ФАНТАСТИКА

Смерть или слава

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Владимир Васильев: Смерть или слава

опасались, потому что над перекрестком зависла парочка разведдисков, но
бабахали они из чего-то нервно-подавляющего, к счастью, куда-то в другую
сторону.
Чуточку позже на перекрестке возникли шагающие танки — вещь древняя и
на взгляд Суваева совершенно декоративная. И уж точно совершенно бесполезная
в бою. Прямо на глазах у защитников двора обычная полицейская платформа с
полудохлым пульсатором на борту затеяла бой сразу с тройкой танков, и за
счет маневренности (все-таки гравипривод!) меньше чем за минуту два танка
сожгла к чертовой матери, а третьему отрезала обе ходули и он нелепой горой
серого металла застыл на перекрестке. Танкистов под всеобщее улюлюкание
добили из сактомета, а заодно подожгли и этот увечный танк. Полицейские
благодарно погудели сиреной и немедленно убрались в сторону центрального
парка, а на перекрестке снова показались шагающие танки — на этот раз добрая
дюжина.
Самое паршивое, что при всей абсурдности этих машин ручные бласты их
все-таки не брали, и кое-кого из обороняющихся в кустах у витрины
супермаркета просто передавили, как тараканов.
Суваев знал слабое место шагающих танков — бронированный шар гироскопа
под днищем. Но из бласта его все равно не повредишь, а сактометчики
во-первых стреляли куда попало, а во-вторых просто не успевали угостить всех
— танков было слишком много. Один танк кто-то все-таки подранил —
подволакивая правую ногу он собрался было вернуться на перекресток, но
второй выстрел из чего-то явно помощнее ручного бласта угодил именно в
гироскоп, отчего под днищем глухо ухнуло, в почву ударила тускло-синяя
молния, и кабина танка просто отделилась от шагающей платформы. Рухнула в
песочницу, как оброненная банка с селентинской тушенкой.
Маленькую победу над техникой чужих отметили новой волной рева и
уплотнением огня.
И все-таки чужим сопротивлялась толпа. Не слаженная и упорядоченная
группа, а стихийная толпа, где каждый действует по собственному разумению.
Суваев понял, что для чужих смять подобный заслон — всего лишь вопрос
времени. Вряд ли продолжительного. Как только они поймут, что слегка
фрайернулись и что голыми руками зажатого в угол зверька не взять, они
принесут ловчую сеть. Но покидать ряды обороняющихся прямо сейчас…
Почему-то не хотелось, чтобы оставшиеся подумали, будто у него компот в
штанах. Грубоватое одобрение хрипатого соседа польстило, чего уж там. И
Суваев невольно решил держать марку до конца. Тем более, что к нему жался
уже не только близорукий, похожий на воблу, парень в контактных линзах, а и
плечистые парни-близнецы с пятого уровня, и какая-то отчаянная девчушка с
иглометом, и глухонемой старик из дальнего крыла…
Наверное, что-то в Суваеве говорило окружающим: я — вожак!
А в трудные минуты стая всегда держится вожака.
Разве можно обманывать стаю? Стаю, которая признала в тебе вожака?
Глупый вопрос.

19. Моеммиламай, угол триады, Zoopht, дворец триады, планета Цо.

— Таким образом, любезный Моеммиламай, наши союзники-азанни капитально
сели в лужу. Или, как сказали бы они сами — сели мимо насеста.
Высокий цоофт-интерпретатор поправил желтую накидку, и выжидательно
поглядел на одного из трех.
Моеммиламай дуплетом мигнул и проворчал:
— Нечего было петь победные гимны раньше времени. И слушать этих
чванливых свайге с их абсурдной идеей обратной зависимости интеллекта от
сложности организма.
Обладатель желтой накидки, интерпретатор Латиалиламай, глава
интерпретаторов планеты Цо, подумал, прежде чем произнести следующую фразу.
Но все же произнес ее.
— Если мы вмешаемся сейчас и высадим десант на Волгу, это может сильно
повлиять на престиж расы. В сторону повышения, разумеется.
Моеммиламай с некоторым сомнением щелкнул двухцветным клювом.
— Полагаешь, польза от этого будет сколь-нибудь заметна? — Один из трех
с сомнением переступил с ноги на ногу и отвернулся к окну. — К чему
усложнять отношения с самым близким и верным союзником? — продолжил он,
словно бы обращаясь к кому-то находящемуся снаружи. — Если клюнуть посильнее
и поглубже, легко понять, что нас и азанни надутые главы сат-кланов с
Галереи Свайге тоже считают… агг-гг-г… малость слабоумными. Мы ведь
птицы. Я бы, наоборот, поддержал азанни в неизбежной пикировке со свайге. В
конечном итоге происходящее лишь подтвердило, что теория о врожденной
дикости и тупоумии млекопитающих суть пустышка и не более, чем проявление
слепого расизма.
— Триада признала разумность людей? — удивился интерпретатор. — С каких
это пор?
Моеммиламай сложил руки на зобе, шевеля всеми восемью пальцами.
— Неофициально, друг мой, неофициально. Люди отнюдь не дикари. Ты
глядел видеозаписи их обороны? Цоофт оборонялись бы так же, если бы стояли
на сходном уровне развития. Людей ли вина, что они позднее нас стартовали на
пути к разуму и технологиям?
Латиалиламай качнул головой и вытянутой птичьей шеей. Собственно, слова
одного из трех вполне отвечали убеждениям самого интерпретатора, но
официально подобная точка зрения осуждалась. Отчасти, из консерватизма,
отчасти из-за нежелания порождать новые конфликты со свайге, некогда —
смертельными врагами цоофт и азанни, а ныне — союзниками. Тем более в такой
напряженный момент — большой флот нетленных готовился вынырнуть в системе
солнца Волги.
Триада распорядилась перебросить фронтальный флот цоофт поближе к
Волге, но всем было ясно, что это запоздалая мера. Если нетленные не станут
медлить, а медлить в этом случае стал бы лишь сумасшедший, они имеют
прекрасные шансы смять незначительные силы союза у Волги, завладеть кораблем
Ушедших, и скрыться за барьером. Насколько понимала триада и верховные
интерпретаторы, все расы союза выслали мощные флоты, едва Рой предупредил о
приближении нетленных. Но никто не успевал вовремя.
Ситуация накалилась; остроумное, хотя и рискованное предложение Галереи
сблефовать, триада единодушно одобрила. Слишком глупо, чтобы сорваться сразу
же, а выигранное время может решающим образом изменить расстановку сил у

Волги.
Моеммиламай в частной беседе уже высказывал опасения, что люди могут
осложнить ситуацию, если их допустить на крейсер Ушедших (кстати, кто первым
сказал, что это именно крейсер?). опасения оправдались даже раньше — люди
осложнили ситуацию мгновенно, едва союз попытался с ними соприкоснуться.
Азанни и их сателлиты потерпели сокрушительное поражение в первой попытке
высадиться на Волгу и захватить людей в запланированный плен.
Трудно сказать, как повели бы себя цоофт, не уступи они союзникам право
проводить операцию на поверхности. Цоофт досталось патрулирование системы, а
какой смысл ее патрулировать, если самое худшее, что могло стрястись, уже
стряслось? Если нетленные получили информацию и выслали флот вполне
достаточный, чтобы обратить силы союза у Волги в космическую пыль и
беспорядочное излучение?
Азанни, несомненно, понадеялись на обычный шок неразвитых рас перед
превосходящей технологией звездных пришельцев. Даже дурацкие шагающие танки
своих тупоголовых сателлитов использовали. Спору нет, эти железные пародии
на цоофт, испытанное средство морального давления, действительно сотни раз
заставляли дикарей разбегаться.
А в сто первый дикари разбегаться не пожелали, а наоборот сплотили силы
и быстро уничтожили большинство этих в высшей степени уязвимых механизмов.
Уничтожили своими, дикарскими методами. И методов дикарских оказалось более
чем достаточно. Может быть, у людей какая-нибудь особенная мораль или
особенное чувство страха? Нечего сомневаться, что дикари-люди теперь
постараются оказать сопротивление и более совершенным машинам. В провале
первой атаки не было бы ничего непоправимого не находись союз в жутком
цейтноте перед пришествием армады нетленных.
Впрочем, непоправимого не случилось и сейчас. Просто права на вторую
ошибку союз уже не имеет.
Латиалиламай задумчиво склонил голову набок. Ох уж эти беседы с одним
из трех… Конечно, агг-гг-г… Моеммиламай — старший родич по гнезду и все
такое прочее. Но с ним никогда не поймешь вовремя, что частная беседа успела
обратиться в официальную. До сих пор для интерпретатора эта неспособность
отследить переход ни во что плохое не вылилась. Но если вдруг одному из
трех, оранжевой накидке, вдруг понадобится главный виновник — больших усилий
для подстановки младшего родича под наковальню от Моеммиламая не
потребуется.
Впрочем, не зря же он один из трех? Ум и изворотливость, что еще нужно
политику?
Разве что, удача и своевременная информация. За информацию, кстати,
отвечают именно интерпретаторы. Воистину, как говорят союзники-азанни: «Выше
летишь, больнее падать».
— Выноси на утверждение, — сказал Моеммиламай официальным тоном, и на
этот раз интерпретатор сразу уловил, что приватная беседа закончилась. —
Десантной группе флота «Степной бегун». Без разработки предварительного
плана в сжатые сроки провести совместную с силами азанни атаку поселений
людей на Волге. Пику пирамид Азанни Куан-на-Тьерцу и пику Сойло-па-Тьерцу
выразить сомнения в целесообразности использования сателлитов
непосредственно в операции. Разумеется, окончательное решение оставить за
азанни. Если они опять публично обделаются, хоть времени зря не потеряем.
Латиалиламай покрылся пупырышками под накидкой. Снова переход, будь он
неладен! А если бы интерпретатор уже начал трансляцию? Последняя фраза
одного из трех могла бы возыметь серьезные, печальные и далекоидущие
последствия…
Но глава интерпретаторов Цо снова ухитрился поступить правильно и тем
самым спасти множество союзных шкур, в том числе и свою собственную. Он
сначала записал волю Моеммиламая на свой секретарский компьютер. И только
потом, соответственно откорректировав рискованные формулировки, отослал
интерпретаторам остальных оранжевых из триады, кругу Цо и союзникам.
Как ни странно, Латиалиламай был даже рад, что формулирует не смертный
приговор людям, а только приказ на их пленение. Что-то в этих непокорных
существах импонировало интерпретатору. Что-то такое, чего начисто лишены
пять рас союза и все без исключения сателлиты. Отчаянность? Способность к
абсурдным, но гордым поступкам?
Может быть, это пресловутый, никогда не встречаемый доселе и потому
загадочный разум млекопитающих?
Интересно было бы изучить людей. А воля одного из трех в конечном счете
этому способствует. Хорошо, когда работа доставляет удовлетворение. Приятно.
Во вселенной так мало приятного.

20. Куан-на-Тьерц, пик пирамид, Aczanny, центр долговременного планирования, планета Азанни.

В гневе пик всех пирамид Азанни был весьма грозен, и Сойло-па-Тьерц
имел прекрасную возможность сполна в этом удостовериться. Удостовериться в
который раз. Хуже, что ранее гнев повелителя небес вызывался причинами,
независящими от поступков пика пирамиды Сойло. А сегодня причиной гнева
явился лично Сойло-па-Тьерц. Точнее, его провал на Волге. И это совсем не
радовало азанни Сойло-па-Тьерца.
— Досточтимый пик! — с раскаявшимся видом говорил он. — Я вовсе не
умаляю своей вины. Более того, я недавно упоминал, что советники пирамиды
Сойло уже отмечали потенциальную способность расы людей стать нашей
трудноразрешимой проблемой.
— Трудноразрешимой? — размеренное постукивание августейшего клюва
дополнялось высоким атональным голосом потомственного аристократа. — И это я
слышу от пика одной из самых стабильных и незыблемых пирамид Азанни?
— Именно так, досточтимый пик! Теперь я в полной мере убедился в
масштабах этой проблемы. Мы имели дело вовсе не с тривиальной десантной
операцией в условиях низкотехнологичного мира. Союз столкнулся с расой,
которая совершенно не вписывается в устоявшиеся представления о новоразумных
расах галактики.
Куан-на-Тьерц заинтересовался, и это стало очень заметно.
— Не вписывается? — подозрительно переспросил он, несколько умерив
гнев. — Чем же люди не вписываются в наши представления?
Сойло-па-Тьерц выпрямил спину и распушил перья, отчего сразу стало
казаться, что его креслонасест маловат для своего обладателя. Соображения
были, конечно же, заранее сформулированы.
— Во-первых, уровень людской техники оказался заметно выше ожидаемого.
Они пользуются импульсно-преобразовательным оружием, причем поразительно
эффективным и мощным для среднего уровня технологий новоразумных. Информация
свайгов относительно науки и индустрии аборигенов оказалась вопиюще неполной
и безнадежно устаревшей. Во-вторых, процент вооруженности доминантного пола
людей абсолютен.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *