ФАНТАСТИКА

Анастасия

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Александр Бушков: Анастасия

— Вот мне и любопытно знать, как далеко ты шагнула в своем «я же…». —
Сандра не сводила с нее глаз. — Насколько далеко ты продвинулась в своей
ереси? Нет-нет, — она подняла широкую ладонь в старых шрамах, — только не
вздумай уверять меня, что в святой истинной вере ты крепче Первого Жреца.
Все равно не поверю. Потому что прожила долгую жизнь. Потому что ты зря
думаешь, будто тебя первую стали посещать сомнения и ты первая задумалась
над многими вещами, над которыми запрещено думать. Девочка, предшественников
у тебя было множество. И каждому в запале юности казалось, что именно он был
самым первым… Пойми ты это и не играй в детские тайны. Итак?
Анастасия колебалась. Невозможно было представить, чтобы Сандра,
хранитель кодекса рыцарской чести, могла донести. Нужно решаться. И она
решилась:.
— В Великом Бре я не усомнилась ни разу. Однако мучает вопрос: верно ли
жрецы передают Его заветы и историю Его свершений? Кто дал им право говорить
от Его имени? Кто видел подтверждение этого права? Где свидетели? И наконец
— не существовало ли и до Мрака нечто, люди и вещи?
Она замолчала и с тревогой вскинула глаза. Сандра смеялась тихонько,
почти неслышно, и ее лицо на миг стало совсем добрым. Но только на миг.
— Вот видишь, — сказала Сандра. — Об этом я и говорила. Старые вопросы.
Древние. В тысячный раз сегодня прозвучавшие. Когда-то, лет сто назад, даже
кипели греческие споры, и с материалами дискуссий можно было при известной
настойчивости ознакомиться. Болтают даже, будто некогда за власть боролись
три Собора, по-разному толковавшие заветы Великого Бре, и победил один из
них, а память о двух других развеял ветер… Но потом времена изменились, со
спорами и дискуссиями было покончено. Заступы по-прежнему вонзаются в землю,
Копателей преследуют все яростнее, и попавшие в руки жрецов исчезают
бесследно, но еретики упрямы, и приходят новые… — Она спросила резко: — У
тебя что-нибудь есть? Ну, смелее!
Анастасия открыла дорожную шкатулку, нажала нужный гвоздик и достала из
открывшегося потайного ящичка тот самый флакон — пустой, матовый, небывало,
неимоверно легкий, словно сделанный из ваты, ставшей вдруг твердой, как
дерево. Вертя его в сильных пальцах, Сандра вслух читала слова, составленные
из выпуклых букв, удивительным образом составлявших одно целое с флаконом:
— Шампунь «Ивушка» для мытья волос в воде любой жесткости г. Свердловск
цена 1 р. 15 к. ост 18-297-76…
— Цена — вещь понятная, — сказала Анастасия. — Хоть и неясно, при чем тут
эти «р» и «к». Мытье волос, вода… Разве вода бывает жесткой? Жесткая…
ну, постель. И все остальное непонятно напрочь. Что это значит?
— Откуда я знаю? — Сандра небрежно поставила флакон на стол. — Девочка, у
многих найдутся за семью замками вещички и загадочнее. Не в них дело. Само
их существование, сама их необычность неопровержимо гласят: что-то было до
Мрака. Иначе откуда все эти вещи, несомненно сделанные человеческими руками?
Ты ведь сама до этого додумалась, иначе не связалась бы с Копателями, верно?
— Да, — сказала Анастасия. — Сначала я хотела стать Жрецом, потом
подумала — уйдут годы…
— Прежде чем ты приобщишься к великим тайнам и окажешься в неких
подземельях, набитых загадочными вещами, да? Молодец, что вовремя одумалась.
Другим это не приходило в голову, и они напрасно теряли долгие годы…
— Напрасно все же?
— Напрасно. Никаких подземелий нет. Если они и были, о них забыли сами
Жрецы. Или давно уничтожили их, что вернее. А странные находки временами
лежат прямо на земле, ибо слишком велики, чтобы можно было спрятать или
уничтожить их.
— О чем вы? — жадно спросила Анастасия.
— Сама не знаю. Просто припомнила фразу из одной летописи. Сейчас этой
летописи, по-моему, уже не существует — у нас ведь потихоньку сжигается все,
кроме сказаний о рыцарских подвигах, даже Хроники Империи исчезают, хотя,
казалось бы, кому, как не Императорам, сохранять и оберегать память о
предках?
— Значит, и легендарная библиотека Императора…
— Сказки, — грустно усмехнулась Сандра. — Поскольку все слухи насчет меня
и супруга Императора, скажу тебе откровенно, полностью отвечают истине — я
бы знала… Нет и легендарной библиотеки. Ничего нет. А по тому, что есть,
невозможно ничего понять. Впрочем… Знаешь, существует одна древняя
картина, из которой и можно сделать вывод, что в незапамятные времена
Великий Бре иногда появлялся на земле в человеческом облике.
— Картина, написанная до Мрака? — завороженно спросила Анастасия.
— Кто это может определить? — грустно усмехнулась Сандра. — Уверенньм
можно быть в одном — в счете времени. Спасибо звездочетам. Их хроники уходят
в прошлое на четыреста тридцать лет. Правда, является ли Год Первый хроник
годом конца Мрака, не знает никто.
— Родовые хроники уходят в прошлое самое большее на триста пятьдесят лет,
— вставила Анастасия.
— Вот именно.
— Вы столько знаете, милорд Сандра…
— Глупости. Мне как-то пришло в голову — я знаю только то, что ничего не
знаю. Знаю, что передо мной — пропасть, бездна Незнания. Но вот что мне
очень хотелось бы знать — откуда в нас это яростное желание, эта бешеная
жажда Знания, которая оказывается сильнее всех пыток и костров? Если в нас
ее заложил Великий Бре, почему он не наделил вместе с жаждой знаний и
способностями ее утолять? Очередное испытание роду человеческому?
— Но все же, все же? — жадно спросила Анастасия. — Что еще вы знаете?
— Великий Бре, перед нами Мрак! — в сердцах сказала Сандра. — Мифов и
легенд превеликое множество, но невозможно определить, какие из них — пусть
искаженные, но отголоски далекой чужой жизни. Какова величина земли? В одном
обрывке старинной книги на это дается ответ — тысячи километров. Но никто не
знает, что такое километр — мера длины? Дневной конский переход?
— Старые книги?
— Большей частью вздор, — махнула рукой Сандра. — Уцелевшие страницы,
серединки истлевших книг. Они только напускают тумана. Вообрази себе, каково
читать: муж приходит домой пьяный и бьет жену! Муж бьет жену! Написали бы
еще, что муж рожает!
Анастасия звонко рассмеялась.
— Самые простые понятия забыты. — Сандра досадливо поморщилась. — Сколько
раз я читала, что женщины раньше носили «платье». Она снимала платье. Платье
до пола. Платье до колен. Платье выше колен. Это, должно быть, вроде
рубашки, но к чему поверх штанов еще и рубашка до пола?

— Мода? — предположила Анастасия.
— Хру его ведает! А исконный рыцарский девиз: «Я и лошадь, я и бык, я и
баба и мужик!» Что-то же это должно означать?! Не могли же наши предки взять
с потолка рифмованные строчки? Славные предки, славные Секретари… Что
такое Секретари? Почему они были только Первые, Вторые и Третьи, а о
Четвертых или Пятых никто и слыхом не слыхивал? Миллион вопросов. К примеру
— «горком», судя по некоторым источникам, в древности был не укрепленным
замком князя или рыцаря, а чем-то совершенно другим. Чем? Миллион
вопросов… Сама, думаю, понимаешь.
— Значит, вы — в Оппозиции? — затаив дыхание, еле выговорила Анастасия
запретное слово.
Самые разные слухи кружили о загадочной Оппозиции — тайном обществе
посвященных рыцарей, где вместо Кодекса почитают еретическое учение Уклон,
где лелеют запретные знания и знают ответы на все вопросы.
— Болтовня юных оруженосцев после вечерней зари, — отмахнулась Сандра. —
Нет никакого Уклона, а все попытки создать Оппозицию кончались крахом — все
проекты как-то тихо и незаметно умирают сами по себе, неизвестно почему.
Скорее всего — слишком мало знаний, чтобы возвести фундамент серьезного
учения или сопротивления. А что за союз инакомыслящих без
учения-фундамента?
— А почему бы просто-напросто не поехать к Закатному Морю?
— Вот о твоей клятве мы и поговорим. Ты, надеюсь, не думаешь, что тебе
первой это пришло в голову? Были такие смельчаки во все века… Но ни один
не вернулся. Во-первых, летописи не врут — в закатной стороне и в самом деле
наверняка хватает неизвестных опасностей, загадочных и смертельных. А
во-вторых… Ты ведь, скорее всего, собираешься, как и положено рыцарю в
такой ситуации, вернуться домой, рассказать все родителям, получить
благословение, собрать отряд и снарядить его? Да? Как раз поэтому твой путь
может прерваться еще до вступления на Неизвестные Земли, еще в пределах
Империи…
— Жрецы? — спросила Анастасия.
— Они. Серые Кардиналы, сколько их ни есть, почему-то не выносят рыцарей,
путешествующих к Закатному Морю. Может быть, потому ни один рыцарь и не
вернулся…
— Вы хотите сказать, что мне не доехать? Что все предрешено и обречено?
— Как знать… Если выедешь завтра и поскачешь не домой на восход, а
прямо на закат, если будешь держаться вдали от Тракта — как знать… Пока
спохватятся, пока прикинут и обсудят, пока снарядят погоню… Несколько дней
у тебя, во всяком случае, будут. Хочется верить…
— Хочется верить, — повторила Анастасия. — Однако… Милорд Сандра,
уверены ли вы, что перед нами — путь обретений, а не утрат?
— То есть?
— Предположим, мы узнаем, докажем неопровержимо, что жизнь до Мрака — не
миф, что жили некогда Древние. И погибли. Вероятнее всего, погибли, оставив
жалкую горсточку не помнящих родства, заложивших потом мир, в котором мы
живем… Но что, если Знание об их жизни и кончине не обогатит нас, а
наполнит ужасом перед познанным? Ведь возможно и такое?
Она остановилась посреди комнаты, в лунном багровом сиянии, замерла, как
струнка, готовая отозваться на легкое прикосновение, посторонний звук
поблизости. Сандра приглядывалась к ней устало и печально.
— Так как же? — спросила Анастасия.
— Ты умна, — тихонько сказала Сандра. — Ты умеешь смотреть в корень. По
пальцам можно пересчитать тех, кто задавался этим вопросом. Обычно думают
только о Знании, жажда его так сильна…
— Я знаю, — сказала Анастасия, — Я потому и еду. Впрочем, я уже… когда
поклялась…
— Тогда — не мешкай.
— Мешкать не буду, — сказала Анастасия. — Меня, кажется, угораздило
повздорить с Серым Кардиналом.
— Что?!
Анастасия рассказала кратко. Потом добавила:
— Вообще-то я могла и ошибиться…
— А если ты не ошиблась, — тебе не показалась странной ее к тебе вражда?
— Еще бы. Все выпады насчет моей мужественности — не более чем предлог?
— Ох, похоже, — сказала Сандра. — Быть может, твои связи с Копателями…
Доказать их наверняка еще не доказали, иначе не сидеть бы тебе здесь так
беззаботно. Но что-то они пронюхали, какие-то ниточки потянули. А тут еще
твоя Ольга…
— Олька-то при чем?
— Так ты не знала? — На сей раз Сандра выглядела нешуточно удивленной. —
Понимаешь ли, о твоем оруженосце давно кружат нехорошие слухи. Подозревают в
мужественности относительно мужчин.
— Это еще что такое?
— Есть такое извращение, — сказала Сандра. — Женщины хрупкого
мужественного сложения, вроде твоей Ольги, выбирают мужчин сильных,
женственного сложения. Говорят, женщина при этом даже с удовольствием готова
оказаться внизу.
— Женщина внизу? — фыркнула Анастасия. — Это уже ни в какие ворота не
лезет! Женщина всегда сверху именно в ознаменование своей роли сильного
пола…
— И тем не менее такое извращение существует. И твою Ольгу подозревают в
том всерьез. И в связях с еретиками тоже — почему-то именно женственные
мужчины чаще всего оказываются в рядах еретиков и диссидентов, извращение и
ересь шествуют бок о бок… Одно к одному, полешко к полешку — а там и
костер. Ты знаешь, сколько нужно сложить поленьев, чтобы «охапка полешек»
стала «костром»?
— Нет, — сказала Анастасия, чувствуя сухость во рту.
— Вот видишь… И никто не знает… кроме Серых Кардиналов. Точнее
говоря, только они одни могут повелеть считать костром любое количество
поленьев, какое сочтут нужным.
— Понятно, — сказала Анастасия. — Значит, выезжать мне не позднее
завтрашнего рассвета, я так понимаю…
— Лучше всего так и сделать, — склонила голову Сандра. — Не стоит
рисковать. Особенно теперь.
— Но мне…
— Все, что тебе понадобится, уже лежит в твоих вьюках, — сказала Сандра.
— Припасы, стрелы, все прочее… Благодарить не нужно. Отблагодаришь тем,
что вернешься. Я ухожу. Удачи.
— Подождите! Я… — Анастасия мучительно искала слова, но в голове
образовалась жуткая пустота.
— Не нужно. К чему лишние слова, все эти долгие прочувствованные
прощания? — Сандра забрала со стола кожаные перчатки с раструбами и встала.
— Тебе это ничем не поможет и не вдохновит, а я лишний раз буду терзаться

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *