ПРИКЛЮЧЕНИЯ

Хозяин

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Теренс Хэнбери Уайт: Хозяин

— Как ты могла!
Кто-то же должен быть во всем виноват, вот Джуди и свалила
всю вину на Шутьку. Она неловко шлепнула собачонку и снова ушла
под воду.
На поверхности они появились уже в лучшем расположении духа.
Беспорядочно колотившая лапами, охваченная ужасом Шутька
тронула сердце Джуди. На этот раз она сняла испуганные лапки со
своих плеч, одной рукой придерживая собачье тельце и стараясь
больше под воду не уходить. Шутька с одичалым выражением на
мокрой мордочке, озиралась налево, направо, снова налево, ей
казалось, что наступил один из вечеров ненавистного ей купания,
да еще и купания какогото сумасшедшего.
Никки как раз собирался спросить: «Кто это сделал?», — когда
начались новые события.
В море за их спинами послышались какие-то шлепки, по всей
видимости не связанные с тремя или четырьмя громкими хлопками,
донесшимися сверху. На противоположной стороне обрыва этого
шума никто услышать не мог.
Никки, сощурив заплывшие глаза, глянул вверх, — там, в
пятидесяти футах над его головой, виднелась распахнутая
каменная дверь. В проеме двери стоял Китаец, — самый настоящий
Китаец в шафранном халате с голубыми драконами, — стоял и
преспокойно стрелял в них из автоматического пистолета.
Стрелял прямо в них!
Никки разгневался. Сначала тебя спихивают с обрыва, а потом
в тебя же еще и стреляют! Это же опасно. Самое занятное, что он
не испугался. Он думал: «Безобразие какое! Разве можно так со
мной поступать!»
И тут, пока изукрашенный драконами человек еще палил, Шутька
скулила, а Джуди пыталась понять, что там шлепает за спиной, в
отвесной стене — прямо перед ними, на уровне воды —
растворилась вторая дверь, на сей раз маленькая, больше похожая
на окно, и в ней возник гигантский, угольно-черный негр.
Джуди, смотревшая в противоположную сторону, бесстрастно
сообщила:
— Никки, по-моему в нас чем-то кидаются.
Негр нырнул, — великолепным, профессиональным нырком, такую
же кривую описывает вылетающий из воды лосось. В два гребка он
очутился за спиною у Джуди и схватил ее за волосы. Джуди
открыла рот, — Шутька тоже, — и сразу же обе, с так и открытыми
ртами, ушли под воду в третий раз. Уходя, они успели еще
вытаращить глаза.
Негру хватило двух гребков больше, чтобы, таща на буксире
добычу, вернуться к проему в стене, а там несколько пар
участливых рук втащили мокрые тела за порог. Арап развернулся в
воде и едва не столкнулся с Никки, который, загребая
по-собачьи, поспешал за ним. За время меньшее, чем уйдет на
рассказ об этом, мальчика также подняли внутрь, арап, рассыпая
брызги, последовал за ним, и тяжелая дверь скользнула за их
спинами на свое место.
Дети, с которых струилась вода, стояли на кафельном полу
освещенного электрическим светом коридора.
У Никки порвалась брючная лямка, а у Джуди лопнула по
внешнему шву одна из штанин. Шутька с силой встряхнулась,
стараясь посильнее обрызгать ближайшего из сухих людей, —
собаки всегда так делают, — и сказала:
— Ну и хватит об этом.
Никто не промолвил ни слова.
Шестеро мужчин в запятнанных смазкой хлопчатобумажных
рабочих штанах стояли, молча разглядывая детей. Негр, лицо
которого сморщилось от улыбки, кивал, гукал и делал руками
успокаивающие движения, словно показывая, что тут они в
безопасности и все им рады. Дети с удивлением обнаружили, что
он, несмотря на великолепное сложение, далеко не молод, густые
короткие волосы его побелели и стали как вата. Сверкали голые
электрические лампочки, звучно капала с одежды детей вода, и в
спертом воздухе пахло какой-то механической смазкой.
В конце коридора вздохнул лифт, звякнула дверца, и по
коридору к ним неторопливо двинулся Китаец, так и державший в
руке пистолет. Никки заметил, что с указательного пальца правой
руки куда-то исчез длинный ноготь, должно быть и все они были у
Китайца накладными.
Китаец негромко спросил у негра:
— Зачем?
После чего приблизился к Джуди, повернул ее лицом от себя и
уткнул ствол пистолета чуть ниже ее затылка.
Из громкоговорителя, — видимо, коридор был снабжен
трансляционной сетью, — послышался голос, сказавший небрежно и
медленно:
— Не потратишься, не спохватишься.
Щелкнул тумблер усилителя.
Китаец сунул пистолет в карман, пришитый снутри его рукава.
Никки вырвало.
Джуди сердито спросила Китайца:
— Что это вы себе позволяете?

Глава третья. Хозяин

Они проснулись в комнате, похожей на больничную палату,
только без окон. Стены, пол и даже потолок устилал такой же
белый глазурированный кафель, что и в коридоре. Кровати были
черные, металлические. Кроме их кроватей тут стояло еще четыре
пустых, аккуратно застеленных серыми одеялами. Имелась также
тележка с термометрами, бинтами и сияющими ножницами. Ширмы.
Это и в самом деле была больничная палата и даже с центральным
отоплением.
Близнецы ощущали себя какими-то одурманенными.

— Никки?
— Что?
— Ты проснулся?
— Нет.
— Пожалуйста, проснись.
Он недовольно повернулся на другой бок, по-дельфиньи
всхрапнул и затем сказал совершенно нормальным голосом:
— Ты как?
— Есть хочется.
— А у меня подбородок снизу ободран, — сказал Никки.
Это стоило обдумать.
— Я, наверное, вошел в воду ногами, вот она и ударила по
всему, что смотрит вниз, — в подмышки, под подбородок, под нос,
под веки, под…
Он умолк, чтобы пошевелить пальцами ног и выяснить, как
обстоит дело с подошвами, которые защищала обувь.
— Но зачем все это?
— Что зачем?
— Зачем они нас спихнули?
— Наверное, мы им мешали.
— А зачем они нас тогда захватили?
— Не знаю.
— Ведь они же нас захватили, так, Никки?
— Так.
— Кто они такие?
— Не знаю.
Через некоторое время он спросил:
— На тебе что-нибудь надето?
Она заглянула под одеяло.
— Да, что-то вроде ночной сорочки.
И с довольным удивлением добавила:
— С пояском.
— А моя с карманами.
— Моя тоже.
— Что ж, и на том спасибо.
Еще немного погодя Никки позвал:
— Джуди?
— Что?
— Наверное, эти люди живут здесь?
— Да.
— Я думаю, они тут прячутся.
— Да.
— И они не хотели, чтобы мы про это узнали.
— Не хотели.
— Вот они и столкнули нас вниз, когда услыхали, как ты
говоришь, что надо позвать папу.
— Ох, Никки!
— Да нет, ты была совершенно права. Конечно, надо было его
позвать. Это я виноват, Джу, а не ты.
— Ник!
Он удостаивал ее похвалы примерно два раза в год, так что
эта минута была для нее сладостной, даже несмотря на все
свалившиеся на них напасти.
— Китаец сквозь дверь услышал твои слова. Они, должно быть,
подслушивали.
— Тогда почему же негр нас спас?
— Возможно…
— И чем они в нас кидались?
— Китаец стрелял в нас.
— В нас?!
— Ох, Джуди, все-таки ты дурында.
Никки выпрыгнул из своей постели и присел на ее, — ему
захотелось обнять сестру, на близнецов порой такое находит.
— Ты была такая смешная, все время ныряла.
— Ничего смешного во мне нет.
— Есть-есть.
— А я говорю, нет.
Приятно, конечно, когда разговор идет исключительно о тебе,
что бы там ни болтал Никки, однако не все же сидеть в обнимку,
были дела и посерьезней. Следовало разобраться в том, что с
ними случилось
— А Голос ты слышала?
— Да.
— Я думаю, он у них главный.
— Почему это?
— Потому что когда он сказал то, что сказал, Китаец тут же
перестал делать то, что он собирался сделать.
— А что он собирался сделать?
— Голову тебе прострелить собирался.
Тоненьким, дрожащим голосом Джуди сказала:
— Вообще-то, я об этом знала.
Дети примолкли, чувствуя себя очень несчастными.
— Ну ладно, во всяком случае, он этого не сделал.
— Нет.
— А почему он сказал: «Не потратишься, не спохватишься»?
— Это он про твою голову.
Никки осенило вдруг истинное вдохновение, и он пояснил:
— Голос имел в виду, что мы можем на что-то сгодиться.
— На что?
— Откуда я знаю? Он хотел сказать, что живые люди полезнее
мертвых.
— Но для чего полезнее-то?
— Ну, я думаю, для всего.
Помолчали.
— Ник?
— Да?
— Китаец у них второй по старшинству, и когда оказалось, что
их тайну вот-вот раскроют, он спихнул нас с обрыва, надеясь,
что мы погибнем, а мы не погибли, вот он и пытался застрелить
нас в воде, а когда папа увидел бы, что мы исчезли, он бы
решил, что мы сорвались, а когда негр нас вытащил, он,
наверное, сделал это сам, без приказа, и Китаец пришел нас
прикончить, и тогда Голос остановил его, и поэтому мы здесь.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *