ФАНТАСТИКА

Умереть впервые

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

знакомой скалы. И темнотища! Выходил я, помню, корявая такая скала возле лагеря
была, вроде пирамиды — и нет ее! Ходил, ходил, опять, думаю, колдовство какое-то…
— Скалы не движутся только под деревьями и спящими людьми, — пояснил
Рамдарон, скрывая улыбку. — Все остальное за ночь может измениться до
неузнаваемости.
У всех остальных на лицах было написано изумление.
Утром, увидев футах в трехстах плоское и ровное место в низине, Таилег спросил:
— Почему мы не остановились там?
— Там был мой предыдущий лагерь, — пояснил Рамдарон, и новых вопросов ни у
кого не возникло.
На следующее утро все сходили посмотреть на зияющую пасть пещеры — вход в
Лабиринт. .
Он извлек из кармана ромб. Чем ближе ко входу они приближались, тем менее ярко
светились его пластинки.
— Я же говорил, что внутри магия не работает, — пояснил Рамдарон. — Так что
запасайтесь традиционными припасами.
— Но лекарства-то магические там работают?
— Работают. И меня это уже выручало… Вздохнув, Таилег отправился вместе со
всеми — готовиться к спуску.
Тарц в конце концов уговорил их отправляться не вечером, а на следующее утро.
— На свежую голову оно как-то приятнее, — пояснил он, извлекая бутылку темного
алтионского.
Даал только усмехнулся.
Вечер получился какой-то однообразный. Наставления от Рамдарона все успели
получить по нескольку десятков раз, все вещи лежали на месте, все было привязано,
проверено, смазано и вычищено.
Остаток лагеря решено было упаковать и привязать гирляндой к стволу какого-
нибудь дерева.
В голове у Таилега, когда он засыпал, все еще вращалась строка из романса,
который Даал пел вечером у костра. , — сонно
прошептал он еще раз, укрылся с головой и уснул. Последнюю неделю сны выдавались,
как прежде, — без сновидений.
* * *
— Вот, значит, как. — Рамдарон развернул свой план и показал его еще раз. — Эти
проходы — самые безопасные. До второго уровня мы с вами пройдем все вместе.
Дальше — разделимся. Я не уверен, что это лучшая идея, но нырять всем в один котел
— не самая удачная идея.
— Может, мне пойти одному? — спросил Таилег. — Я, в общем, должен что-то
сделать один.
Все остальные изобразили на лицах презрение.
— Ну, знаешь, приятель! — Тарц не на шутку обиделся. — Во-первых, бояться нам,
как и тебе, нечего. А во-вторых, я маймов живыми еще в глаза не видел.
— Не терпится?
— Как и тебе. И кстати, всем остальным. Так что пошли все вместе, Рамдарон.
Какая, в принципе, разница?
Рамдарон пожал плечами:
— В сущности, никакой.
После короткого раздумья он пошел. Все остальные потянулись следом.
Пустота внутри Лабиринта была настолько всеобъемлющей, что Две Золотых Луны
показались Таилегу людным и шумным местом по сравнению с ним. Стены его
практически не отражали никаких звуков. В таких условиях было немудрено пропустить
самую примитивную засаду — если не руководствоваться чутьем или паранормальными
свойствами. Но ромб, который юноша время от времени вынимал из кармана, оставался
темным и холодным, так что надо было учиться полагаться на собственные силы.
Невелика потеря, однако. Никто из здесь присутствующих никогда не зависел
слишком сильно от своих магических возможностей.
, — подумал Таилег, перестав поминутно
оглядываться по сторонам. В конце концов, с ним рядом был Даррилхоласс, с чутьем, не
в пример человеческому. Кот шел себе и шел, время от времени становясь видимым и с
интересом обнюхивая все на своем пути.
Постепенно напряженность в компании стала пропадать.
— Ты уверен, что первые два этажа пусты? — спросил Таилег у Рамдарона,
поменявшись с Даалом местами. Его наставник шел и время от времени помечал что-то в
своем блокноте.
— Да, — ответил тот коротко. — Если они и были чем-то заняты, то за тысячу лет
исследования твоими коллегами по профессии здесь стало неинтересно.
— Кстати, — объявил Таилег спустя несколько минут. — Лабиринт совершенно
пуст. Так же не бывает. Я своим глазами видел летучих мышей, что летали мимо нас, —
а пол и стены совершенно чисты, словно их кто-то вычищает.
— Тут как на острове вокруг, — пояснил Рамдарон. — Если бросить вещь просто
так, она в конце концов исчезнет. Не происходит ничего только с живыми людьми и их
непосредственным окружением. Я уже имел глупость оставить как-то раз часть своих
вещей в другом углу комнаты. Больше я их не видел.
Спустя каких-нибудь полчаса компания подошла к винтовой лестнице, что вела на
следующий уровень. Два оборота лестницы были разрушены.
— Очень странно… — протянул Рамдарон. — Раньше этого не было.
Даррилхоласс, что там?
Кот возник возле лестницы, подумал и смело спрыгнул вниз.
— Пошли, — объявил Рамдарон и подал всем пример. — Пока что бояться нечего.
— Так я тебе и поверил, — пробурчал Иррген.
— Второй уровень гораздо просторнее, — объявил Рамдарон. — Ничего живого и
голодного здесь нет, но сюрпризы уже начинаются. Держаться всем вместе. Не терять
друг друга из виду. Ни при каких обстоятельствах.
— Так уж ни при каких? — засопел Тарц.
— Смотри. — Рамдарон вышел на середину комнаты, в которой они стояли. Семь
проходов, включая тот, из которого они появились, вели их нее. — Следи за тем, куда я
уйду.
Он вышел и скрылся в третьем слева коридоре. Его шаги долго звучали эхом (тут
появилось нормальное эхо, чему юноша немало порадовался) и постепенно затих.
— И что? — недоуменно вопросил Тарц. Шаги постепенно послышались вновь.
Однако они доносились из первого прохода слева, и все трое невольно вздрогнули.
Затем… началось нечто совершенно невообразимое. Шаги доносились из всех проходов.
Дробные, характерные для Рамдарона, сухие щелчки становились все громче и
беспорядочнее. Глаза всех путешественников бегали от прохода к проходу, но выбрать
ни один из них не удавалось.
Рамдарон вышел из третьего прохода слева, и эхо тут же вошло в норму.

— Разрази меня небо! — воскликнул Тарц и вытер лоб, вспотевший от напряжения.
— Следите только глазами, — посоветовал Рамдарон. — Не доверяйте ни ушам, ни
чему бы то ни было другому. Советую сразу же прислушаться к моим словам.
— Дальше, — добавил он с грустью, — уже ни на что нельзя будет положиться.
— Эти надписи на стенах, — указал Даал на часть коридора, — кто-нибудь пытался
их понять?
— В Лабиринте встречается много надписей, — ответил Рамдарон. — Я бы не
советовал их читать. Здесь даже надписи на привычном языке могут оказаться ловушкой.
— Да ну, какая там ловушка, — указал Тарц на ближайшую стену. — Что тут
страшного! Обычная чушь, какую на всех стенах рисуют. , —
прочел он, чуть прищурив глаза. — 0-о-ох!
Рамдарон, не задумываясь, метнул в Тарца своим и рассек тому до
крови верхнюю губу.
— Ну, знаешь, Рамдарон! — рявкнул ошеломленный Тарц. — Хватит строить из
себя умника. В следующий раз…
Тут он увидел, как стена, на которой была надпись, начала выгибаться наружу, и
силуэт прогибавшей ее изнутри огромной когтистой лапы прорисовался столь ясно, что
стало понятно: пора бежать!
Даал подставил ему ногу, и Иррген, сильно стукнувшись лбом о камень, не сразу
смог подняться.
Когда он сел, то тут же посмотрел на стену. Та была в полном порядке, хотя в
голове у него что-то еще слабо вращалось.
— В следующий раз будешь выбираться сам, — наставительно сказал Рамдарон,
протягивая ему аптечку. — Здесь пропала не одна сотня людей, Иррген, и твое
бессмертие может не помочь. Представь себе глубокий и узкий колодец, с железными
шипами на дне. Ты сейчас мог ехать прямо на дно такого устройства. Как ты себе
представляешь следующие дни своей жизни?
Видимо, воображение у Тарца было хорошее, поскольку больше он не оспаривал
ничье руководство.
— Это что же, — озадаченно сказал Даал несколько минут спустя, почесывая
бороду, — теперь и на стены смотреть без необходимости нельзя?
— Ага, — отвечал Рамдарон беззаботно, поворачивая из одного прохода в другой.
Таилег пытался наносить план пройденного на бумагу, но после получаса
непрерывного ворчания своих спутников отказался от этой идеи. Все начинали ворчать,
едва он задерживался, чтобы сличить планы проходов. Компас вскоре перестал
работать.
— Да не трать времени зря, — посоветовал Рамдарон. — Вот на следующем этаже
— там да…
Там придется заняться рисованием плана. Хотя, есть такое подозрение, он мало
чем поможет. У меня есть чувство, что нам для начала неплохо бы попасть в тот
памятный желоб, который меня прямо к булавке привел.
— Ну так веди прямо к нему, — сказал Тарц. — Что нам мешает?
— Да много чего, — покачал головой Рамдарон — Прежде всего, там стены иногда
меняют свои места. Проходы открываются, закрываются… и живность появляется разная.
Тарц выразительно похлопал по зачехленной секире.
Рамдарон только вздохнул.
— Держите оружие наготове, — посоветовал он, — только смотрите, не снесите
друг другу головы.
— Мы что, прямо сейчас туда? — спросил Таилег, разминая руки.
— Ну уж нет. — Рамдарон отошел подальше от лестницы и сел прямо на пол. —
Сначала привал. Надо будет как следует отдохнуть.
— Небеса, какое блаженство, — восхитился Иррген, когда все уселись,
пересчитали друг друга, кота и снаряжение и пустили по кругу фляжку. — А я-то думал,
что страшнее могильников и драконова логова ничего не бывает.
Таилег вспомнил свой сон на берегу подземной реки и содрогнулся.
Спустя шесть часов (все дежурили по очереди) компания принялась собираться
идти дальше. Таилег спал плохо, урывками, и ему снилось, что он ходит босиком по
сложным, запутанным коридорам, что бегут то вверх, то вниз, а из пола постепенно
вырастают иглы. Все длиннее и длиннее… Он проснулся, прежде чем кошмар стал
невыносимым.
Все уже проснулись и выглядели менее чем довольными. Довольно долго все
переглядывались, прежде чем Рамдарон сказал вполголоса:
— Ну, пора.
На краю лестницы возник Даррилхоласс и тихонько зашипел, прижав уши и
чудовищно сгорбив спину.
— Он дальше не пойдет, — пояснил Рамдарон и без опаски подошел к своему
другу. — Что ж, я его не виню. Жди нас здесь, дружище.
Кот отошел, неуверенно пятясь, подальше от лестницы и исчез.
— Да, неутешительно, — нарочито бодро произнес Леглар. — Ну что, кто первый?
Первым вниз спрыгнул Тарц, с секирой в руке. В холодном свете лезвие
оружия блеснуло ярко и грозно.
К удивлению Таилега, Иррген двигался плавно. Его кажущаяся неуклюжесть
бесследно исчезла. Движения стали мягкими и бесшумными. , — подумал Таилег, спрыгивая следом.
…Они стояли в такой же комнате о семи выходах, что и уровнем выше. Никаких
признаков обитания не имелось, комната была так же чиста и пустынна.
Рамдарон прижал палец к губам и огляделся.
До слуха путешественников донеслись слабые, но явные звуки беседы.
Осторожно, не издавая ни звука, Рамдарон подошел к ближайшему проходу, держа
кинжал наготове, и заглянул внутрь. Постоял и поманил остальных жестом.
Те подошли к проходу. За ним, в такой же комнате, сидели они сами — вокруг
весело горящего костра, весело о чем-то болтая. Таилег отвернулся. Что-то странное
почудилось ему в окружающем пространстве. Пока остальные осторожно подглядывали
за своими двойниками, он лихорадочно осматривался и прислушивался.
Узкие щели приоткрылись в стенах.
Легкий скрип донесся до его слуха.
— Ложись! — гаркнул юноша, не ожидая, что сможет крикнуть так громко. Все
немедленно упали на пол: реакция их не подвела. В следующий момент свист и шорох
наполнили комнату.
Ярко блестящие металлические диски вылетали, вращаясь, из щелей и с
отвратительным визгом высекали снопы искр, ударяясь от стену. Кошмар длился всего
лишь несколько секунд, и щели, похожие на оскаленные пасти, сомкнулись.
Все поднялись с пола, отряхивая одежду и не веря своим глазам.
— Я, похоже, потерял чутье, — признался Рамдарон. — Сам же говорил, что здесь
уже не получится ничему доверять. Спасибо, старина, вынимать из себя эти тарелочки
было бы крайне неприятно.
меж тем постепенно погружались прямо в камень, словно тот был
вязкой жидкостью.
— Я схожу с ума? — вопросил Иррген. — Я вижу то, что вижу?
— Похоже, что да, — отвечал Даал. — Но лучше не глазей слишком долго.
Рамдарон, куда теперь?
— Странно. — Рамдарон лихорадочно вертел свой план. — Либо я все уже забыл,
либо мы стоим в двух шагах от комнаты с желобом. И с сокровищами, кстати.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *