ФАНТАСТИКА

Анастасия

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Александр Бушков: Анастасия

«почему».
Ученые? Анастасию они от себя в свое время отвратили напрочь. Потому что
не знали ровным счетом ничего — ни монахи-ученые, ни светские. Многочасовые
споры до хрипоты о значении какого-нибудь третьестепенного понятия;
кропотливые расчеты движения звезд, замкнутые на самих себя, гонка по кругу;
бесконечные диспуты о том, какую из букв алфавита Великий Бре придумал
раньше, какую потом. Б-р-р! Кровь замерзает! А кровь у Анастасии была
горячая, что с грустью отмечали учителя, предрекая ей не самое лучшее
будущее, сплетенное из одних безумств и безрассудств. И оказались правы, в
общем. Золотые шпоры заслужила быстрее других, участвовала в турнирах и
междоусобных войнах княжеств, зверей убивала — но все равно, Бре весть
почему, осталась несерьезным рыцарем-шалопаем — как в глазах окружающих, так
и в собственных. А теперь еще и клятва… Мать женственно промолчит, стиснув
зубы, и все поймет. А вот отец — слез будет… И ведь самой страшно до
ужаса, но что поделать? Решилась наконец…
Она смотрела на спящий город так, словно там в переплетениях темных
улочек таилась сама Истина, правдивое, неподдельное Знание. Но ничего
такого, понятно, не было за распахнутым окном — только багровая ночная
полутьма, спящие под острыми крышами люди всех сословий да изредка —
дремотно пришаркивающие шаги ночного дозора.
Верстовой столб 2
Празднество по всем правилам
Статуя переживет народ.
Н. Гумилев
Красавчика-слугу Анастасия вежливо выпроводила поутру, сунув в руку два
золотых. Верная Ольга хитро и неискусно отводила глаза — значит, спала не в
одиночестве. Анастасия мимоходом щелкнула ее по носу, они быстренько
позавтракали, накинули плащи: Анастасия — родовой синий с белым единорогом,
Ольга, как и полагалось оруженосцу, Кандидату в рыцари — фиолетовый без
герба; надели на шеи церемониальные золотые цепи с Пятью Звездами,
выложенными сапфирами. Прицепили мечи в парадных ножнах со множеством
золотых накладок. Анастасия, поставив ногу на табурет, поправляла золотую
шпору. Покосилась на нетерпеливо притопывавшую Ольгу:
— Буйный кто-то тебе попался, ухо прямо распухло. Кусил?
Ольга почему-то жарко покраснела. Это верный оруженосец-то, погрязший в
легкомысленных романчиках? Что-то тут сложноватое, отметила Анастасия и тут
же забыла об этом — не хватало еще перед Обедней забивать голову сложностями
Олькиных увлечений.
Они вышли на улицу. Народу там было — не сосчитать, и все, понятно,
принаряженные в праздничное, поспешали в одном направлении — к храму.
Засвистала флейта, ударили медные тарелки, и Анастасия оглянулась. Четко
печатая шаг, по четыре в ряд посреди мостовой шагали Красные Дьяволята,
личная гвардия Серого Кардинала — алые камзолы с черными языками пламени на
груди и на рукавах, алые береты с оранжевыми перьями, желтые брюки. Девушки
были как на подбор — рослые и женственные. Глаза у Анастасии нехорошо
сузились — драться с офицерами Красных Дьяволят ей приходилось, и в Томе в
прошлые визиты — тоже. Вообще-то обычаями это не приветствовалось, но среди
молодых рыцарей считалось хорошим тоном задирать кардинальскую гвардию,
отчего-то повелось так с незапамятных времен… (Ольга, понятно, могла пока
что драться только с сержантами и рядовыми, о чем ужасно сожалела.) Гремела
древняя боевая песня Красных Дьяволят:
Взвейтесь кострами, синие ночи!
Мы пионеры, дети рабочих!
Близится эра Светлых Годов,
клич пионера — всегда будь готов!
— Ходить-то они умеют, — сказала Анастасия. — А вот… Она охнула,
осеклась, вгляделась пристальнее. Нет, никаких сомнений. Рядом с очередной
двадцаткой Дьяволят браво маршировала вчерашняя напарница Катерины — в форме
на сей раз, с золотыми сержантскими факелами на рукаве. А запястье аккуратно
перевязано. Анастасию она не заметила — чересчур уж старалась показать свое
искусство маршировки.
Анастасия подтолкнула Ольгу и показала ей глазами:
— Вот эта, я тебе говорила.
— А вторая, Катерина эта самая?
— Ее не видно. Может, уже прошла.
— С сержантами мне драться можно… — мечтательно сказала Ольга.
— Олька!
— А я — ничего. Они ж сплошь и рядом сами, чисто случайно нарываются…
— Тихо! — урезонила Анастасия. — Все-таки сегодня такой день.
К храму, Собору Пяти Звезд, они подошли молча. Собор был выше и огромнее
всех прочих зданий города — даже взметнувшиеся справа над крышами зубчатые
темно-красные башни княжеского горкома были, понятно, пониже. У входа
Анастасия, как полагалось, трижды оттолкнула от себя выставленной ладонью
что-то невидимое — влево, вправо и вперед (так это со стороны какому-нибудь
дикому язычнику показалось бы, а в святой истинной вере означало, что
верующий отвергает всех трех главных врагов человечества, побежденных и
проклятых Великим Бре).
Несмотря на все свои потаенные сомнения, многие из коих то ли опасно
граничили с ересью, то ли ересью чистейшей воды и были, Анастасия ощутила
робость и душевную приподнятость — все же это был Собор. Огромный зал, где
стены сверху донизу украшены яркой искусной мозаикой, изображавшей свершения
и победы Великого Бре. Десятки лампад светились под мозаикой, а впереди,
напротив входа, сверкал золотой диск со множеством лучей — Лик Великого Бре.
И под ним уже стояли лицами к пастве двенадцать почтенных жрецов — Почетный
Президиум — в ниспадающих белых одеждах. Седые волосы перехвачены золотыми
обручами с маленькой копией Лика Великого Бре, на груди каждого — Пять
Золотых Звезд. Так были одеты одиннадцать. А вот двенадцатый — вернее,
третий, если считать слева, и десятый, если считать справа, — выглядел
совсем иначе. На нем мешком висел серый балахон с опущенным на глаза
капюшоном — только глаза посверкивали в прорезях да кончики пальцев
высовывались из широких рукавов. Как повелось с незапамятных времен, так и
должен был выглядеть Серый Кардинал — один из двенадцати жрецов, отвечавший
за душевную чистоту и незамутненность помыслов паствы. Красные Дьяволята как
раз и были его личной гвардией.
Анастасии, вместе с другими равньми ей по сословию стоявшей в первом
ряду, показалось вдруг, что взгляд Серого Кардинала встретился с ее
взглядом, и по ее телу прошла дрожь — но это не страх перед всесильным

жрецом, здесь что-то совершенно иное…
Первый Жрец вышла на возвышение перед неподвижной шеренгой остальных
одиннадцати и, пытливо всматриваясь в лица паствы, нараспев произнесла
ритуальный вопрос:
— Есть ли среди вас те, кто считают, что Почетный Президиум недостоен?
Молчание.
— Есть ли среди вас еретики, диссиденты и вкушавшие кукурузу? Изыдите,
таковые!
Молчание. Все стоят неподвижно, и можно разобрать, как едва слышно
потрескивает пламя в лампадах.
— Тогда разрешите же мне, о приверженцы святой истинной веры, передать
вам теплый отеческий привет от Пяти Звезд, Ослепительного Лика, Великого
Бре!
Пламя лампад колыхнулось — паства, как полагалось, молотила в ладоши,
ожесточенно, самозабвенно, исступленно, вкладывая всю силу (единственной
ложкой дегтя Обедни было то, что потом ладони долго побаливали и ныли, даже
распухали ощутимо). Гром рукоплесканий шквалом метался по Собору, не находя
выхода. И Первый Жрец, и остальные Старейшие тоже старались изо всех сил —
кроме, вдруг сообразила Анастасия, Серого Кардинала. Не то чтобы Кардинал не
проявляла истовости, нет, но она словно боялась причинить себе боль, словно
она… Широкие серые рукава сползли к локтям, и на запястье белеет
повязка…
У Анастасии перехватило дыхание. Она узнала руки Серого Кардинала — руки
Катерины!
Вот так так! Анастасию угораздило схватиться с самим Серым Кардиналом
Тома — вообще-то Кардиналом можно стать в любом возрасте, среди них как раз
редки старцы, такая уж должность. Но откуда эта вчерашняя злоба? Что
Анастасия ей сделала и чем обидела? Н-да, узелок. Аплодисменты смолкли, и
глас Первого Жреца плыл над паствой, смешиваясь с волнами благовонного
ладана:
— Вначале был Мрак, в коем смешались земля и небо, воды и скалы, ничего,
кроме Мрака, и владел им недостойный владыка Никола-Ро. Долго так длилось,
дольше, чем под ветром разрушаются скалы, дольше, чем существуют Луна и
Неподвижные Звезды. Но вот сквозь Мрак пробилось сияние — дочери и сыны мои,
то сияли Пять Звезд, Созвездие Святой Истинной Веры, Великий Бре! И рассеял
он Мрак, и Пять Звезд превратились в Лик Великого Бре, каждоутренне встающий
из Рассветного Океана и каждовечерне тонущий в Закатном Море, чтобы вновь
неисповедимым образом очутиться в Рассветном Океане. И отделил Великий Бре
воды от суши, сделав воду мокрой, землю плоской. И была вначале земля малая,
а потом стала огромна. И населил Великий Бре в неизреченной милости своей
землю людьми и животными, служащими людям. А чтобы не забыли люди о гневе
божественном, который может в любой миг излиться на отступников, создал
Великий Бре чудовищ и диких зверей людовредительных. И возжег он белые
неподвижные звезды, отправил по небу в вечное странствие звезды плывущие, а
ночного освещения ради возжег багровую Луну. Велико было стремление сил зла
помешать Великому Бре творить скалы и воды, людей и звезды. Но разбил
Великий Бре сатанинские полки Злых Татаровей у священного холма Бородино. И
явился черный демон Косматый, Стеклянноглазый Тро, смуту несущий, — но
поборол его Великий Бре силою мысли. И явилась Блудница Ан-Ах, разврат в
умах сеющая, — но поставил ей ногу на выю Великий Бре и низверг. И явился
самый лютый, таящийся в зарослях кукурузы Гологоловый Хру, ловец душ
человеческих — но одолел и его Великий Бре, а затем проклял кукурузу и
вкушающих ее. И благодать разлилась тогда под Ликом Великого Бре, и
восславил его люд знатный и простого звания в мыслях своих, речах и
свершениях. А если еще и таятся среди нас еретики, диссиденты и подлые
вкушатели кукурузы, то исключительно потому, чтобы страшной участью своей
упредить верующих о кознях Гологолового Хру, каковой таится еще на задворках
мира, таится, смущая слабодушных отступников!
Первый Жрец воздела костлявые старческие руки, и остальные Жрецы тихо,
истово запели.
— И царили вначале среди племени людского беспорядок, неразбериха,
разброд, безверие, вседозволенность, путаница и шатания, — продолжала Первый
Жрец. — Но явились вначале верные слуги Великого Бре, Комиссары в кожаных
латах и пыльных шлемах, и повстали избранные — Первые, Вторые и Третьи
Секретари, славные основатели многих дворянских родов, опоры Счастливой
Империи. И сказал Великий Бре: сей порядок, на смену Хаосу и Мраку пришедший
— незыблем! И да расточатся враги его! Аминь! И души тех, кто был верен
заветам, перенесутся после смерти в благодатные вечнозеленые края Светлого
Завтра, а души отступников сгинут в холоде и сумраке Свалки Истории! Аминь!
И вновь полилось торжественное песнопение:
Как много их свалилось в эту бездну, разверстую вдали… Настанет день,
когда и я исчезну с поверхности земли…
…Уже закончилась Обедня, уже Анастасия ждала своей очереди у выхода из
Собора, где согласно ритуалу жрец сноровисто макала печатку в краску и
оттискивала на лбу склонившегося верующего Пять Звезд. А беспокойство все не
проходило — ошиблась она, или злые глаза Серого Кардинала не отрывались от
нее на протяжении всей Обедни?
Верстовой столб 3
За порогом Мрака
Мы — забытые следы чьей-то глубины.
А. Блок
Анастасия открыла дверь на тихий стук — и отступила, склонилась в
поклоне:
— Милорд Сандра, такая честь…
Сандра, твердо, но удивительно бесшумно ставя каблуки сапог, прошлась по
комнате от двери к окну, и назад, и снова к окну. Анастасия молча
поворачивала голову следом. Ждала. Сандра присела у грубого резного стола,
глянула на два пустых кубка, подняла забытую юношей застежку для волос,
усмехнулась:
— Жизнь продолжается… Садись.
Анастасия села и молчала, почтительно и выжидательно.
— Ну что, девочка моя? — спросила Сандра. — Мечешься, ищешь неизвестно
что, выспрашиваешь и выпытываешь. И совсем не думаешь, что где-то на этом
пути могут встретиться люди, которые получают плату как раз за пересказ
чужих разговоров… Княжна Анастасия, мне доводилось видеть костры, на
которых сгорали дворяне и знатнее тебя…
— Но последний из этих костров вспыхивал так давно… — сказала
Анастасия, невольно поежившись.
— В том-то все и дело. Кое-кто считает: это плохо, что костров так давно
не было… А хуже всего на свете, знаешь ли — попасться на глаза, когда
позарез необходим наглядный пример. Улавливаешь, куда ведут мысли старого
рыцаря?
— Но я же…

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *