесывая
    бороду, — теперь и на стены смотреть без необходимости нельзя?
    — Ага, — отвечал Рамдарон беззаботно, поворачивая из одного прохода в другой.
    Таилег пытался наносить план пройденного на бумагу, но после получаса
    непрерывного ворчания своих спутников отказался от этой идеи. Все начинали ворчать,
    едва он задерживался, чтобы сличить планы проходов. Компас вскоре перестал
    работать.
    — Да не трать времени зря, — посоветовал Рамдарон. — Вот на следующем этаже
    — там да…
    Там придется заняться рисованием плана. Хотя, есть такое подозрение, он мало
    чем поможет. У меня есть чувство, что нам для начала неплохо бы попасть в тот
    памятный желоб, который меня прямо к булавке привел.
    — Ну так веди прямо к нему, — сказал Тарц. — Что нам мешает?
    — Да много чего, — покачал головой Рамдарон — Прежде всего, там стены иногда
    меняют свои места. Проходы открываются, закрываются… и живность появляется разная.
    Тарц выразительно похлопал по зачехленной секире.
    Рамдарон только вздохнул.
    — Держите оружие наготове, — посоветовал он, — только смотрите, не снесите
    друг другу головы.
    — Мы что, прямо сейчас туда? — спросил Таилег, разминая руки.
    — Ну уж нет. — Рамдарон отошел подальше от лестницы и сел прямо на пол. —
    Сначала привал. Надо будет как следует отдохнуть.
    — Небеса, какое блаженство, — восхитился Иррген, когда все уселись,
    пересчитали друг друга, кота и снаряжение и пустили по кругу фляжку. — А я-то думал,
    что страшнее могильников и драконова логова ничего не бывает.
    Таилег вспомнил свой сон на берегу подземной реки и содрогнулся.
    Спустя шесть часов (все дежурили по очереди) компания принялась собираться
    идти дальше. Таилег спал плохо, урывками, и ему снилось, что он ходит босиком по
    сложным, запутанным коридорам, что бегут то вверх, то вниз, а из пола постепенно
    вырастают иглы. Все длиннее и длиннее… Он проснулся, прежде чем кошмар стал
    невыносимым.
    Все уже проснулись и выглядели менее чем довольными. Довольно долго все
    переглядывались, прежде чем Рамдарон сказал вполголоса:
    — Ну, пора.
    На краю лестницы возник Даррилхоласс и тихонько зашипел, прижав уши и
    чудовищно сгорбив спину.
    — Он дальше не пойдет, — пояснил Рамдарон и без опаски подошел к своему
    другу. — Что ж, я его не виню. Жди нас здесь, дружище.
    Кот отошел, неуверенно пятясь, подальше от лестницы и исчез.
    — Да, неутешительно, — нарочито бодро произнес Леглар. — Ну что, кто первый?
    Первым вниз спрыгнул Тарц, с секирой в руке. В холодном свете лезвие
    оружия блеснуло ярко и грозно.
    К удивлению Таилега, Иррген двигался плавно. Его кажущаяся неуклюжесть
    бесследно исчезла. Движения стали мягкими и бесшумными. , — подумал Таилег, спрыгивая следом.
    …Они стояли в такой же комнате о семи выходах, что и уровнем выше. Никаких
    признаков обитания не имелось, комната была так же чиста и пустынна.
    Рамдарон прижал палец к губам и огляделся.
    До слуха путешественников донеслись слабые, но явные звуки беседы.
    Осторожно, не издавая ни звука, Рамдарон подошел к ближайшему проходу, держа
    кинжал наготове, и заглянул внутрь. Постоял и поманил остальных жестом.
    Те подошли к проходу. За ним, в такой же комнате, сидели они сами — вокруг
    весело горящего костра, весело о чем-то болтая. Таилег отвернулся. Что-то странное
    почудилось ему в окружающем пространстве. Пока остальные осторожно подглядывали
    за своими двойниками, он лихорадочно осматривался и прислушивался.
    Узкие щели приоткрылись в стенах.
    Легкий скрип донесся до его слуха.
    — Ложись! — гаркнул юноша, не ожидая, что сможет крикнуть так громко. Все
    немедленно упали на пол: реакция их не подвела. В следующий момент свист и шорох
    наполнили комнату.
    Ярко блестящие металлические диски вылетали, вращаясь, из щелей и с
    отвратительным визгом высекали снопы искр, ударяясь от стену. Кошмар длился всего
    лишь несколько секунд, и щели, похожие на оскаленные пасти, сомкнулись.
    Все поднялись с пола, отряхивая одежду и не веря своим глазам.
    — Я, похоже, потерял чутье, — признался Рамдарон. — Сам же говорил, что здесь
    уже не получится ничему доверять. Спасибо, старина, вынимать из себя эти тарелочки
    было бы крайне неприятно.
    меж тем постепенно погружались прямо в камень, словно тот был
    вязкой жидкостью.
    — Я схожу с ума? — вопросил Иррген. — Я вижу то, что вижу?
    — Похоже, что да, — отвечал Даал. — Но лучше не глазей слишком долго.
    Рамдарон, куда теперь?
    — Странно. — Рамдарон лихорадочно вертел свой план. — Либо я все уже забыл,
    либо мы стоим в двух шагах от комнаты с желобом. И с сокровищами, кстати.

    Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

  • ФАНТАСТИКА

    Умереть впервые

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

    Рамдароном новую, не до конца очищенную комнату. Юноше, похоже, всерьез начинала
    нравиться археология — в новом аспекте, ранее ему совсем незнакомом. Ему было
    приятно копаться часами в куче камней, выбирая по крупицам осколки минувшего.
    К ответственным работам Рамдарон его пока не допускал — за три недели
    достаточного опыта не набрать, — но большую часть рутинного просеивания Таилег
    выполнял по собственной воле, с большим удовольствием.
    Он смахнул кисточкой пыль с чего-то, обросшего за века неприглядным слоем
    разнообразного мусора, как вдруг оболочка отвалилась, и первозданной свежестью в его
    пинцете засветилась булавка.
    Та самая. Или такая же.
    Вначале Таилегу стало немного не по себе.
    Откуда здесь она? Или в то незапамятное прошлое уже существовал тот безумец,
    что навлек на десятки людей смерть, а на единицы — проклятия?
    Весь интерес к работе тут же пропал.
    Он выбрался из комнаты, тщательно сложил инструменты и побежал в замок —
    показывать Рамдарону.
    Тот хмыкнул и извлек собственную булавку. Сравнил, стараясь не прикасаться к
    ним пальцами. Все, включая форму камня и царапины на оправе, было абсолютно
    одинаковым.
    — Честно говоря, я ничего не понимаю, — покачал Рамдарон головой. — Вызови
    Кинисс, скажи ей — может, там что-нибудь поймут.
    Но Таилег не стал никого вызывать и просидел остаток дня у себя в комнате, глядя
    на плывущие над морем тяжелые облака. Настроение у него сразу испортилось.
    А ночью ему приснилось, что над Континентом повисли плотной пеленой облака, но
    вместо дождя из них сыпался нескончаемый поток таких же булавок.
    Утром он решился и вызвал Кинисс по шарику экстренной связи; такой был теперь у
    каждого из них.
    — Таилег? — отозвалась та немедленно.
    — У меня очень странная находка, Кинисс. Мне бы хотелось показать ее.
    — Сейчас буду, — отозвалась она, и шарик погас.
    Спустя минуту Кинисс постучалась в дверь его комнаты.
    Таилег предложил ей сесть и молча вытащил на свет булавку.
    — Я вчера нашел ее под грудой камней, — пояснил он. — Мне стало немного не по
    себе. Кинисс некоторое время молчала.
    — Я боюсь, что сейчас тебе станет очень не по себе, — ответила она и вытряхнула
    на стол содержимое небольшого мешочка.
    Таилег ошарашено уставился на груду в несколько сотен булавок.
    — Они появляются одна за другой, — пояснила Кинисс. — Пока что мы исследуем
    только населенные пункты. По каким-то причинам булавки возникают лишь по ночам.
    Это, правда, нам работу не облегчает. Все маги будущей Академии и все Наблюдатели
    заняты день и ночь.
    На короткий момент Таилега обуял невыразимый ужас.
    — Я… — слова с трудом шли ему на язык. — Подожди меня здесь, Кинисс… я
    сейчас.
    Рептилия кивнула и устроилась у стола, уперев голову в ладони и глядя в облака.
    …Таилег бродил по скользким от дождя скалам и дрожал. Не от холода — одет он
    был тепло, — а от чего-то еще. Ему, которому уже не угрожала смерть, было страшно.
    Он представил себе, как тысячи людей с интересом подбирают булавки, втягиваясь
    в тот же круговорот событий, что уже повлек множество смертей. Как количество
    бессмертных растет с каждым днем.
    Что-то блеснуло в трещине между камней. Он наклонился и увидел еще одну
    булавку. Яростно пнув ее, Таилег со всех ног поспешил обратно.
    — …Я отправляюсь, — произнес он бесцветным голосом. — Кинисс, скажи мне
    правду — что произошло помимо этого дождя из булавок?
    — Мы успели найти и закрыть в общей сложности двести шесть порталов, —
    ответила Кинисс, и Таилег понял, что она страшно устала. — На вечер вчерашнего дня.
    — А… потери?
    — Девяносто шесть человек. Из тех, что погружались в порталы. Других жертв нет.
    — Куда же ведут порталы? — Таилег не верил, что этот разговор происходит на
    самом деле.
    Рептилия пожала плечами:
    — Точно неизвестно, но, как правило, в очень недружелюбные места. Искренне
    надеюсь, что тамошние обитатели и дальше будут успевать к порталам позже нас.
    — И ты молчала? — спросил Таилег, ощущая себя преступником. — Почему ты не
    сказала мне об этом раньше?
    — А ты смог бы выполнять мое особое поручение, если бы сам не хотел его
    выполнять? — ответила Кинисс, прикасаясь своими необычайно теплыми пальцами к его
    ледяным запястьям. — Мы никогда никого не заставляем силой. Это бессмысленно — и
    последствия могут быть только еще более худшими.
    — Я сейчас снова жалею, что не могу умереть, — горько пожаловался Таилег и сел,
    глядя на россыпь украшений. — Все, что случилось, будет на моей совести.
    — Можешь считать так. — Кинисс повернулась к нему лицом, и в ее глазах не было
    ни капли жалости. — А можешь и не считать. Никому не известно, что было бы, согласись
    ты сразу же. Многие живы. Те, кто умерли, знали, что они идут на смерть. Возможно,
    больше смертей не будет. Кто знает?
    Она отошла к окну.
    — Корабль прибудет через день, — объявила она. — Вам придется плыть на запад.
    Это отнимет существенно меньше времени — сезон ветров в разгаре.
    Таилег молча кивнул.
    — Может быть, ваша миссия будет бессмысленна, — произнесла Кинисс. — Тогда
    Рамдарон прав, и наступили сумерки мира. Но я до сих пор надеюсь, что все вернется на
    круги своя. Для большинства ничего особенного не произошло.
    Так, впрочем, и должны приходить сумерки. Тихо и постепенно.
    — Удачи, Таилег. — Рептилия сжала его локоть, и юноша почувствовал себя
    гораздо лучше. — И постарайся не испытывать жалости к себе. У вас, людей, это чувство
    — наиболее омерзительное.
    * * *
    Корабль шел быстро, и ветры благоприятствовали путешественникам.
    К большому удивлению Таилега, с ним вместе отправились все четверо. Пятеро,
    включая кота.
    Корабль (в типах их Таилег не разбирался и звал его просто кораблем) им попался
    весьма быстроходный. По словам их капитана, путешествие должно было занять
    пятнадцать-двадцать дней.
    . Правда, как
    говорится, страшно только начать, а дальше все само получается.
    Из всех пассажиров только Таилег был молчалив. Совесть все еще донимала его,
    и, хвала всем богам, его попутчики ни разу не заводили разговоров на эту тему.

    Единственное, чего следовало опасаться, — преждевременного оскудения запасов
    вина. Таилег занялся книгами, которые ему подарили Леглар и Кинисс, и обнаружил, что
    имеет дело с точным и очень подробным сравнительным описанием истории Ралиона —
    с точки зрения трех рас. Люди, хансса и Дарионы излагали свой взгляд на события
    периода почти в восемь тысяч лет длиной.
    До того момента Таилегу, как и многим людям его возраста, казалось, что мир
    возник одновременно с ними и что минувшее — не более чем привычка. Способ
    объяснить то, что неизвестно, или обосновать то, что иначе не обосновывается.
    Теперь он начинал понимать, почему Рамдарон зачитывался историческими
    заметками. Даже такими малодостоверными, как записки придворных историографов.
    — Слушай, Даал, — обратился он как-то к своему наставнику. Спустя три дня ветра
    стали заметно менее сильными — с одной стороны, это удлиняло их путь, а с другой —
    стало проще стоять на палубе и обозревать бесконечный океан. — Вы действительно
    отбирали эти книги вдвоем?
    — Угу, — сказал тот неразборчиво, поскольку держал во рту большую иглу. Как и
    многие Магистры, Даал чинил свой мундир сам. Поручать эту ответственность кому-то
    еще было дурным знаком — удача могла оставить лентяя.
    — Что-то я не видел у них в кабинете книг. Ни одной.
    — А это и не в кабинете, — возразил Даал. — Это у нее в библиотеке. Дома.
    — О-о-о! — только и сказал Таилег. Он имел очень смутные понятия о том, как
    живут Хансса. Бред, который об этом сочинили люди, его не устраивал, а погружаться в
    глубины позаимствованной им памяти было… как-то… неприлично, что ли. — И много там
    книг?
    — Вообще-то хансса книги не очень-то уважают, — продолжил Даал, оглядывая
    свою куртку и довольно улыбаясь увиденному. — У них другой способ записи. Нам,
    видимо, недоступный. Иероглифический… хотя это не то слово. Иероглиф — это знак со
    смыслом, но, как правило, с понятием или с несколькими. У хансса же их —
    целые трактаты. Я видел одну из их притч, примерно в полчаса длиной, которая
    умещалась на куске камня величиной в две ладони. И язык, на котором они говорят
    теперь, изобретен из-за таких, как мы… Слушай, а чего это я тебе все рассказываю? Ты
    разве сам не узнал уже все это?
    — У меня было не так много времени, — ответил Таилег, решив сказать хотя бы
    часть правды.
    — Ясно, — Леглар вздохнул. — Сколько там всего, у нее в библиотеке! Я бы с
    удовольствием нанялся к ней библиотекарем. Выдавал бы ей книги и сам читал бы в
    свободное время… Кстати, ученик, не одолжишь эти книги пролистать? Да и Рамдарон на
    них уже зубы точит.
    — Разумеется. — Таилег был удивлен. — Торопиться мне теперь некуда. — И
    усмехнулся. На этот раз уже почти весело.
    — Правильно, — кивнул головой Даал. — Бессмертие — это как болезнь. Если уж
    она неизлечима, то надо к ней привыкнуть.
    Тут из кают-компании высунулась рыжая голова Тарца:
    — Эй! Философы! Мы тут в решили перекинуться… Не составите
    компанию?
    На третий день относительного спокойствия Таилег увидел белесую линию, что
    тронула северную часть горизонта, и спросил об этом Рамдарона.
    — Там? — почесал голову археолог. — По-моему, это Штормовой пояс. Гиблое
    место… Ни один корабль не смог еще сквозь него пробиться.
    — Да ну! — Таилег говорил почти с восторгом. Штормовой пояс был местом, за
    которым всегда помещали предел мечтаний человека на земле. Там творилась жизнь
    справедливая, и вечно ревущие на границах ветры охраняли вход в земли для
    избранных, — И что там, как ты думаешь?
    — Есть легенда, что некоторые драконы поднимались в воздух так высоко, что
    пересекали Пояс, — вступил в разговор капитан, видавший виды Человек. — Но и они не
    смогли запомнить ничего из того, что там творится.
    — А маги? — подозрительно спросил Таилег. — Неужели их хваленое могущество
    не позволяет пробиться сквозь непогоду? Подумаешь, какой-то ураган…
    — Не говори так, юноша. — Капитан покачал головой, — Ты не бывал в тех местах.
    Магия хороша там, где ее изобретали. Есть вещи, против которых она бессильна.
    Таилег только хмыкнул. Авторитет магии в его глазах сейчас значительно
    уменьшился.
    — Возможно, когда-нибудь мы изобретем способ плавать под водой и поднырнем
    под Пояс, — сказал Рамдарон задумчиво. — Пока же это намек. По-моему, совершенно
    очевидный. Не лезьте, люди, куда вам пока нельзя.
    — Под водой? — переспросил подошедший Даал. — Ходили слухи, что Дарионы
    уже владеют подобной техникой. Правда, слухи бывают разные…
    Беседа прекратилась как-то сама собой, но Таилег долго провожал белую линию
    взглядом. , — подумал он.
    Время от времени булавки сыпались и на корабль, но кто-нибудь из четырех
    пассажиров всегда оказывался поблизости, чтобы сбросить их в море.
    На восемнадцатый день пути Геллосс возник из ниоткуда — словно только что
    появился из ничего. Таилег был одним из первых, кто услышал крик впередсмотрящего и
    поспешил туда, где должно было начаться его последнее — как он надеялся — особое
    поручение.
    Ничего примечательного Геллосс собой не представлял. Даже непонятно было, за
    что его прозвали . Скалы как скалы. Округлые, обточенные за многие
    века волнами и ветром, как и у всех островов в мире.
    Корабль долго обходил остров в поисках удобной гавани и в конце концов встал в
    полумиле от северной оконечности. Ближе капитан подходить отказался.
    Целый день шлюпки сновали туда-сюда, выгружая запасы. Как понял Таилег,
    корабль отправлялся дальше, в Оннд, и должен был вернуться сюда только через месяц.
    Ну что же, неплохо. Им оставалась шлюпка — достаточно, чтобы перебраться на
    соседний островок, в трех милях отсюда. Как крайнее средство.
    Остров был действительно безжизненным. Чахлые кустики и деревца вызывали
    такое сочувствие, что рука не поднималась срезать их на костер. Дааловы ,
    запас которых был весьма и весьма солидным, вновь выручили компанию. Больше всех
    радовался толстяк.
    — Мне без горячего жизнь не мила, — заявил он, водружая над тлеющим
    котел. — Пусть даже сырое, лишь бы подогреть.
    Рамдарон долго бродил по острову, прежде чем отыскал родник. Он был не один,
    как археолог пояснил, но вода в этом была самая чистая. Путешественники долго
    наполняли свои емкости для воды — по совету того же Рамдарона.
    — Ты говорил, что пробыл здесь несколько месяцев, — скептически сказал ему
    Тарц, — а сам битый час искал этот родник. Что-то здесь нечисто.
    Рамдарон промолчал.
    Ночью Даал потряс Рамдарона за плечо:
    — Где Иррген?
    — Почем мне знать? — отмахнулся тот сонно. — Мало ли куда человеку ночью
    потребуется! Ничего, остров маленький, не потеряется.
    Однако Тарц вернулся только спустя пару часов. Свое отсутствие он объяснил так:
    — Чертовщина какая-то. Вышел это я — дай, думаю, отойду в местечко
    поукромнее… ну, одним словом, только я закончил, как что-то меня толкает, прошу
    прощения, в корму и я лечу куда-то вверх ногами. Прихожу в себя — смотрю: ни одной

    Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

  • ФАНТАСТИКА

    Умереть впервые

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

    А рядом, на невысоких пьедесталах, стояли попарно изображения различных рас
    Ралиона.
    Хансса, люди, ольты, Дарионы, флоссы, таффу и многие другие, которым Таилег не
    мог дать названия. Восемнадцать пар. Обоего пола.
    Люди, как заметил Таилег, были изображены одетыми в меховые накидки, грубые
    деревянные сандалии и с копьями в руке.
    Напротив входа же, глядя на пришельцев глазами из изумрудов, стояло и
    улыбалось неведомый гостям изваяние. Не ящер и не человек, но с чертами обоих,
    глянцево-черный, с лицом неопределенного пола кто-то приветствовал пришельцев
    улыбкой.
    — , —
    процитировала Кинисс, низко поклонившись статуе. — Мы не знаем, кем был он для них,
    но Акайиф почитали его. Больше об этом божестве никто ничего не слышал. Он ушел
    вместе со своими почитателями.
    — Зачем было изображать жителей нашего мира? — спросил Таилег, с
    любопытством присматриваясь к статуям. Отделка была столь тонка, что в мечущихся
    тенях от факелов по лицам скульптур, казалось, пробегают улыбки. — Правда, мне не все
    здесь знакомы.
    — И мне, — сказала Кинисс. — Пять из них уже не населяют наш мир. Мы не знаем,
    что это за зал, зачем статуи, зачем карта… Очень мало осталось от их культуры.
    Возможно, это самый большой ее фрагмент.
    — А где здесь сами Акайиф? — спросил ее Таилег, вернувшись к карте Ралиона.
    — Их здесь нет, — ответил Рамдарон спокойно. — Как нет и в других подобных
    залах. — Кинисс приоткрыла было рот, но промолчала.
    — Что же это все значит? — озадаченно спросил Тарц, указывая пальцем на
    рельефную карту. — Были народы… да сплыли? Что стряслось с ними? Я вижу здесь
    множество городов — там же, где и сейчас. Только что лесов побольше было.
    — Уйдемте отсюда. — Кинисс выпрямилась и вновь поклонилась улыбающемуся
    богу. — У нас сегодня праздник, а это место наводит на печальные мысли.
    Все остальные тоже поклонились статуе — кто от чистого сердца, кто с испугом.
    Никто не проронил ни слова до того момента, как все вернулись в замок.
    — Ладно, ребята, — подал голос Тарц. — Мы пока еще живы, так что давайте
    веселиться. Мне нужно успеть уплыть на Материк, пока этот ветер не разошелся как
    следует.
    Они веселились от души. Даже в такой небольшой компании нашлись и музыканты,
    которым было под силу исполнять разнообразные мелодии — от жизнерадостных до
    печальных. Тарц извлек из недр своих карманов редчайший на Ралионе инструмент —
    губную гармонь — и довольно долго поражал тонкой игрой благодарных слушателей.
    — Проклятье, аж слезы наворачиваются, — признался он позже, когда был зажжен
    камин и разлиты напитки. — Превосходный инструмент. Эта гармошка мне обошлась в
    целое состояние, но она того стоит. — И подмигнул Таилегу.
    …Леглар допоздна занимал слушателей небывалыми историями из своего бурного
    прошлого, но Таилег, немного захмелевший, извинился и оставил компанию.
    Он долго стоял на балконе, глядя на север, и думал о подземном зале, который и
    тысячелетия спустя оставался чистым и нетронутым, и вспоминал слова Рамдарона.

