ПРИКЛЮЧЕНИЯ

Потерпевшие кораблекрушение

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Роберт Луис Стивенсон: Потерпевшие кораблекрушение

бриг, и других вельботов мне не надо.
— Простите! — воскликнул Томми. — Это глупость. Бриг-то у нас есть,
да что толку? Ведь на нем нельзя войти ни в какой порт.
— Неважно, — ответил капитан. — Этот бриг утонет, и я скажу вам, где:
в сорока милях от Гавайских островов, с подветренной стороны. А мы в
вельботе подождем, пока он совсем не скроется под водой, и тогда больше
не останется никаких следов «Летящего по ветру» и мы забудем, что видели
его; на берег в вельботе выберется команда шхуны «Богатая невеста» и с
первым же пароходом отправится в Сидней.
— Ну и умница же вы, капитан! — воскликнул Мак. — Не возитесь вы с
моей рукой сейчас, а давайте поскорее выйдем в море.
— Мне и самому не терпится. Мак, — ответил Уикс. — Но только стоит
полный штиль. Так что давай свою руку и хватит разговаривать.
Он вправил руку Мака, наложил лубки и забинтовал. Труп Брауна, холод-
ный и окостеневший, был вытащен из трюма и сброшен в лагуну, и все опять
занялись уборкой корабля. Работы хватило только до полудня, но шел уже
четвертый час, когда по зеркалу лагуны, наконец, пробежала первая рябь,
налетел сухой шквал, а затем задул ровный бриз. Все это время команда
«Богатой невесты» не находила себе места от нетерпения, а ее капитан бо-
ролся с мучительной тревогой и неуверенностью. Дело в том, что, хотя он
мог заставить любую шхуну проплясать джигу и справиться с ней при самых
трудных обстоятельствах, его знание мореходного дела было ограниченным и
неполным. На палубе шхуны он был Рембрандтом или, во всяком случае,
Уистлером, но на мостике брига становился жалким мазилой. Все утро он
мысленно репетировал те маневры, которые помогут ему вывести «Летящего
по ветру» в океан, однако не чувствовал никакой уверенности в себе. Это
были лишь догадки. Все зависело от случайности — бриг мог послушаться
его, а мог и не послушаться. И тогда весь прежний опыт не подскажет ему,
как поступить. Если бы его товарищи не были так измучены и если бы он не
боялся заразить их своими сомнениями, можно было бы попробовать вывести
бриг через проход на буксире. Но эти два обстоятельства делали подобный
маневр невозможным, и Уиксу оставалось только принять все предосторож-
ности, какие были ему доступны. Поэтому он отвел Картью на корму и, с
большим тщанием объяснив ему, что надо будет делать, вместе с ним осмот-
рел все паруса и снасти.
— Постараюсь запомнить, — сказал Картью, — но все это ужасно сложно.
— Дурацкая оснастка! — вздохнул капитан. — Понавешали каких-то носо-
вых платков! И у меня нет ни одного настоящего моряка. Эх, будь это
просто бригантина! Хорошо еще, что проход очень легкий и маневрировать
совсем не придется… Сначала мы пройдем фордевиндом, пока островок не
останется у нас под ветром, потом ляжем как можно круче к ветру, пойдем
левым галсом на юго-восток и выйдем в открытое море. Понятно?
— Понятно, — ответил Картью довольно уныло.
Оба они некоторое время молча рассматривали незнакомые снасти над го-
ловой.
Наконец настало время от теории перейти к практике. Паруса были спу-
щены, и команда приготовилась к подъему якоря. Затем бакштов был обруб-
лен и вельбот оставлен на милость волн. Были подняты брамсели и контра-
бизань, затем контрабизань была повернута к правому борту.
— Поднять якорь, мистер Картью!
— Якорь поднят, сэр!
— Поставить кливера!
Команда была выполнена, но бриг по-прежнему стоял неподвижно. Уикс,
привыкший маневрировать на шхуне с помощью грота, возлагал все надежды
на контрабизань. Сперва он приказал повернуть ее к ветру, потом — от
ветра, но ни то, ни другое не дало никаких результатов.
— Возьмите эту дрянь на гитовы! — проревел он, побагровев. — От нее
нет никакого толку!
Но тут сбитого с толку капитана ждал, новый сюрприз: едва только
контрабизань была взята на гитовы, как бриг пошел по ветру. Уиксу пока-
залось, что законы природы отменены. Он перестал понимать, где причина и
где следствие и каких результатов можно ждать от самого знакомого манев-
ра. Однако больше всего он думал о том, как сохранить бодрость духа у
своего неопытного экипажа. Лицо его пылало, как факел, но команду он от-
давал уверенным голосом, тем более, что теперь, когда бриг пошел в нуж-
ном направлении, он решил, что главные трудности остались позади.
Были поставлены марсели, а также фок, грот и крюйс; бриг словно ожил
и стал все быстрее набирать ход. Мало-помалу перед ними начал откры-
ваться проход и между двумя белыми бурунами засинели просторы океана.
Контрабизань была снова повернута к корме, и бриг, легший круто к ветру,
уже приближался к тому месту, откуда он мог сделать поворот оверштаг и
выйти из лагуны, не лавируя.
Упоенный первыми успехами, Уикс сам стал за штурвал. Он держал бриг
курсом галфинд, чтобы набрать ход, а затем начал выкрикивать команды:
— Товьсь!.. Лево руля!.. Грот к ветру!
Затем были произнесены роковые слова:
— Все на фок! Брасопить реи!
Поворот оверштаг на корабле с прямым вооружением требует большого
опыта и умения быстро оценивать обстановку. Человек, привыкший к шхуне,
в подобных случаях всегда торопится. Так случилось и теперь. Приказ бы
отдан слишком рано. Марсели легли на стеньги, и бриг сразу потерял ход.
Даже теперь, если бы они повернули руль вправо, они могли бы еще закон-
чить маневр удачно, но Уиксу, разумеется, это в голову не пришло — для
шхуны такой поворот был бы гибельным. Вместо этого он попробовал поло-
жить корабль в дрейф, но ему не хватило места, и примерно без двадцати
минут пять «Летящий по ветру» прочно сел на мель.
Уикс плохо знал корабли с прямым вооружением и доказал это на деле,
но он был хорошим моряком и умел найти выход во всех затруднительных
случаях, когда не требуется большого ума, а достаточно зоркого взгляда и
мужественного сердца. Остальные еще не успели осознать, что случилось, а
он уже выкрикивал новые команды: паруса были взяты, на гитовы, и матросы
начали делать промеры вокруг брига.
— Все обойдется благополучно, — сказал он и приказал спускать шлюпку.
— Минутку! — воскликнул Томми. — Да вы, никак, собираетесь запрячь
нас, чтобы мы стащили бриг с мели?
— Вот именно, — ответил Уикс.
— В такой глупости я участвовать не буду, — отрезал Томми, — я и так

уже вымотался до смерти.
С упрямым видом он уселся на крышку светового люка и заявил:
— Вы нас посадили на мель, вы нас с нее и снимайте!
Картью и Уикс повернулись друг к другу.
— Мы же очень устали, поймите, — сказал Картью.
— Начинается прилив! — воскликнул капитан. — Вы что, хотите упустить
прилив?
— А, ерунда! Приливы будут и завтра, — огрызнулся Томми.
— И вот что, — добавил Картью, — ветер спадает, а солнце скоро зай-
дет. В темноте мы можем устроить чтонибудь и похуже.
— Это правда, — ответил Уикс и некоторое время стоял задумавшись. —
Только я одного не понимаю! — вдруг воскликнул он. — Я одного не пони-
маю: из чего вы сделаны! Я не могу оставаться здесь. Ведь солнце захо-
дит. Я не могу оставаться здесь!
Остальные посмотрели на него с ужасом и удивлением. До сих пор он был
их главной опорой, и теперь. когда этот практичный человек вдруг выдал
терзавший его страх, они совсем растерялись. Но этим воспользовался Мак,
который, никем не замеченный, выбрался по трапу на палубу, после того
как бриг сел на мель.
— Капитан Уикс, — сказал он, — это я впутал вас всех в беду. И я хочу
попросить у вас всех прощения. Если кто-нибудь скажет: «Я тебя прощаю»,
— мне будет легче на душе.
Уикс изумленно посмотрел на него, а затем к нему вернулось самообла-
дание.
— Мы все здесь в одинаковом положении, — сказал он, — нам незачем
сводить счеты. Конечно, я тебя прощаю, да что толку?
Другие тоже поспешили успокоить Мака.
— Благодарю вас всех, вы настоящие джентльмены, — сказал Мак. —
Только я подумал вот что: мы ведь тут все протестанты?
Да, это было так, хотя протестантская церковь вряд ли могла особенно
гордиться такими сыновьями!
— Вот и хорошо, — продолжал Мак. — Ну так почему бы нам не прочесть
«Отче наш»? Это же нам не повредит!
Он говорил все с той же кроткой, умоляющей интонацией ребенка, и все
остальные, безмолвно согласившись на его просьбу, опустились на колени.
— Ну, а я постою, — сказал Мак и прикрыл глаза рукой.
И они прочитали молитву под аккомпанемент прибоя и крика чаек, а по-
том поднялись с облегченной душой. До сих пор каждый в одиночестве ощу-
щал свою вину и упоминал о преступлении в пылу минуты, чтобы тут же
умолкнуть. Теперь они разделили общее раскаяние, и худшее осталось поза-
ди. И более того: мольба «и отпусти нам грехи наши», произнесенная сразу
же после того, как они простили непосредственного виновника их бед,
прозвучала в их ушах как отпущение греха.
Когда зашло солнце, они поужинали, а затем пятеро потерпевших круше-
ние (снова потерпевших крушение!) легли спать.
Утро выдалось жаркое и безветренное. Очнувшись после тяжелого сна,
они чувствовали себя совсем разбитыми. Только Уикс, который хорошо пом-
нил, какой тяжелый день им предстоит, проявил какую-то энергию. Он подо-
шел к помпе и измерил уровень воды в трюме, затем нахмурился, повторил
измерение и глубоко задумался. Остальные догадались, что он чем-то недо-
волен. Потом он разделся и, оставшись в одних трусах, влез на фальшборт,
выпрямился и сложил руки над головой, собираясь нырнуть. Вдруг он словно
окаменел, напряженно вглядываясь в горизонт.
— Дайте мне бинокль, — сказал он.
В одно мгновение все уже карабкались на мачту вслед за Уиксом, дер-
жавшим бинокль. На севере, над горизонтом, подымался столбик серого ды-
ма, похожий на восклицательный знак.
— Что это, по-вашему? — спросил кто-то Уикса.
— Пока трудно сказать, — ответил он. — Но, судя по дыму, этот пароход
идет прямо сюда.
— Какой пароход?
— Может быть, почтовый, — ответил Уикс, — а может быть, какой-нибудь
крейсер, который ищет потерпевших крушение. Ну-ка, ребята, за дело,
нельзя терять ни минуты! Скорее на палубу!
Едва оказавшись там, он спустил флаг, потом снова поднял его, но уже
перевернутым.
— Слушайте внимательно, — сказал он, поспешно одеваясь. — Если это
крейсер, он зря здесь стоять не захочет. На кораблях, где дела не дела-
ют, а только деньги получают, всегда страшная спешка. Так что все еще
может кончиться благополучно. Мы отправимся с ними, а они не станут тра-
тить время на лишние осмотры и расспросы. Я капитан Трент; Картью, вы
Годдедааль, Томми — Харди, Мак — Браун, Амалу… Постойте! Его за китай-
ца нам никак не выдать!.. Ага, нашел: наш кок дезертировал, а Амалу ехал
в трюме зайцем. Когда мы его отыскали, я сделал его коком, но не стал
возиться с оформлением документов. Понятно? Ну, как вас зовут?
Его товарищи послушно повторили свои новые имена.
— А как звали остальных двух? Того, кого Картью застрелил в каюте, и
того, кому я разбил челюсть на гроте? — спросил он.
— Холдорсен и Уоллен, — сказал кто-то.
— Ну, так они утонули, — продолжал Уикс, — когда пытались спустить
шлюпку. Мы попали в шквал вчера и сели на мель. — Он быстро подбежал к
компасу, взглянул на него и продолжал: — Шквал налетел с северо-запада,
очень сильный, тали заело, и Холдорсен с Уолленом свалились за борт. —
Уикс был в своей стихии и говорил с лихорадочным нетерпением, похожим на
гнев.
— А это не рискованно? — спросил Томми.
— Рискованно? — рявкнул капитан. — Да на нас на всех уже петли наде-
ты, идиот! Если этот корабль идет в Китай (на что, впрочем, не похоже),
с нами будет все кончено в первом же порту, а если нет, то, значит, он
идет из Китая. Так? Ну, а если хоть кто-нибудь из офицеров или экипажа
видел Трента или кого-нибудь из его матросов, мы через два часа будем в
наручниках… Но все равно у нас нет другого выхода, и это последний
ничтожный шанс спастись от виселицы.
Это прозвучало так убедительно, что все похолодели от страха.
— А может быть, лучше остаться на бриге? — спросил Картью. — Они по-
могут нам сняться с мели.
— Да что вы тратите время на пустую болтовню! — рассердился Уикс. —
Слушайте: когда я сейчас делал промер, оказалось, что в трюме два фута
воды; а вчера было всего восемь дюймов. Что случилось, я не знаю. Может
быть, ничего, а может быть, мы рассадили днище. Тогда нам придется проп-
лыть две тысячи миль в шлюпке. Это вам больше по вкусу?
— Если в днище пробоина, их плотники помогут нам ее зачинить, — нас-
таивал Картью.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *