ФАНТАСТИКА

Смерть или слава

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Владимир Васильев: Смерть или слава

Вот мы, азанни — птицы. Мы биологически сложнее и совершеннее
рептилий-свайгов. Почему бы людям не быть совершеннее нас?
— Разница между птицами и рептилиями менее существенна, чем между
людьми и птицами.
— Досточтимый пик, эту разницу невозможно измерить. А следовательно —
разные расы и сравнить толком невозможно, — терпеливо гнул свою линию
советник. — Мне будет очень неприятно, если сейчас от моих слов отмахнутся,
а потом, когда люди вдруг превратятся в серьезную помеху, я буду вынужден
напоминать, что предсказывал острую ситуацию, но меня не послушали.
Пик задумчиво приоткрыл клюв. Некоторое время он сидел так — молча,
нахохлившись; потом встрепенулся и взглянул на советника.
— Хорошо, — прощелкал он. — Я не верю, что люди способны стать помехой,
но готов перестраховаться. Тем более, что слишком высока цена сегодняшнего
дня. Пирамида просто не имеет права на ошибку — как и вся наша раса. Скажи
только, советник Вусси, относительно людей — это твои личные теории или
всего аналитического отдела?
— Мои, досточтимый пик, — честно признался советник.
— Я так и думал, — Тьерц соскочил с креслонасеста, описал в полете
плавную окружность, и вновь сел. По просторному залу его покоев прогулялся
легкий ветерок. — Не сочти это придиркой или издевкой. Я услышал тебя.
Вусси остался неподвижным. Пик провел крылорукой над пультом в
подлокотнике креслонасеста.
— Стратега ко мне, — приказал он и чуть повернулся к советнику Вусси. —
Ты останься, и слушай внимательнее. Твой совет еще понадобится пирамиде.
— Слушаюсь, досточтимый пик, — ответил советник. Он был доволен: пик
пирамиды, хоть и не разделил мыслей Вусси, все же внял им как подобает
ответственному азанни. А это главное.

12. Наз Тео, вершитель, Svaigh, зал Галереи, планета Свайге.

Перерыв получился очень коротким. Наз не успел даже толком поплавать в
любимом открытом бассейне на крыше Галереи — вершителей призвали к совету
вновь. Хорошо, хоть подкрепиться перед бассейном догадался.
На этот раз вершителю Наз Тео предстояло не только слушать. Осада
крейсера Ушедших входила в сферу его теперешних профессиональных задач. Но
пока он слушал — слушал вершителя Сенти-Ива, как слушали все свайги Галереи
и руководство остальных рас.
— Попытки нейтрализовать поле корабля или изменить напряженность также
ни к чему не привели, — речь Сенти-Ива звучала по-деловому сухо и
по-научному емко. — Галерея Свайге вынуждена признать, что имеющихся в
распоряжении технических средств недостаточно для перемещения обгекта в
космос. Насколько я понял, попытки физиков и инженеров Роя, а’йешей и цоофт
также потерпели крах. Боюсь, мы поставлены перед печальным фактом: нам не по
силам переместить в пространстве крейсер Ушедших. На мой взгляд,
напрашивается единственное решение: смириться с неудобствами изучения
корабля в атмосфере.
Предводитель цоофт привстал, и обратился к слушающим:
— Независимо от этого мы явно столкнемся с новыми трудностями.
Например, корабль может и не пустить нас внутрь. Ведь природа охранного поля
до сих пор непонятна…
— Поле имеет гравитационную природу, — поправил физик-а’йеш, — причем,
скорее гравизащитную нежели гравигенную. И это не охранное, а
стабилизирующее поле. Мы не в силах его нейтрализовать в рамках доступной
энергетики, и, как следствие, сдвинуть корабль Ушедших. Но никаких
препятствий относительно перемещений около корабля и, вероятно, в самом
корабле поле не создаст.
— Прекрасно, — подытожил Первый-на-Галерее. — Значит, придется
предпринимать попытку проникновения на месте. И прямо сейчас.
Наз взглянул в проекционный ствол — крейсер Ушедших неподвижно висел
посреди голубоватого сияния; внизу просматривался океан и серповидный
островок. В океане отражалось местное солнце — ярким-ярким пятном. Около
корабля вилось несколько зондов-наблюдателей, спутников связи и плоские, как
древесные листы, исследовательские боты свайге. Четыре исследовательских
бота. Чуть в стороне холодным иссиня-льдистым шаром застыла подвижная
лаборатория а’йешей. Рой просто подвесил в атмосфере изловленный неподалеку
от планеты астероид, изрытый порами, как старый пень; по поверхности
астероида ползком шастали особи Роя, из пор выглядывали особи Роя, рядом с
астероидом медленно дрейфовали особи Роя. Несколько особей прикипели к
гигантской спиральной паутине, сотканной особо крупной и толстопузой особью
Роя, которую сейчас не было видно — укрылась где-то в недрах астероида.
Самое забавное, что астероид был раза в четыре мельче корабля Ушедших и
только из-за этого не казался громадным.
Азанни и цоофт запустили совместный корабль-цепочку. Сейчас его не было
видно — цепочка пряталась за исполинской тушей крейсера.
— Шесть основных шлюзов находки нами локализованы, — переводчик а’йешей
скрипел, как древний несмазанный механизм. — Вот они…
На диаграмме зажглись шесть оранжевых стрелок, упирающихся в корабль
Ушедших. Каждая стрелка помечалась разным числом точек — от одной до шести.
— Предлагаем одновременную попытку доступа. Ближе всего к нашей
лаборатории шлюзы три и шесть, ими мы и займемся. Шлюз четыре удобнее
штурмовать Рою, один и два — представителям Галереи Свайге, дальний шлюз —
азанни и цоофт.
— Предложение принято, — холодно согласился Рой. Или просто свайгу
любое высказывание Роя казалось исполненным стылой невозмутимости?
— Галерея подтверждает, — после короткого обмена репликами с Сенти-Ивом
сказал Первый-на-Галерее. — За нами шлюзы один и два.
Цоофт и азанни тоже не возражали, и осада крейсера Ушедших вступила в
новую фазу. Галерею распускать не стали — любой вершитель мог наблюдать как
эксперт-группы пяти рас союза приближаются к опознанным шлюзам. Особи Роя —
без всяких механизмов, верхом на тонких серебристых паутинках и почти без
оборудования. А’йеши — всей сферической лабораторией. У нее только отрос
косой гофрированный выступ, похожий на стыковочную тягу. Листы свайгов
перестроились и выделили из четверки два, идущие на штурм. Птичий
корабль-цепочка далеко-далеко в сторону выдвинул одну из матовых бусин,
самую крайнюю.