    Утром, когда Тарц попрощался со всеми и отправился к крохотной пристани, Даал и
    Кинисс пригласили Таилега в библиотеку. Рамдарон с утра ушел заниматься раскопками.
    — Прежде чем попрощаться, — сказала Кинисс, — я хочу передать тебе привет от
    Арлиасс Саглаар анс Шиора. От ее и своего имени я приглашаю тебя на Лирид-Хаас,
    Праздник Возрождения, посвященный нашему богу.
    — Спасибо, — ответил Таилег искренне. Он был удивлен официальным и немного
    насмешливым тоном рептилии. — Но праздник… даже не знаю… я еще после
    предыдущего Праздника не совсем в себя пришел.
    Кинисс и Даал переглянулись.
    — Ему ничего не рассказывали, — пояснил Даал и продолжил, обращаясь к
    Таилегу: — У тебя, дружище, будет достаточно времени, чтобы отдохнуть перед Лирид-
    Хаас. Праздник будет через семьдесят три года.
    Кинисс отошла к окну и принялась разглядывать прибрежные скалы.
    — Ты… шутишь?.. — Таилег ощутил, как неприятный озноб неожиданно охватывает
    его тело. В глазах наставника не было и следа улыбки.
    — Помнишь, как после возвращения с Золотого Праздника мы уговаривали тебя
    посетить магов и разнообразных священников?
    — Помню, — кивнул Таилег. Он отказался показываться кому бы то ни было.
    — Остальные все согласились, — продолжал Даал. — Поскольку ты отказался, мы
    смогли предоставить им только косвенные сведения. Тем не менее итог был точно таким
    же.
    Кинисс повернулась к ним снова.
    — И что это за итог? — спросил Таилег. В горле пересохло. Что там предрекли
    всем им? Перерождение? Постоянные несчастья и приключения? Широкий выбор
    проклятий на усмотрение какого-нибудь божества?
    — Все известные нам божества сообщили, что мы четверо, включая тебя — все,
    кто были обладателями небезызвестных булавок, — не видны отныне богам и находимся
    вне их влияния.
    — Что с того? — изумился Таилег. — Ну не видны, и ладно… Иногда это даже
    полезно… прости, Кинисс! Что это значит-то?
    — Среди прочего, — продолжил Даал по-прежнему спокойным тоном, — это
    означает, что ты не можешь умереть. Смерть и перевоплощение — тоже область влияния
    богов.
    Таилег уселся прямо в кресло, из которого только что поднялся. Смысл сказанного
    не доходил до него. Как это — не можешь умереть? Что же тогда?
    Кинисс подошла к широкому зеркалу, что было напротив входа в библиотеку, и
    поманила их к себе.
    — Ты должен знать заклинание — стихотворную фразу , —
    обратилась она к Таилегу. — Судя по тому, что я знаю, должен.
    Таилег кивнул, пытаясь привести в порядок свои мысли.
    — Читай, — приказала рептилия и указала на зеркало. — Читай, и все увидишь
    сам.
    Язык у Таилега немного спотыкался, но фраза была достаточно коротка. .
    Зеркало отозвалось низким колокольным звоном и слегка засветилось.
    Три пары глаз — Кинисс, Таилега и Даала — глядели в зеркало.
    Две пары глаз — Кинисс и Даррилхоласса, сидящего рядом с Таилегом, отразились
    в нем.
    Три фигуры по эту сторону, не считая кота.

    Две фигуры по ту.
    — Мне очень жаль вас, — произнесла Кинисс и Таилег, услышал в ее голосе
    сострадание. — То, что вам предстоит, выше сил многих из смертных.
    Кот в зеркале нервно пошевелил ушами. По эту сторону зеркала он был по-
    прежнему невидим.
    * * *
    43-й день зимы.
    Таилег не сразу отозвался, когда Рамдарон позвал его обедать.
    — Ну, что сегодня? — поинтересовался археолог, и Таилег молча показал ему
    темную от окислов медную пластинку. На ней, под толстым слоем зелени, были слабо
    различимы какие-то рисунки. Или надписи.
    — Отлично! — Рамдарон просиял. — Уже четвертая. Ну что, вылезаешь? Я тут
    слегка закоченел.
    Это было понятно. Снег на Нинцоре был редкостью, но шквальный ветер,
    температурой всего на несколько градусов выше точки замерзания, был и без того
    серьезной угрозой жизни.
    Оба археолога вылезли из пещеры, в которой ветер заунывно пел и причитал на
    разные голоса, и пошли к замку.
    Таилег только теперь начал понимать, насколько основательно был построен
    замок. Толща камня скрывала его от преобладающих ветров, но большая часть
    солнечного света тем не менее попадала в его окна. Платой за некий компромисс была
    прохлада, которая воцарилась в замке. Большинство комнат зимой не отапливалась, и
    там отваживался гулять только кот. Ему с его зимней шубой было проще переносить
    подобные невзгоды.
    — Какие-нибудь новости с Материка? — спросил Таилег, и Рамдарон отрицательно
    покачал головой.
    Таилег, который недавно встретил свой двадцать первый год, теперь задумывался,
    на что и как ему потратить предстоящую бесконечность. Известие до сих пор не
    укладывалось в голове, и разум замолкал, едва Таилег пытался обдумывать свое
    положение.
    Даже если таких, как ты, четверо, что это меняет?
    К тому же сказано было только о невозможности умереть. Об отмене права болеть,
    стареть, сходить с ума ничего не было сказано.
    Человек не привык задумываться о бесконечности всерьез. Для философов и
    математиков она была просто словом. Понятием, которым легко было — при некоторой
    практике — манипулировать. А вот когда осознаешь, что она становится не просто
    понятием…
    — Рамдарон, — сказал Таилег, когда с обедом было покончено и его седовласый
    собеседник удобно устроился перед камином с книгой в руках. — Чем ты намерен
    заниматься?
    Тот долго молчал.
    — Чем и раньше. Я же говорил, что археологам работа будет всегда. Так что мне
    найдется занятие… и поверь, что всегда найдется чему удивляться.
    — Это верно, — кивнул Таилег, хотя думал совершенно о другом.
    — Да и тебе, я вижу, изучение древностей не так уж противно. Рекомендую. Или
    просто начни путешествовать.
    — Насколько я понял, меня так и не выпускают с Острова.
    — Да брось ты, — фыркнул Рамдарон и отложил книгу на стол. — Тебя и раньше
    никто не держал.
    — И что же, Наблюдатели тратят такую прорву денег на этот замок просто из
    любви ко мне?
    — Во-первых, почему бы и нет? Признаюсь откровенно, я тоже не ждал от тебя
    такой прыти. Ты за один месяц успел совершить столько, сколько мне еще не удалось за
    всю жизнь.
    — А во-вторых?
    — Во-вторых… Я понимаю, что они так и не отчаялись дождаться, что ты
    согласишься.
    — Нет уж, благодарю покорно, — Таилег скривился. — Раз уж я решил, значит,
    решил. В конце концов, позиция не хуже других. Разве не так?
    — Разумеется. — Археолог кивнул, и насмешки в его глазах не было и в помине. —
    Ну а что касается меня, то мне и на Нинцоре дел хватает. Тут работы еще лет на десять,
    не меньше. Место тут тихое, войн давно нет, пиратов тоже, так что я… — Он замолчал.
    Таилег неожиданно успокоился. Действительно, если тебе позволяют отстаивать
    даже глупую и неожиданную точку зрения, основанную единственно на упрямстве… то
    зачем волноваться?
    — Таилег?
    — Что?
    — Скажи откровенно, почему бы тебе не согласиться и не обойти все эти девять
    мест? Разницы, в принципе, никакой. Ты даже можешь отправиться в путешествие и как
    бы случайно там везде побывать.
    — Уговариваешь?
    — И не думаю. Раньше у тебя была хорошая отговорка — что жизнь, мол, коротка.
    Сейчас отговорки не стало.
    — Считай, что я упрям, как баран.
    — Договорились. Но ты все же подумай. Знаешь, почему тебя не заставляют
    делать это силой? Потому, что больше некому.
    — А остальные трое?
    — У нас свои заботы. — Рамдарон вздохнул с грустью. — Свои, так сказать,
    заскоки. Единственное общее у нас одно — нам в обозримом будущем умереть не светит.
    Но я, вероятно, не сделаю большой ошибки, если скажу, что после всего этого у каждого
    появились свои, собственные, особые свойства. Так что особое поручение в данный
    момент относится только к тебе.
    — Ладно. — Таилег встал. — Я снова себя чувствую круглым дураком, но доля
    правды в твоих словах есть. У меня осталась последняя отговорка. Я не знаю, кто на нас
    все это навел.
    — Верно, — Рамдарон кивнул.
    — Так вот, я хотел бы сначала это выяснить.
    — Твое право. — Рамдарон потянулся и нехотя вылез из-под накидки. — Работать
    пора, вот что я скажу. А насчет того, чтобы выяснить, кто это, — так все Наблюдатели
    уже несколько месяцев над этим думают.
    — И что, по-твоему, они смогли найти?
    — Я не спрашивал, но Кинисс говорила две вещи. У того, кто устроил эти фокусы с
    булавками, не все в порядке с рассудком.
    — Это точно, — вставил Таилег усмехаясь.
    — И еще она говорила, что по всем признакам этот кто-то мертв.
    — Мертв? — Таилег удивился, — Зачем же вся эта суета?
    — Прислушайся к своим чувствам, — посоветовал Рамдарон. — Скажи откровенно,
    ты ощущаешь, что все кончилось?
    — Нет, — ответил Таилег честно после длительной паузы.
    …Спустя час они продолжали раскопки.

    55-й день зимы.
    Булавку Таилег обнаружил в Звездчатой комнате — как условно называли они с

    Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

  • ФАНТАСТИКА

    Умереть впервые

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

    странно: стоило отказаться выполнять чьи бы то ни было , как даже
    странные и могущественные Наблюдатели оставили его в покое. Этот островок,
    рекомендованный ими как , конечно, можно было
    рассматривать как ссылку…
    Но никаких трюков, уговоров, воззваний к чувству долга…
    Черная мгла, что выжигала в нем тягу к жизни еще две недели назад, ушла в
    прошлое. Осталась лишь усталость… она тянулась и тянулась. И человеческое
    общество. Таилег по-прежнему не мог находиться в нем.
    В обществе нелюдей он ощущал себя лучше. Сам он никому в этом не
    признавался. Кроме самого себя. Внутренний голос, некогда заносчивый и всезнающий,
    стал появляться лишь изредка и стал на удивление сговорчивым. Например, он не
    протестовал против одиночества.
    Правда, есть Рамдарон, Даал, Тарц… Может быть, они — исключение из мира
    людей, который постепенно становился чужим?

    Таилег споткнулся, услышав знакомые насмешливые нотки. А это чей голос?
    И почему — ?
    Так же неожиданно, как она нахлынула и смяла его жизнь, чужая воля оставляла
    его. Таилег по-прежнему был утесом, выросшим на умершем озере, и огонь под его
    корнями еще не сдавался.
    И он занялся чтением, языками, размышлениями. Прошло всего пять дней, и новое
    увлечение захватило его. Осень и зима на Нинцоре были мягкими, прохладными, легко
    переносимыми. Они так же побуждали разум действовать, как лето — отдыхать.
    — Рамдарон, почему ты не уехал? Силуэт за столом пошевелился. Рамдарон,
    который листал один из толстенных справочников за столиком в гостиной, пошевелился и
    вопросительно поднял брови.
    — В смысле?
    — Тарц уехал к себе на Запад. Даал сидит в Оннде и о чем-то беседует с
    прорицателями. Я сижу здесь, потому что мне противно быть среди людей. А ты?
    — А я изучаю этот островок, — ответил археолог серьезно. — Здесь, как и везде,
    мне есть работа. Археологи как историки или домохозяйки: работа у них никогда не
    кончится.
    — Я серьезно, Рамдарон.
    Лежавший рядом с седовласым Даррилхоласс выпал из небытия, шумно лизнул
    переднюю лапу и сел, глядя выпуклыми глазищами на Таилега. Фыркнул и вновь исчез.
    — Ладно, скажу. Я все еще надеюсь получить от тебя приглашение посетить
    Мраморные города.
    Полено выпало из руки Таилега и больно ушибло ему ногу.
    — Я не могу пригласить тебя туда, — сказал он холодно, и что-то теплое
    шевельнулось внутри него. — Ты прекрасно об этом знаешь.
    — Знаю. Но ты знаешь того, кто может меня пригласить.
    Таилег долго молчал.
    — Откуда ты знал, что я… — Таилег смутился и сел с размаху прямо на пол. — А
    если я откажусь?
    — Я не гордый. Я подойду к тебе попозже, когда ты передумаешь. Я одержимый,
    Таилег, как и ты. Ты — своим одиночеством и жалостью к себе. Я — руинами и
    останками. Знанием.
    Таилег подавился от ярости.
    — Ты делаешь слишком поспешные выводы, Рамдарон, — сказал он медленно,
    сжимая руки в кулаки. — С чего ты взял, что я жалею себя?
    — Да у тебя это на лбу написано. Неужели ты не видишь, что с тобой обращаются
    как с ребенком? Капризным ребенком, непослушным ребенком? Ты сказал
    Наблюдателям: — и они повиновались. Небеса, Таилег,
    неужели ты думаешь, что они тебя испугались?
    Таилег молчал. Ярость закипала в нем все сильнее. То, что Рамдарон был прав, не
    придавало ему радости.
    — Значит, я должен вернуться к ним и заявить — извините меня, я с радостью
    сделаю все, что скажете? — язвительно произнес юноша. — И не подумаю, Рамдарон.
    Что скажешь?
    — Ничего не скажу. — Рамдарон вернулся к изучению толстенного тома. — Я
    вообще жду от тебя одной-единственной вещи, коллега. И мне безразличны и
    Наблюдатели, и весь остальной мир, и ты в том числе. Жалеть тебя я не собираюсь. Мне
    самого себя жалко. Так что продолжай.
    Что-то сломалось внутри Таилега, но ярость еще блуждала в крови. Он с грохотом
    швырнул полено в камин и ушел к себе в комнату.
    Дверью, однако, не хлопнул.
    — Что скажешь, Даррилхоласс? — спросил Рамдарон тихонько. — Поправляется
    наш приятель или как?
    Два сонных глаза поглядели на него, затуманенные и недовольные, и скрылись
    вновь.
    — …Сумерки, — сказал Рамдарон задумчиво, внося в столовую запыленную
    бутыль с киннерским вином. Таилег, который не на шутку испугался своего нового
    пристрастия — пристрастия к вину, — успокоился, когда осознал, что такими винами
    напиться до беспамятства нельзя.
    Просто столько не влезет. Как невозможно объесться приправами.
    Таилег пошевелился. Несколько дней он не разговаривал с Рамдароном, однако
    кот, напротив, проникся к нему расположением. Как Таилег ни старался просачиваться в
    комнаты незаметно, рано или поздно возле его колен возникал довольный Даррилхоласс
    и принимался смотреть на него.
    Просто смотреть.
    Гнать его Таилег не осмеливался. По легендам, один мозаичный кот мог без труда
    одолеть дюжину опытных бойцов и ему вовсе не хотелось убедиться в этом на
    собственном опыте.
    — …Что ты сказал? — спросил он, протягивая руку за бокалом. Рамдарон
    настолько хорошо разбирался в винах, что у Таилега начало складываться нехорошее
    ощущение, что вся его археология — просто прикрытие. А настоящий талант у него
    проявляется в чем-то другом.
    — Сумерки, — повторил Рамдарон. — Сегодня я прочел Книгу Предсказаний, и
    всякий раз натыкался на слово . Тебе это слово ничего не говорит?
    Таилег кивнул.
    — Так я и думал. Кстати, скоро у нас гости. Все трое.
    — Откуда ты знаешь? — подозрительно осведомился Таилег.
    Рамдарон только пожал плечами.
    — Знаю, и все.
    — Ну что же, — Таилег поднял бокал. — За то, чтобы сумерки закончились.
    — Поддерживаю, — Рамдарон прикоснулся своим бокалом к бокалу собеседника.
    Тост пили стоя.

    * * *
    — С днем рождения! Таилег проснулся и застонал. Возле его кровати (массивного и
    внушительного сооружения, на котором могли бы устроиться еще десять Таилегов)
    сидел, вальяжно развалившись на стуле, Даал.
    В руке он держал крохотный букетик бессмертника. Редчайшего цветка, который
    остался только в самых недоступных пустынях.
    — Знаешь что, Даал! — возмущенно проворчал юноша, выбираясь из-под кучи
    одеял.
    — Знаю, — ответил тот не улыбаясь и осторожно поставил букетик — в крохотной
    хрустальной вазочке — на столик рядом с кроватью. — У одной неблагодарной свиньи
    сегодня день рождения. Все его друзья по несчастью бросили все, приехали на этот
    забытый богами каменный обломок, а он еще чем-то недоволен.
    Таилега словно окатили холодной водой.
    — Извини, — пробормотал он, вновь краснея. — Я последнее время не в духе.
    — Одевайся. — Даал кинул ему одежду, уже гораздо миролюбивее, — И благодари
    судьбу, что Кинисс и прочие остались в гостиной. Я уговорил их не ходить, но ты же
    знаешь Кинисс… Словом, Рамдарон там пока отвлекает ее разговорами.
    Таилег собрался настолько молниеносно, что любой солдат мог бы ему
    позавидовать.
    Наскоро умывшись, он все же подошел к столу и взглянул на календарь.
    21-й день зимы. Начало сезона ветров. Вскоре, до самого конца весны, уплыть
    отсюда на восток будет крайне непростым занятием.
    — С днем рождения! — хором повторили все четверо. Кинисс была в своей
    официальной форме — с медальоном Наблюдателя, в кожаной куртке-доспехах, что
    весьма походила на ту , которую носила Тамле.
    — Спасибо, — сказал немного растроганный Таилег и принял подарок — четыре
    огромные книги.
    — Рамдарон говорил, что в последнее время ты любишь читать. — Кинисс
    прищурилась. — Я подумала, что тебе будет интересно прочесть именно это. Мы
    выбирали их вместе с Даалом.
    Таилег наконец понял, чем же от нее пахнет. От невысокой, подвижной,
    зеленовато-серой хансса пахло можжевельником. Слабо-слабо. .
    — Я хотел попросту забрать всю ее библиотеку — ей все недосуг заниматься
    чтением. Но она мне не позволила, — объявил Даал, и вновь последовал взрыв смеха.
    — Как будем праздновать? — поинтересовался Тарц, критически оглядывая
    стоявшие на столе бутылки из-под вина. — Эй, да здесь живут знатоки! Нам-то хоть
    оставили, а?
    — Оставили, — проворчал Рамдарон. — Тебе проще оставить, чем слушать потом
    упреки до конца своих дней.
    На сей раз рассмеялся и Таилег.
    — Приглашаю в пещеру! — неожиданно объявил Рамдарон. — Мы сделали тут
    одно скромное открытие… Так что прошу со мной в развалины! Вам, кажется, хотелось
    экзотики?.. В качестве сюрприза, по-моему, подойдет.
    Открытие поджидало их в нескольких минутах ходьбы от замка. Ветер уже дул,
    теплый и ровный, но пока он не принес дождей и с ног еще не валил.
    В каменной расселине, мимо которой Таилег ходил не один день, неожиданно
    обнаружился лаз. Невысокий — пролезть можно разве что на четвереньках, — но на
    первый взгляд надежный. Рамдарон поймал обеспокоенный взгляд Даала и кивнул.
    — Все надежно. Я уже не первый год по пещерам лазаю. Итак, прошу всех внутрь.
    Лезть рекомендую ногами вперед.
    Дольше всех в ход пролезал Тарц, обширное брюхо которого не разделяло
    интереса своего хозяина к древностям.
    Внутри Таилег раздал всем факелы из своего запаса и, в их холодном свете
    общество увидело обширный коридор, в который вел змееподобный лаз. Все, спрыгивая
    на пол, невольно смотрели наверх. Лаз чернел на высоте около восьми футов и без
    специального снаряжения, казалось, туда было не попасть.
    — Как мы отсюда будем выбираться? — спросил Тарц с любопытством, в котором
    тем не менее ощущались нотки беспокойства.
    — Смотри. — Рамдарон встал прямо под лазом и чуть подпрыгнул. Участок пола
    под его ступнями на короткое время вспыхнул зеленым сиянием, и что-то мягко
    подтолкнуло Рамдарона вверх. Словно пушинка, взлетающая в теплом потоке воздуха,
    он поднялся к самому лазу и неторопливо забрался в него.
    Спустя несколько секунд Рамдарон весело помахал им рукой и мягко спрыгнул
    вниз.
    — Акайиф, — прошептала Кинисс и сделал в воздухе какой-то быстрый знак правой
    рукой.
    — Точно, — Рамдарон кивнул, уже не скрывая своего триумфа. — У нас их
    называют Акайист, но разницы, конечно же, нет.
    — Что это такое? — спросил Таилег недоуменно.
    — Они обитали на Ралионе примерно восемнадцать тысяч лет назад, — пояснила
    Кинисс. — Были гораздо меньше похожи на рептилий (хотя были ими) и очень походили
    на… млекопитающих.
    — На кого? — переспросил Тарц, с интересом прикасаясь к каменной облицовке
    туннеля. Камень был в превосходном состоянии, и от прикосновения на некоторое время
    зажигался теплым оранжевым свечением.
    — На людей, — пояснил Таилег.
    — Верно. Они были… и исчезли. Внезапно. Все до одного. Никто не знает, что с
    ними случилось.
    — Даже боги? — с недоумением спросил Таилег. Кинисс несколько мгновении
    смотрела ему в глаза и ответила:
    — Боги не всегда отвечают на вопросы. Как и смертные, впрочем.
    — Я слыхал, что Акайист обитали преимущественно под землей, — пояснил
    Рамдарон. — Эти острова поднялись из океана сравнительно недавно — шесть-семь
    тысяч лет тому назад. Так что нам повезло.
    — Кому это — ? — не понял Таилег.
    — Мне и коту. — Рамдарон махнул рукой куда-то в сторону. — Трещину нашел он,
    а все остальное — моя заслуга.
    Все оглянулись, пытаясь понять, что это такое — восемнадцать тысяч лет. Коридор
    направлялся в обе стороны. С северной его стороны отчетливо тянуло теплым воздухом.
    — Я немного обошел это место, — говорил Рамдарон, жестом пригласив всех
    следовать за ним. — Кругом полным-полно загадок, но без оборудования и специалистов
    я не хочу взламывать двери или открывать сундуки. Я покажу вам то, что видно и так.
    …Коридор довольно долго опускался (по расчетам Таилега, они должны были
    давно находиться под океаном), пока неожиданно перед ними не открылась просторная
    арка. В стенах прохода им встретились десятки дверей, все запертые, но трогать их никто
    не стал. Кинисс подолгу задерживалась у них, читая письмена, пока все остальное
    общество не напоминало, что ее ждут.
    Зал имел куполообразную форму, и в центре его было круглое возвышение. На
    нем, исполненная в неведомом камне, находилась карта Ралиона. Большая часть по
    крайней мере. Континент, Архипелаг, Выжженная земля, Драконовы острова — все это
    было видно.
    Правда, очертания земли немного не совпадали. Совсем чуть-чуть.

    Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

  • ФАНТАСТИКА

    Умереть впервые

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

    — А дальше ты залезаешь в нору, видишь там тихо-мирно спящего дракона,
    стукаешь его чем-то острым по голове и убегаешь. А тут, как назло, дракону на голову
    падает камешек, размером с полдома — все от того, что дракон обозлился и хвостом
    дернул, — и конец ящеру. Ну тут-то ты, довольный, и выходишь: все, мол, господа
    рыцари. Нет больше вашего дракона.
    — И все? — скептически усмехнулся юноша.
    — И все. Хорошо еще, если они тебе заплатят — медяк-другой, а не то и попросту
    стукнут камушком и закопают невесть где. Честь и слава, естественно, благородному
    рыцарю. Догадываешься, что будет с таким торговцем, вздумай он правды искать?
    Таилег долго молчал. Кусты, сквозь которые они шли, становились совсем
    непролазными, и времени на обдумывание ответа оставалось не слишком много.
    — Даал, ты только что сочинил эту сказку. Не поверю, чтобы масса таких
    совпадений могла происходить в действительности.
    — Может, — возразил Даал. — Я, кстати, и был тем местным жителем. А начинал я
    помощником у своего отца, между прочим. Продавал ножи, зеркала, всякую мелочь. Так-
    то.
    — А что стало с тем благородным рыцарем? — спросил Таилег ехидно, надеясь
    увидеть смущение на лице своего наставника.
    — Понятия не имею, — отозвался тот безразлично. — Может быть, как-нибудь и
    выбрался наружу. Да и не в нем дело, Таилег. Я хотел сказать, что за подвиги платит
    больше всего сам герой. Запомни это и не старайся бороться с этим законом природы.
    Еще некоторое время они продирались сквозь совсем уже непролазную чащу, пока
    Таилег не взмолился:
    — Куда мы идем? Неужели не было дороги покороче?
    — Может быть, и есть, — отвечал тот, с проклятиями отцепляясь от куста
    терновника. — Но мне она неизвестна. Да не беспокойся, тут идти минут десять.
    Выяснилось, что идти было все полчаса.
    — …Все здесь, — произнесла Кинисс. Таилег обернулся. Холм, на котором они все
    собрались, был единственным свободным от деревьев островком на мили вокруг. Рядом
    с ним стояли Даал, Рамдарон со своим котом, Тарц и Ташшилен. Кроме них, поодаль
    стояло человек двадцать — все сплошь маги, высокопоставленные клерики и
    представители других сил, о существовании которых Таилег раньше и не догадывался.
    К Кинисс и ее компании они, правда, не подходили. О чем-то совещались,
    рассматривали какие-то бумаги, возились с загадочным снаряжением.
    — Зачем мы здесь? — спросил Таилег, когда Кинисс закончила переговариваться с
    Даалом и отошла в сторонку. Все остальные его новые знакомые устроились прямо там,
    где сидели. Тарц, как выяснилось, не преминул запастись выпивкой и закуской, так что
    для него — и для всех окружающих — Праздник продолжался.
    — Кинисс… — Нужные слова не приходили к нему на язык, пока вдруг пелена
    усталости не сошла и понятия не появились сами собой. — Кинисс Адор… — Рептилия
    подняла голову и посмотрела на него как-то странно. — Зачем мы здесь? — Таилег
    понял, что говорит на языке хансса. Леглар, что присоединился к Тарну и держал в руке
    оловянную кружку, вздрогнул и посмотрел в его сторону.
    — Затем, чтобы избежать ненужных жертв. — Кинисс ответила ему на языке своих
    соплеменников и посмотрела на Таилега с нескрываемым любопытством. — То, что
    случилось в Киннере, скоро случится здесь. Я постараюсь забрать вас с собой, прежде
    чем вы исчезнете.
    — Зачем?
    — Странный вопрос, Таилег Адор. — Кинисс прикоснулась к его запястью двумя
    когтями. — Кто знает, куда вас забросит на этот раз? Не вы одни сейчас вовлечены в
    непонятные и жуткие события. Но вы лучше всех остальных знаете, что происходит.
    — Я ничего не знаю, Кинисс. Все само обрушивается на меня.
    — Верю. Но нужно, чтобы ты рассказал все, что знаешь. Все, — подчеркнула она
    интонацией. — У нас мало времени. Я объясню позже.
    Она коротко отсалютовала ему (жест вынужденного прекращения разговора,
    отметил про себя Таилег) и направилась к группе тех, кто продолжал совершать какие-то
    непонятные приготовления.
    …Таилег присоединился к товарищам по несчастью.
    И вовремя. Бочонок у Тарца вот-вот должен был опустеть. Когда Таилег отпил
    первые несколько глотков, Леглар запустил в пространство обглоданную цыплячью
    косточку и спросил его тихо:
    — Где ты так научился разговаривать с ними?
    — Как-то не задумывался, — честно ответил Таилег.
    — Вот оно что, — протянул Даал. — Слушай, я всерьез предлагаю тебе поучить
    меня чему-нибудь. Я закрыл глаза — и можно было подумать, что говорят двое хансса.
    Небеса, ты даже интонации употреблял те же самые!
    — Для начала я хочу отдохнуть, — возразил Таилег. — По-настоящему. И если ты
    меня снова заманишь для этого на какой-нибудь Праздник — клянусь Владыкой Воров,
    Леглар, я намну тебе бока! Во всяком случае, постараюсь это сделать.
    — Договорились, — весело рассмеялся Даал и хлопнул его по спине, — В
    следующий раз сам выберешь, где отдыхать. И тогда…
    — Даал, — произнес Элларид за его спиной, — посмотри-ка на небо.
    Все тут же уставились в зенит.
    Темная точка возникла над ними, на головокружительной высоте. Она росла,
    наливаясь синим и черным, превратилась в сложную многозубчатую чашечку, и тонкие,
    почти невидимые, иссиня-черные принялись постепенно тянуться от чашечки
    к земле.
    Кинисс возникла рядом в мгновение ока. Сосредоточилась, и перед ней в воздухе
    вырос мерцающий овал — достаточный, чтобы в него вошел человек.
    — Все внутрь, быстро! — приказала она, и даже Тарц, постоянно принимавший в ее
    присутствии кислое выражение лица, не стал перечить.
    Последним в портал вошел Рамдарон, держа на руках шипящего Даррилхоласса.

    Глава четвертая. СУМЕРКИ
    Таилег!
    Голос, что вывел его из оцепенения, принадлежал Рамдарону.
    — А? — Юноша поднялся с обширного дивана, протирая глаза. Свечи в
    канделябрах, что стояли поблизости, укоротились почти вдвое. Книга, которую он читал,
    валялась на полу.
    — Сейчас! — ответил юноша, тщетно пытаясь откашляться. В замке, который
    служил им пристанищем, по-прежнему жили сквозняки и коварно лишали голоса всякого,
    кто осмеливался разгуливать, не одевшись как следует.
    Путь до двери в два человеческих роста высотой длился вечность. Ныли суставы,
    прихваченные сквозняком, и координация после сна на жестком диване оставляла желать
    лучшего.
    Рамдарон вошел внутрь, по-прежнему в своей походной одежде. Как объяснил он

    однажды, прогуливаться по пещерам надо одевшись так, чтобы не было холодно. Тот, кто
    об этом забывает, живет недолго.
    Говорилось это в присутствии слуг — надменных и лишенных всяких эмоций. Как и
    на Континенте, в старинных замках поколения прислуги сменяли друг друга, как и
    поколения хозяев. Таилег готов был поклясться, что в тот момент, когда Рамдарон
    впервые сравнил замок с пещерой, на лицах лакеев отразилась на какой-то миг новое
    чувство.
    Весьма нелестное чувство.
    Однако слуги были не более чем привычным дополнением к замку, снят последний
    был за немалые деньги, так что каждый из новых жителей Нинцора (так звался и островок
    где-то на западе Архипелага, и сам замок) мог весьма вольно отзываться о прошлом,
    настоящем и будущем своего нового жилища.
    Дверь за Рамдароном захлопнулась, и Таилег поспешил к камину — разжечь огонь.
    Звать слугу он не хотел: во-первых, не имел привычки, а во-вторых, многие их разговоры
    не предназначались для посторонних ушей.
    — Как это можно, — приговаривал он, стуча зубами. — На улице тепло, а здесь
    такой зверский холод!
    — Ты еще не бывал в здешних темницах, — охотно поддержал разговор археолог.
    — Я туда заглянул — вот уж поистине безнадежное место! Местами даже кости валяются
    в камерах. Не иначе, реклама для интересующихся…
    — А что? Это здесь, на Юге, феодалы мало что значат. А на Севере еще очень
    даже много значат… и у них, наверное, темницы не пустуют… Может, гостил один такой
    недавно.
    — Возможно. — Рамдарон придвинул к камину два массивных кресла и в одно из
    них уселся сам, подставив ноги постепенно разгорающемуся пламени. — Хочешь намек?
    В здешних подвалах полным-полно потайных дверей и каких-то загадочных щелей. Из
    некоторых при достаточном воображении можно услышать и стоны.
    — Намек понял. — Таилег забрался в кресло и натянул плед по подбородок. Плед
    был тем самым. — И шагу туда не ступлю.
    Рамдарон рассмеялся.
    Долгое время они сидели, вдыхая с наслаждением смолистый дым и вслушиваясь
    в потрескивание. В дымоходе тихонько подвывал ветер.
    — Где твой кот? — нарушил тишину Таилег спустя десяток минут.
    — Даррилхоласс? Да вон он, лежит между нами.
    Юноша повернулся и всмотрелся в пустое, темное и пыльное пространство между
    их креслами. Отблески пламени то освещали блестящий, отполированный паркет, то
    вновь оставляли его в тени. Спустя минуту-другую он различил слабо очерченный
    дрожащим воздухом силуэт чего-то длинного и мохнатого, лежащего к огню лапами.
    Кот, похоже, спал.
    — Я, кажется, скоро научусь находить его, — произнес Таилег, принимая прежнюю
    позу. — Как это ему удается, быть почти невидимым?
    — Я пытался это выяснить, — пожал плечами археолог. — Считается, что
    мозаичные коты обладают псионическим даром и восприятие у всех, кто рядом.
    Таилег извлек ромб, подаренный ему неизвестным в маске, и поднес поближе к
    коту. Свечение ромба не изменилось.
    — Неправда, — произнес Таилег с удовлетворением. — Псионика тут ни при чем.
    — Да я знаю, что ни при чем. Пытался как-то раз записывать его на килиан. Ничего
    не вышло. Местами только глаза и получились… и то, когда он на меня смотрел.
    — Чем же он тут питается? Что-то я не помню, чтобы ты его кормил.
    — Странные вопросы, юноша. В двух шагах от замка начинается лес. Мозаичные
    коты, кстати, раньше водились почти повсеместно. Так сказать, были хозяевами
    животного мира.
    — А потом?
    — А потом пришли люди.
    Таилег промолчал. В последнее время свет клином сходился на людях. Куда ни
    брось, во всем были виноваты люди.
    — Ладно, не заводись, — Рамдарон привстал и бросил в огонь еще одно полено. —
    Тебя так вырастили — в убеждении, что Человек всегда отличается от окружающего
    мира в лучшую сторону. Вот тебе и обидно.
    — А тебе не обидно? Послушаешь Кинисс или еще кого из их команды:
    — Ну и что? Так ведь оно и есть.
    — Странно слышать это от человека.
    — Таилег, — Рамдарон повернулся к нему лицом, продолжая улыбаться, — когда-
    то я стал археологом, чтобы показать: люди во все времена были лучше всех.
    Могущественнее всех. Культурнее всех. Я этим занимался более тридцати лет, так что
    кое-что могу позволить себе утверждать.
    — И что же?
    — И ничего. Через десять лет я понял, что люди — лишь пылинка на лице Ралиона.
    Мелочь. Жемчужина, конечно, но лишь одна из большого узора. Мне было очень обидно.
    Я даже заподозрил, что другие расы в отместку уничтожали все доказательства
    человеческого превосходства. В отместку.
    Наступило молчание.
    — А потом я понял, что мы всего лишь занимаем свое место. Которое нам уступили
    — кто с боями, кто по доброй воле. Можно считать это страхом перед людьми. А можно
    — выражением доброй воли. Кому как нравится.
    — Так что же, мы хуже всех?
    — Таилег, тебе пора бы перестать делить мир на белое и черное.
    — И все же? Ты сам-то что думаешь?
    — Я? — Рамдарон протянул руку и налил легкого яблочного вина им обоим.
    Подумал, добавил в оба бокала щепотку каких-то пряностей и капельку лимонного сока.
    — На, попробуй. Я вообще еще не умею думать.
    — Шутишь?
    — И не думал. — Рамдарон усмехнулся, — Прости, проговорился. Думать, юноша,
    надо уметь. А чтобы уметь, надо учиться. У нас на островах учиться было негде. Я
    вообще был сыном сапожника, и мне думать не полагалось по определению.
    — Сыном сапожника. — Что-то мелькнуло в сознании Таилега, но не оформилось в
    мысль.
    — Да… Так что думать, приятель, порой приходиться учиться через унижение. Для
    меня осознать, что моя раса вовсе не венец творения, было большим унижением. Да и
    остается им, по большому счету. Тебе, правда, довелось немало пережить, так что и
    думать пора уже.
    — И все же? Рамдарон? Скажи откровенно — по твоему мнению, мы лучше всех
    или хуже всех?
    — Мы нужнее всех. — Рамдарон одним глотком осушил свой бокал и содрогнулся.
    — Ух как продирает… Мы нужнее всех, Таилег. Иначе ни одна раса не стерпела бы
    нашего существования после всего того, что мы сделали с нашим миром. А почему мы
    нужнее всех — этого я пока не понял.
    — Нужнее всех, — повторил Таилег, встал с кресла и подошел к окну.
    Свинцово-серое небо на востоке приобрело чуть розовый оттенок и заметно
    посветлело.
    Начинался последний день осени.
    Прогулка по островку приносила Таилегу заметное облегчение. Ему самому было

    Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

  • ФАНТАСТИКА

    Умереть впервые

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

    — Кот привел, — пояснил Таилег и повалил Даала на землю. Прошептал тому на
    ухо: — Видишь?
    Даал видел. Прижимаясь к кромке деревьев, на расстоянии полумили от них
    двигался странный силуэт, на вид сотканный из множества серебристых огоньков. Силуэт
    то припадал к земле, то вставал на задние лапы, постепенно приближаясь к ним.
    Таилег вновь посмотрел на ромб и ужаснулся. Поверхность его была ярко-
    пурпурной, только кромка была молочно-белой. На таком расстоянии!
    — Минуты через три он будет здесь, — прошептал Даал. — Что будем делать?
    — Понятия не имею, — ответил Таилег. — Остается надежда, что Рамдарон или
    Тарц успеют позвать на помощь. Если это он тебя так разделал, то больше чем на минуту
    мы его не задержим.
    — Соврал я тебе, — грустно признался Даал несколько секунд спустя. — Веселого
    праздника не получилось…
    Таилег вновь прижал палец к губам и прислушался. Даал скользнул к тропинке, по
    которой Таилег пришел на поляну, и пригляделся. После чего встал в полный рост и
    произнес:
    — Пришла…
    Голос его выдавал ужас, смешанный с восхищением.
    Крохотная фигурка двигалась откуда-то со стороны деревни.
    Даже на почтительном расстоянии Таилег разглядел арсан — такой же, как в его
    видении. Холодок пробежал по его затылку. Фигурка скользила по траве, изредка
    приостанавливаясь, чтобы погладить травинку или ветку куста.
    Таилег смотрел, и какая-то странная несоразмерность бросилась ему в глаза.
    Понаблюдав, он понял, какая именно.
    Силуэт был детский.
    Даал оглянулся и указал пальцем в сторону медленно приближающегося призрака.
    — Я, кажется, знаю, кем он решил закусить. Таилег обомлел.
    — Богиней? Ты с ума сошел!
    — Она станет богиней, только когда войдет в Храм, — возразил Леглар яростным
    шепотом. — А до тех пор она почти не отличается от человека. Виноват, от карлика.
    Пошли!
    И он кинулся бегом, стараясь перехватить малышку прежде, чем она достигнет
    развилки .
    Таилег кинулся следом, на бегу оглядываясь и разматывая длинную цепь. Хорошо,
    если она сможет удержать тварь с полминуты. Судя по царапинам на дереве и по ранам,
    силы существа были чудовищны.
    Силуэт заметил их — теперь уже всех троих, так как двигался в их сторону. .
    Таилег верил в перевоплощение, но блага этой жизни ему казались несколько
    более убедительными.
    Впрочем, выбора, конечно, не было.
    Девочка остановилась и посмотрела на незнакомцев, преградивших ей дорогу.
    Даал хотел было что-то сказать про опасность, про охрану и все такое прочее, но язык
    застрял у него в горле.
    От робости.
    В чем Даал даже себе самому признался очень не скоро.
    Таилег, изо всех сил стараясь не оглядываться, извлек небесный камень и встал
    перед девочкой на колени.
    Та повернула к нему голову, и Таилег узнал ее лицо. Он видел его совсем
    недавно… только где? На корабле, где подарил ей булавку, или в безмолвном лесу, у
    ступеней, ведущих к каменному кольцу?
    Девочка улыбнулась ему и коснулась ладошкой лба. Слов, которые она
    произнесла, Таилег не понял, но прозвучали они, подобно музыке. Ошеломленный Даал,
    который стоял рядом и не знал, куда девать руки, увидел, как на лбу Таилега разгорается
    кольцо, состоящее из двух полумесяцев.
    Белого и серого.
    А Таилег увидел искорки в глазах девочки и ощутил скрытую в них силу… которую
    скоро, возможно, разбудят.
    На благо или на великие беды.
    Он протянул девочке камень, серебристые прожилки которого искрились под луной,
    и наклонил голову.
    И неожиданно время замерло.
    — Еще не поздно передумать, — прожурчал хорошо знакомый Таилегу голос.
    Таилег и не подумал оборачиваться.
    — Боюсь, что ты опоздал, приятель. Искренне надеюсь, что увижу твою шкуру,
    прибитую к чьей-нибудь стене.
    Он вроде не произносил слов вслух, но отдавались они у него в голове раскатисто
    и звучно.
    — Ей он ни к чему, — не унимался голос. — Для нее это еще одна безделушка. Для
    моего повелителя — спасение от многих несчастий. Отдай камень, человек, и я не трону
    ни вас, ни ее.
    — Я уже предложил тебе поискать его и помню, что ты сделал с теми, кто был
    поблизости.
    — Жизнь одного человека ничего не значит, — прошелестел голос, и металл
    зазвучал в нем — металл и шум надвигающейся бури. — Твоя подружка играет чужими
    жизнями так же, как и я. Отдай камень, человек, и ты не пожалеешь.
    — Нет, — ответил Таилег, и время вновь возобновило свой ход.
    Девочка взяла камень в руки, и тот на миг вспыхнул синим пламенем. Пламя
    угасло, но камень принялся менять форму, оплывая серебряным облаком, вытягиваясь и
    утончаясь.
    И непонятный, мягкий и высокий голосок на миг ворвался в сознание Таилега. Два
    слова произнес этот голосок, и Таилег не понял — ему ли принадлежит этот голос, его
    противнику, Молчаливой или кому-то еще:

    Из оцепенения Таилега вырвал истошный крик Леглара:
    — Берегись!..
    Таилег обернулся, загораживая собой девочку. Силуэт лился к ним, перепрыгивая
    через кусты. Он мчался быстрее самого быстрого скакуна, и очертания чего-то могучего,
    косматого и обладающего парой горящих глаз все явственнее проступали из
    серебристого вихря.
    В бою время движется очень медленно.
    Даал уже понял, куда направляется силуэт, и, осторожно подхватив девочку на
    руки, прыгнул через кусты, чтобы убраться с пути несущегося существа.
    Таилег же взмахнул цепью, что запела, как натянутая тетива, и метнул свой снаряд

    в ноги надвигающемуся врагу, откатываясь в сторону.
    Тяжелая лапа свистнула возле его уха, забирая с собой прядь волос.
    Громко щелкнула о камни опутавшая противника цепь.
    Страшный вопль боли — смесь стона, рычания и шипения — едва не оглушил
    Таилега. Существо корчилось, пытаясь сорвать с себя цепь; там, где блестящие звенья
    касались его плоти, та дымилась, сгорала и таяла, наполняя воздух отвратительным
    смрадом.

    Тут он осознал, что еще жив, и оглянулся, пока было время оглядываться. Со всех
    сторон к их холму бежали люди. Даал мчался к холму с девочкой на руках. .
    Огоньки показались со всех сторон долины.
    Приближалась помощь.
    Цепь жалобно хрустнула, и существо с ревом поднялось на ноги, готовое обхватить
    обжигающий металл лапами, порвать его, броситься за добычей. Даал бежал медленно…
    бесконечно медленно…
    Неожиданно трава всколыхнулась под ногами у чудовища, и оно кубарем полетело
    наземь. Таилег разглядел два глаза, мелькнувших в траве. Кот! Надо же, какой храбрец.
    Лишь бы его лапой не достали…
    Цепь трещала и рвалась, а помощь была еще так далеко…
    — Та-а-аилег!
    Голос сзади. Таилег отступил на шаг, оглядываясь, и увидел, как Даал принимает
    из рук девочки и бросает ему что-то длинное, блестящее, тонкое — то ли веретено, то ли
    небольшой жезл.
    Существо снова попыталось подняться, но пробежавший под ним кот вновь уронил
    его. Взметнулась дымящаяся лапа… но кота уже и след простыл.
    Цепь со звоном развалилась на куски.
    Таилег видел, что предмет до него не долетит, — Леглару было неудобно бросать
    его левой рукой. Он прыгнул вперед, искренне мечтая не удариться головой о какой-
    нибудь пенек.
    Схватил предмет. Ни дать ни взять имитация кинжала — длинный тупой клинок,
    широкая рукоять, письмена, бегущие по плоскости клинка…
    Позади него чудовище уже приседало, чтобы прыгнуть, и Таилег со страхом
    заметил, что раны от цепи успели затянуться.
    Он прыгнул вперед, уворачиваясь от взмаха лапы, и швырнул предмет, не глядя, в
    своего противника, подымаясь на ноги и готовясь отступать, прыгать, маневрировать.
    Чудовище замерло, и глаза его, горящие в темноте, начали остывать.
    лежал перед ним, темная капелька крови виднелась на его острие, но
    Таилег не отважился бы подойти и поднять его.
    Время постепенно ускоряло свой бег, возвращая юношу в прежний мир. Тарц
    подбегал с целым отрядом мечников (где он их собрал?) слева, а справа подходил
    Рамдарон с оравой местных жителей. Хоть и были последние вооружены чем придется,
    Таилег не минуты бы не считал их воинство ничтожным.
    Существо неожиданно рухнуло вперед (Таилег успел отпрыгнуть) и рассыпалось в
    прах. Таилег осторожно погрузил руку в буроватый пепел и извлек . Поднял его
    над головой, показывая всем вокруг.
    Тишину разорвали торжествующие вопли.
    А девочка, жестом велев Даалу опустить себя на землю, улыбнулась, соединяя
    ладони вместе, и поманила Таилега пальцем.
    К Храму они шли втроем, ощущая на себе восторженные взгляды.
    Когда до ступеней Храма оставался один шаг, девочка отпустила руки своих
    сопровождающих и посмотрела им в глаза.
    Оба немедленно опустились перед ней на колено.
    Девочка долго глядела Даалу в глаза, затем велела им обоим подняться и сделала
    несколько шагов по лестнице. Тишина была полной — окружающая их многотысячная
    толпа не издавала ни звука.
    После чего обернулась и поклонилась Таилегу.
    Как равному.
    Когда Молчаливая скрылась в месте, где ей ничто уже не могло угрожать, сотни рук
    подхватили Даала и его ученика и с триумфом понесли их к тому месту, где состоялась
    битва.
    * * *
    — Долго же я вас искала, — произнесла Кинисс, выныривая из группы желающих
    посмотреть на защитников богини поближе. Тем же не было конца, и голова у Даала и
    Таилега начинала кружиться. — Ты делаешь успехи, юноша, — кивнула она Таилегу. —
    Кажется, ты мечтал прославиться?
    Таилег вспыхнул… но понял, что в интонациях рептилии не было и следа насмешки.
    Он действительно мечтал прославиться. Разумеется, оставаясь при этом живым.
    Неужели он добился, чего хотел?..
    Рептилия не дождалась ответа и шепнула что-то на ухо Даалу. Тот кивнул, и Кинисс
    так же ловко исчезла в толчее.
    Когда выяснилось, что поток желающих выпить, перемолвиться парой слов или
    просто поглазеть на новых героев и не думает иссякать, Леглар забрался на пустую бочку
    и обратился к благодарной публике:
    — Друзья! Эта ночь весьма утомила нас. Не сочтите за невежливость, но нам нужно
    отдохнуть. Те из вас, кто не сможет выпить вместе с нами, смогут по крайней мере
    выпить за наш счет в гостинице .
    И слез под бурные аплодисменты.
    Теперь им не мешали двигаться сквозь толпу, хотя и не торопились оставлять их в
    покое.
    Спустя каких-нибудь двадцать минут друзья вышли на свежий воздух.
    — …Ты им всерьез обещал выпивку за наш счет? — спросил Таилег тихо, когда
    случайные уши оказались достаточно далеко.
    — Естественно, — кивнул Леглар. — А ты что, считаешь, что в обязанность героев
    входит только совершать подвиги и предпринимать триумфальные шествия? Э нет,
    ученик, дело гораздо хуже. Сейчас мы с тобой обошлись только расходами на выпивку
    (для каждого участника Праздника! — съязвил Таилег), и все. Порой бывает и хуже.
    — Может быть что-то хуже?
    — Разумеется. — Даал нырнул под тяжелые ветви дуба, что неожиданно возник у
    них на дороге, и углубился в чащу. Таилег не отставал, — Иногда приходится доказывать,
    что подвиг совершил именно ты. И мне знакомы случаи, когда лжегерои становились
    всеобщими любимцами, а подлинные виновники торжества с позором изгонялись. Если
    не прощались с жизнью.
    — Похоже, ты преувеличиваешь, — неуверенно возразил Таилег. — Как такое
    может быть?
    — Да очень просто. Представь: ты — местный житель, какой-нибудь помощник
    местного кузнеца или мелкий торговец. Хватает тебя однажды некий благородный
    рыцарь и говорит: помоги-ка, дружище, на дракона поохотиться. Мы тут с войском в
    засаде сядем, а ты забежишь к нему в пещеру, выманишь наружу — и дело в шляпе.
    Риск, конечно, но мы тебе аж десять золотых заплатим.
    — И что дальше?

    Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

  • ФАНТАСТИКА

    Умереть впервые

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

    И ощутил, как рассеивается, впитывается в поры его сознания черная пелена
    безысходности, что едва не задушила его там, перед зеркалом.
    Он не сразу понял, что девушка танцует. Не слыша звуков, ему трудно было
    воспринимать танец. Но движения ее были точны и плавны, и каждое из них вызывало
    смутное ощущение того, что когда-то он это уже видел.
    После третьего танца она поманила его к себе, и Таилег побежал (поплыл?) к ней.
    Четвертый танец они исполняли вместе. Это было странно — ощущать, что двигаешься в
    незнакомом ритме, видеть густое зеленое покрывало, что стелется под ногами, ловить
    озорные взгляды и испытывать непонятное чувство того, что так было уже миллионы раз.
    Он потерял счет танцам. Да и не пытался считать. Они походили то на пару
    журавлей, то на стаю волков, что мчатся через лес, то на неистовую бурю, перед которой
    склоняются самые крепкие деревья. Язык танца, хотя и не сразу понятный, не требовал
    переводчика.
    Неожиданно она замерла, оборвав очередной танец. Луна, очевидно, всходила за
    его спиной; холодное сияние упало на возвышение, и под ногами их открылись два
    полумесяца — белый и серый, с неразличимой границей между ними.
    Порыв ветра бросил длинные волосы незнакомки ему в лицо, и арсан ее
    неожиданно превратился в разноцветные листья. Очередной порыв ветра, более
    сильный, сорвал эти листья и взметнул над их головами шуршащим каскадом.
    Новый порыв ветра сделал то же самое и с его одеждой и толкнул в спину,
    заставляя приблизиться к незнакомке. Таилег смотрел на невозможную, ослепительную
    красоту и понял, что переживает последние минуты в своей жизни.
    Ибо никому не может быть позволено лицезреть подобное безнаказанно.
    А затем вязкая тишина, что отделяла его от мира, растаяла, опала и освободила
    его волю и чувства. Мир нахлынул на него, словно разъяренная штормовая волна.
    Бронзой отсвечивала кожа девушки, сладкой горечью был полон воздух, и дыхания в
    горящей груди оставалось совсем немного.
    Девушка взяла его руки в свои.
    Таилег заметил в глубине ее глаз две горящие искорки — слабый знак какой-то
    древней, могучей и безжалостной силы, которую можно разбудить, но нельзя успокоить.
    Жар заполнил его тело.
    И мир разверзся под ногами. Стремительно рухнул и раскололся, открывая под
    ногами бездну. Таилег не видел никого. Он был тем самым озером, воды которого
    высосала жадная пропасть, и нездоровый, лихорадочный жар вновь подымался из
    глубин, чтобы принести с собой страдания, конца которым не было.
    Но на сей раз на горизонте появились ярко-лазурные волны. Вода пришла в
    бесплодную пустыню, которой он стал. Волны приближались с пугающей скоростью,
    чтобы вернуть в него жизнь, и расплавленный камень двигался ей навстречу —
    уничтожить воду и укрепить свое могущество.
    Томительно бежало время. Словно осужденный, который видит блик от топора в
    руках палача, Таилег — то, чем он стал, — следил за буйными, живыми волнами, что
    накатывали со всех сторон.
    Яростный расплавленный камень и вода встретились в глубинах его существа.
    Боль вспыхнула, окрашивая мир в пурпурные тона. Стихия боролась со стихией. Огонь
    поглощал и разрушал тяжелые волны, превращая их в отвратительный пар и пятная
    пеплом выжженное добела небо.
    Таилег смутно ощущал, как вздрогнуло его тело, в котором сошлись две
    противоборствующие стихии — внешняя и внутренняя, обе разрушительные, обе
    неистовые и непобежденные.
    Вода и лава отступили, заполнив его дно стонущей, горячей коркой застывшего
    камня, что покрывалась сеткой трещин и пропускала еще не успокоившийся огонь.
    И вновь накатили волны.
    И снова боль скрутила его бестелесное существо, и Таилег закричал, хотя никто и
    не слышал его вопля.
    Раз за разом схватывались стихии, и все выше вырастал слой камня. Вскоре уже
    утес, дымящийся и черный, преградил путь огню, запечатывая его, замуровывая своим
    весом.
    Но волны по-прежнему накатывали. И Таилегу стало страшно, поскольку мощь
    водной стихии все усиливалась.
    Удар — и стонут камни утеса, цепляясь друг за друга, не позволяя жадным волнам
    растащить их по всему свету.
    Удар — и фонтан искрящихся брызг взлетает над утесом, обрушиваясь сверху
    тяжким молотом, стараясь найти хоть малейшую трещину…
    …Таилег открыл глаза. Они все еще стояли внутри каменного кольца, но девушка
    вновь была облачена в арсан. Огонь, уже усмиренный, постепенно покидал его тело. Тот
    же знак, кольцо из полумесяцев, слабо светился на ее лбу.
    Она что-то сказала на мелодичном, приятном для слуха наречии, но Таилег не
    понял ни слова. Тогда она коснулась ладонью его лба и тут же обратилась в хоровод
    искрящихся пылинок, стала дымкой, туманом, ветром.
    Таилег стоял один. Четкость и уверенность заполняли его существо. Он вдохнул
    воздух, упиваясь его ароматом, и сделал шаг с возвышения.
    Следующий шаг он сделал уже в комнате.
    Ясно ощущая каждую клеточку своего тела, он обернулся, чтобы понять — откуда
    он здесь взялся, — как вдруг дверь распахнулась и в комнату ворвались люди, молча и
    страшно.
    Несколько клинков прижали его к стене.
    Прошла пауза, длиннее которой он не помнил, и низкий, недовольный голос
    рявкнул откуда-то с лестницы:
    — Это он, недоумки. Оставьте человека в покое.
    Клинки отодвинулись, и Таилег, ощущая наполняющую его звенящую пустоту,
    позволил себе упасть на пол и потерять сознание.
    * * *
    — Все в порядке…
    Голос донесся словно сквозь толщу воды. Таилег рывком сел, стряхивая с себя
    обморок.
    — Долго я так валялся? — спросил он пространство, и оно отозвалось голосом
    Рамдарона:
    — Несколько минут. Давай, Таилег, поднимайся, у нас сейчас будет очень много
    забот.
    Таилег послушно поднялся на ноги и вздрогнул, увидев отражение в зеркале.
    — Когда вы здесь появились?
    — Примерно пять-шесть минут после тебя, — ответил вновь появившийся на
    пороге Тарц. — Проклятье, это не Праздник, как я себе это представляю. Ничего
    удивительного, что нервы не выдержали, парень. Я такого тоже давно не видел, прямо
    мясная лавка какая-то. — Он поднес объемистую фляжку к губам и продолжил: —
    Хорошо, что хозяин этой несчастной гостиницы еще ничего не знает.
    — Как это не знает? — изумился юноша.

    — Да так. Тут все уже убрали. Тоже, на мой взгляд, без чертовщины не обошлось,
    — Рамдарон протестующе поднял руку, но промолчал, — прошли какие-то мрачные типы,
    залили все чем-то дымящимся — и на тебе, ни крови, ни покойников.
    — Рамдарон, я выходил из дому? — спросил Таилег, вспоминая свое видение.
    — Да нет, — ответил тот, подумав. — Мы тут все обошли, осмотрели все трупы, —
    Тарц недовольно скривился при этих словах, — потом услышали у тебя в комнате шорох
    и устроили небольшой штурм. Вот, собственно, как было дело. Здание было уже
    окружено, так что незамеченным из него было не выйти. А что? Провалы в памяти?
    — Вроде того, — ответил Таилег, немного успокаиваясь. Теперь становилось ясно,
    что его сквозь зеркало было видением. Иллюзией. Сном. Правда, во
    многих отношениях сном приятным…
    — Даал? — спросил Таилег и Рамдарон мрачно кивнул.
    — Живого места не было, — пояснил он на словах. — Его мы чистильщикам не
    отдали. Сами похороним, позже.
    — Я знаю, кого бы я похоронил, — начал Иррген, но с той стороны двери что-то
    заскреблось.
    Кот ворвался в комнату, оставляя за собой влажные следы, и остановился перед
    своим хозяином, полностью выйдя из невидимости. Прошелся перед ним, прижав уши к
    спине и выразительно поматывая головой. Фыркнул и покосился на свидетелей
    пантомимы. Повторил ее еще раз. И сел, нервно подергивая усами.
    — Так. — Рамдарон думал очень недолго. — Таилег, Тарц, следуйте за котом. Я
    постараюсь предупредить Наблюдателей и вызвать подмогу.
    Кот тут же сорвался с места и исчез.
    — Что я тебе — птица, мчаться на такой скорости? — недовольно заворчал Тарц.
    — Что, собственно, все это означает? — спросил Таилег, пристегивая пояс и
    несколько устрашающе выглядевших предметов на пояс, на спину или в карманы. — Что
    у нас, война?
    — Примерно, — ответил Рамдарон, уже выходя наружу. — Кот нашел следы того,
    кто устроил здесь беспорядок.
    — И где же это чудо природы? — недоуменно произнес Тарц, глядя во все стороны.
    Улица по-прежнему была пустынна. Как в таких условиях удалось быстро убрать трупы,
    да еще не поднимая паники, Таилегу было не вполне понятно. Ладно. Потом подумаем.
    — Вот он! — Таилег указал на слабо выделявшийся силуэт, что сидел под
    деревьями шагах в двухстах от них и нетерпеливо подергивал хвостом.
    — Нет, так не пойдет, — запротестовал толстяк, — я в темноте видеть не умею. Да
    и бегать не очень-то мастак.
    — Погоди. — Таилег поднял руку, всматриваясь в темноту. По траве бежали слабо
    видимые, но постепенно проявлявшиеся серебристые нити. Те самые, что увели его в
    глубь зеркала.
    — Иди к Храму, — сказал он опешившему Ирргену и протянул тому фонарь. — Беги
    как можно быстрей и предупреди их — пусть держатся подальше. Сдается мне, там будет
    жарко.
    Почему это пришло ему в голову, Таилег не знал. Знание выкристаллизовалось у
    него в голове, как отпечаток, картина, понятный и законченный образ. — он не
    знал. Он знал, и .
    После чего бросился бежать, следуя вдоль нити, — эту дорогу выбирал и кот. Как
    он ее видел и видел ли — Таилегу было неизвестно. Кроме едва слышного скрипа кожи,
    из которой была сшита куртка, звуков он почти не издавал. Кот несся рядом, обгоняя
    человека и выжидательно поворачиваясь — не отстал ли? Таилег ощущал его по
    раздвигаемым травинкам: кот предпочитал оставаться .
    Пыхтение Тарца скоро осталось позади.
    Они миновали небольшую рощу, обогнули озерцо, и тут серебристая
    раздвоилась. Кот, не задумываясь, выбрал правую и понесся дальше. — удивился Таилег. Впрочем, впору было задуматься, почему он сам не
    ощущает усталости.
    Сила вскипала в нем серебристыми пузырьками, и память неожиданно возвращала
    его в подземелье, в пещеры, в те минуты, когда он, замерзший, лежал у огня и
    наслаждался волнами жара. Примерно так же Таилег ощущал себя и в этот раз.
    Замечтавшись, он едва не споткнулся о кота. Тот встал, неожиданно и непонятно, и
    повел ушами. Покрутил головой, повернул к человеку горящие глаза и беззвучно открыл
    и захлопнул пасть.
    После чего исчез — слился с окружающим фоном, растворился в траве, не оставив
    после себя ничего.
    Серебристая нить вилась, ныряя и взлетая по неровностям почвы, доходила до
    невысокого холма и уходила куда-то дальше.
    Таилег заметил какие-то белые выступы над гребнем холма, и тут его осенило.
    Он смотрел на тыльную сторону Храма.
    Чуть впереди, возле небольшого оврага, нить вновь раздваивалась — на этот раз
    одна из ветвей убегала в противоположную от Храма сторону, куда-то вниз, в сумрачный
    и пустынный теперь лес.
    Он тихонько извлек из кармана ромб.
    Зеленоватые волны плыли по его поверхности.
    Вроде бы ничего страшного.
    Таилег ощущал, как поднимается ветерок. За спиной его затянутое легкими
    облаками небо начало покрываться прорехами. Лунный свет, белый и пронзительный, то
    освещал притихшую землю, придавая пейзажу ощущение нереальности, то вновь
    погружал ее в тень.
    Таилег направился по правой . Шел он довольно долго, пока не увидел
    заросли орешника по левую руку от себя. Он остановился у небольшой поляны, сразу за
    которой деревья вставали плотной и — в окружавшей темноте — непроницаемой стеной.
    Тихая музыкальная нота — птицы ли, инструмента ли? — коснулась его слуха. Ему
    казалось, что тени от травинок и кустов, которые то проступали в лунном свете, то вновь
    пропадали, взывают к нему, безмолвно говорят о чем-то.
    Таилег стоял, сжимая в правой руке оружие, когда легкий хруст — Таилегу посреди
    практически полной тишины он показался громче грохота камнепада — прозвучал за его
    спиной. Таилег повернулся, извлекая левой рукой цепь и готовясь ударить кинжалом.
    За его спиной из зарослей какого-то колючего и удивительно цепкого кустарника
    выбрался Леглар Даал.
    Таилег на несколько секунд потерял дар речи. Перед ним действительно стоял
    Даал — живой, исцарапанный и злой. Несколько секунд он следил, как юноша прячет
    кинжал в ножны, и только усмехнулся в ответ.
    Они долго не шевелились, глядя друг другу в глаза.
    — Я думал, что тебя убили, — произнес Таилег, не отводя взгляда.
    — Я тоже, — было ответом. — В последнее время это, похоже, входит в привычку.
    Ты видел призрака?
    — Какого еще призрака.
    — Того, что разодрал меня на части, — спокойно пояснил Даал. — Я просыпаюсь,
    вижу, что лежу в каком-то болоте, — обоняние и зрение Таилега подтверждали эти слова,
    — а эта жуть примостилась совсем рядом и воду лакает. Я чуть снова не умер, как
    увидел его…
    Шутка вышла невеселой.
    — Как ты здесь оказался? — шепотом продолжал Даал, видя, как озирается его
    ученик.

    Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

  • ФАНТАСТИКА

    Умереть впервые

    LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

    разнообразные представления. Гвоздь программы, конечно, будет после Явления. А пока
    те, кто готов был слушать непритязательную — но подчас виртуозную — музыку
    бродячих музыкантов, смотреть постановки древних, но по-прежнему интересных пьес —
    словом те, кто любил всякое искусство, коль скоро шло оно от сердца, собирались и
    собирались…
    Таилег тоже не избежал увлечения театром. Ему были по душе скорее ядовитые и
    насмешливые баллады, комедии, фарс… Классическая музыка, всемирно известные
    музыканты — да, но такую музыку, по его мнению, надлежало слушать в одиночестве.
    Или с самыми близкими друзьями.
    …Когда Таилег отдыхал в одном из трактиров под открытым небом, к нему подошла
    высокая фигура в маске горного льва и сказала голосом Элларида:
    — Даала не видел?
    — Нет, — покачал головой Таилег.
    — Ясно. Тут, похоже, собираются его старые знакомые.
    — Какие еще знакомые?
    — Наблюдатели.
    Таилег поперхнулся горячим медом и едва не захлебнулся.
    — Чего им-то здесь надо? — произнес он, задыхаясь от кашля.
    Горный лев похлопал его по спине:
    — Понятия не имею. С другой стороны, почему бы им тоже не развлечься?
    И растворился в толпе.
    Не то чтобы Таилега сильно волновало, прибудут ли Наблюдатели на Праздник или
    нет — их дело, в общем-то, — но как-то много внимания они уделяют тем местам
    Ралиона, где ему доводиться находиться. Не к добру это. Увидит Даала — надо будет
    передать. Пока Таилег размышлял над этим, другой голос прозвучал у него над головой.
    — Небесный камень все еще у вас?
    Голос был мягким, журчащим, струящимся. Никогда прежде юноше такого слышать
    не доводилось. Немного похоже звучал голос Раддарри… но не так. Выговор был почти
    человеческим.
    Но человеку не принадлежал.
    Он оглянулся. Позади него, как и впереди, шло празднество. Веселый хаос, полная
    неразбериха. Никто не стоял у него за спиной.
    — С кем я говорю? — спросил Таилег. Удовольствие от праздника неожиданно
    пропало. Кого это еще демоны принесли?
    — Это не имеет значения. Я слышал, что вы хотели подарить его… Молчаливой.
    Лихорадочно перебирая в уме имена, Таилег понял, что ни с кем этой мыслью не
    делился.
    Что за наваждение!
    — Камень у вас с собой? — прошелестел голос совсем рядом и Таилег снова, не
    выдержав, оглянулся. Никого. В смысле, никого, кому бы такой голос мог бы
    принадлежать.
    Он едва не потянулся к застегнутому карману, в котором покоился камень, но
    вовремя сообразил, что делать этого не стоит.
    — Камень спрятан в надежном месте, — ответил Таилег сухо. — Что вы от меня
    хотите?
    — Отдайте его мне. Или продайте. Я заплачу вам столько, что вы проживете
    безбедно всю оставшуюся жизнь.
    .
    Эту песенку он слышал уже неоднократно. Но пели ее не таким голосом. От этого
    же веяло какой-то нечеловеческой силой… Таилег испугался бы, не находись он в
    людном месте, поблизости от Храма.
    — Я уже решил, что с ним сделаю.
    — А если я отыщу его сам? — Такая же жидкая, но явственная угроза скользнула в
    уши Таилегу.
    — Найдете — будет ваш. Не считайте меня дураком, любезнейший… — Таилег
    хотел добавить что-нибудь покрепче, как вдруг сообразил, что его никто не слушает.
    Он некоторое время допивал свой мед, пока до него не дошло, о чем с ним
    говорили. Мать честная! Надо немедленно предупредить всех остальных!
    Он рассчитался с хозяином и принялся пробираться сквозь беспокойную толпу
    перед Храмом. На лице у него была маска летучей мыши. Ольт не на шутку
    встревожился.
    — Опиши-ка голос еще раз, — потребовал он. Таилег повиновался, не вполне
    понимая, чего же от него добиваются. Ольт немного подумал и сказал:
    — Рамдарон и Иррген где-то здесь. Я их пока разыщу, а ты бегом в — и
    тащи Леглаpa сюда, к Храму. Иди только людными местами. Заметишь что-то неладное
    — немедленно возвращайся. Понял?
    — Понял. — Таилег кивнул и быстрым шагом принялся спускаться с холма.
    Хорошо бы двигаться быстро. Но поди проберись сквозь густую толпу, каждый
    человек в которой движется в свою сторону! Таилег не рискнул силой расчищать себе
    дорогу — можно ведь и нарваться — и принялся выбирать обходные пути, проскальзывая
    вдоль стенок всевозможных лавок на колесах, мимо деревьев, — но не удаляясь от
    освещенных мест. Легкие облачка закрывали луну — завтра должно было наступить
    полнолуние.
    Слабый ветерок шевелил траву под ногами.
    Несколько раз Таилегу бросались в глаза отдельные лица и силуэты, как тогда, на
    корабле. А один раз он явственно различил силуэт рептилии — безо всякой маскировки,
    спокойно перемещающейся среди обтекающей ее людской волны. Странно…
    Всего он заметил с десяток выделяющихся силуэтов, но времени любопытствовать
    не было.
    , так же как и другие постоялые дворы, была ярко освещена
    изнутри, но народу вокруг он не заметил. Это-то понятно. Все на празднике… или спят
    давно. Как Леглар. Где там у него комната? На втором этаже, четвертая дверь слева…
    Открывая дверь, Таилег уже почуял неладное, но предупреждения Элларида
    моментально вылетели у него из головы.
    …Первое тело лежало прямо у двери. Глубокая кровавая борозда пересекала спину
    жертвы. Как тогда в подземелье, Таилег ощутил неприятный, жуткий запах смерти. Не
    телесного разложения — смерти. Тяжелый, обессиливающий дух.
    С кинжалом наготове он впрыгнул по-кошачьи в зал, оглянулся. Никого. Тело, хвала
    богам, не принадлежало никому из его знакомых.
    Ни хозяина, ни прислуги поблизости не было. Тишину нарушал лишь бесконечно
    удаленный шум праздника и потрескивание поленьев в огне.
    У Таилега, несмотря на густой туман страха, что рос в нем с каждым мигом,
    хватило ума выхватить горящее полено — какая-никакая, а защита. Кинжал не казался
    ему достойным против врага, что в состоянии разделать человека одним ударом.
    Кровавые следы вели на второй этаж.

    Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27