Тут Наз несколько отвлекся, потому что стюарты разнесли горячий фла и
рыбные палочки. Да и пока особо смотреть было не на что. Умельцы пяти рас
просто подбирались к шлюзам поближе. Ждать пришлось около одной восьмой нао;
потом под необгятным брюхом крейсера сверкнула зеленоватая вспышка и в строе
особей Роя возникло короткое замешательство.
— Новая информация! — предупредил Рой. — Попытка нейросканирования
узлов сопричастности активизирует локальную защиту, предположительно —
антиметеоритную. Для особей рас-союзников может быть смертельно опасной.
— Где они там нашли узлы сопричастности? — проворчал Сенти-Ив, топорща
чешую на руках. По крайней мере — на руках: ученый кутался в университетскую
накидку. Наз с интересом наблюдал за ним и слегка позавидовал — у ученого
хватало работы.
Неожиданно умную мысль высказал неукротимый спорщик П’йи.
— Нейросканирование? Гм… Значит, Ушедшие не могут быть насекомыми…
К П’йи обернулось сразу несколько вершителей; тут же возник стихийный
спор (опять П’йи стал эпицентром спора!).
Наз не вмешивался, биология всегда его немного пугала. Он вновь только
слушал — являются ли Ушедшие насекомыми или близкой формой. Пока Наз Тео
склонялся к мысли, что нет, не являются.
Потом его отвлекли, по профессиональному вопросу. Наз с удовольствием
проконсультировал инженеров на ботах-листах, а спор по соседству о природе
Ушедших к тому времени уже угас.
Вскоре шлюз три разразился серией желтоватых световых вспышек. Наз
решил, что снова сожгли кого-то из исследователей и втайне порадовался, что
эта участь постигла не свайгов, но в этот самый момент представитель а’йешей
провозгласил:
— Внешний шлюз три вскрыт!
И, немного позже:
— Есть доступ внутрь корабля. Внутри кислородная атмосфера по классу
три; температура… давление… Алгоритм активизации шлюза…
Напрасно Наз ожидал чего-то тревожного: никто не собирался атаковать
вторгшихся к Ушедшим а’йешей. Никто пришельцев не встречал, хотя все
внутренние помещения, прилегающие к шлюзам, были ярко освещены в широчайшем
спектре. Все шесть шлюзов безропотно открылись, едва был разгадан принцип
парольной кодировки.
Галерея загудела; многие вершители встали с мест. Кое-кто собирался в
группы, оживленно обсуждая текущие события. Наз глядел в проекционный ствол:
все новые и новые силы подтягивались к открытым шлюзам крейсера Ушедших. И
смутная волнующая надежда возникала в нем, вершителе Галереи Свайге —
неужели союз на пороге новой эпохи? Неужели грядет встряска и техническая
революция на основе нового знания исчезнувшей могучей цивилизации?
Союз давно нуждался во встряске.
Наз мечтал и фантазировал долго, чуть не еще одну восьмую нао.
Резкий и неприятный сигнал экстренного сообщения вернул его к
реальности. Над проекционным стволом рдел алый шар общей тревоги.
— Внимание! — голос Роя казался еще суше и безжизненнее обычного. — На
подходе к звездной системе засечено множественное эхо! Характеристики…
Рой с паузами перечислял цифры; паузы возникали из-за необходимости
переводить единицы измерений Роя в систему, понятную остальным расам. Наз
выслушал, и похолодел.
Этого он и боялся все время.
— Что такое? — спросил П’йи; многие вершители обратили взгляды на Наз
Тео, специалиста именно в этом вопросе. Специалиста в области цифр,
ориентировки в пространстве и преодоления барьера.
— Нетленные, — не своим голосом обгяснил Наз. — Флот. Громадный флот.
Восьмерки и восьмерки. Они будут здесь спустя два-по-восемь нао…
Приблизительно. Плюс-минус нао-полтора.
В зале Галереи повисла гулкая тишина.
Вскоре возмущения метрики зафиксировали и приборы свайгов. Флот
нетленных стягивался к системе желтого солнца, и судя по рисунку
спин-векторов, намеревался проломить барьер в пределах трех основных сфер.
Как назло, для разгона и ухода за барьер из области пространства, где
дрейфовали сейчас корабли союза и крейсер Ушедших, имелись всего три
доступных курса, и, разумеется, все они проходили через центр сфер проколов
метрики, избранных нетленными.
Враг отрезал союзу пути к бегству.
Но у исследователей оставалось в запасе некоторое время. Время на
лихорадочный поиск спасения на борту чужого военного корабля или время на
размышления и поиск стратегии поведения перед лицом могучей армады врага.
Исследовательские группы докладывали изнутри корабля Ушедших.
Жилые секторы. Двигатели. Системы неясного назначения —
предположительно, источники накопления или преобразования энергии.
Лаборатории холодного и горячего синтеза. Снова системы неясного назначения
— предположительно, модули авторемонта и внутреннего контроля.
Рубка.
Боевой и навигационной рубки первыми достигли представители а’йшей.
Остальные группы спешно направлялись туда же.
Ученые союза уплотняли время, как могли. А экипажи кораблей готовились
к бою с нетленными. Возможно — к последнему бою.
Наз Тео вслушивался в механическое бормотание переводчика, начисто
лишенное эмоций и внутреннего напряжения.
— Управление кораблем, несомненно, осуществляется путем полного слияния
нервной системы экипажа с бортовыми системами корабля. Найдены
биосогласователи, своего рода биоскафандры. Пока можно сказать с полной
уверенностью: Ушедшие имели единый нервный центр тела, как все позвоночные
обозримой части галактики. Внешние размеры Ушедших сходны с размерами
представителей свайге или цоофт. Исследователи а’йеш уступают место
представителям цоофт и свайге, как более компетентным в вопросах
нейрофизиологии позвоночных…
Наз Тео видел, как кристаллы-а’йеши в своих пузырях-скафандрах
отодвинулись от продолговатых установок, напоминающих помесь погребальных
коконов с пилотскими креслами, и перебрались к наклонному пульту, больше
похожему на странных очертаний трапезный стол.
Спустя одну шестнадцатую нао исследователи биоскафандров запросили все
данные свайге о физиологии людей, аборигенов ближайшей планеты.
Наз Тео насторожился и не зря. Еще через одну шестнадцатую нао один из
свайгов на борту корабля Ушедших вызвал по резервному каналу вершителя
Сенти-Ива.
Его услышала вся Галерея, и предводители остальных рас союза.
— Мой вершитель! Все биоскафандры в рубках корабля Ушедших настроены на
нервную систему вида, именующего себя Homo Sapiens Sapiens. Настроены на
людей. Мы не в силах понять, что это означает.
Именно в этот момент у Наз Тео выкристаллизовалось решение, которое с

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *