ФАНТАСТИКА

Умереть впервые

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

следовательно, они живы. Магия оказалась бессильна — следовательно, нужна хитрость.
Самая обычная житейская хитрость.
Надо подумать, что предпринял бы Даал… и, возможно, Таилег. И расспросить
неожиданную знакомую последнего, Арлиасс. Сейчас она знает о юноше больше всех.
С этими мыслями она заснула. Таилег толкнул тяжелую дубовую дверь, и та
бесшумно отворилась. В крохотной каморке за ней стоял старинный стол, за которым
сидел, погруженный в чтение каких-то бумаг, приземистый седеющий мужчина.
Он вопросительно поднял глаза на посетителя.
— Прошу меня извинить, молодой человек, — сказал он подчеркнуто вежливо. —
Вероятно, вы ошиблись дверью. Кого вы ищете?
Таилег уселся напротив и сказал, глядя в пронзительные серые глаза:
— Я ищу Мастера здешней Гильдии, — и изобразил три условных знака, один из
которых должен был помочь ему побыстрее уговорить недоверчивых собратьев по
профессии.
Если, конечно, интуиция его не подвела.
— Не понимаю, — ответствовал сухо его собеседник. — Гильдия? Какая Гильдия?
Вы, несомненно, ошиблись дверью. Не тратьте зря мое и свое время, молодой человек.
И недвусмысленно поднялся, в упор глядя на своего незваного гостя.
— Я могу назвать несколько имен, — отвечал Таилег, не двигаясь с места. —
Скажем, Леглар Даал.
тяжело опустился в свое кресло.
— Даал, значит. — Он задумчиво почесал подбородок. — Это уже интересно. И что
Даал?
— Я его хорошо знаю, — было ему ответом. — Сегодня мы вместе прибыли в
Оннд. Теперь вы согласны меня выслушать?
— Вне всякого сомнения, — заверил его . Где-то зазвенел колокольчик, и
юноша ощутил, что в комнате они уже не одни. — Дело в том, что сегодня утром тело
Даала было найдено рядом с пристанью. Я жажду услышать от вас какие-нибудь
подробности, дорогой друг.
Глаза его стали безжалостными, а от былой медлительности не осталось и следа.
Мохнатые лапки вновь прикоснулись к мозаике.
.
.
.
Легкие шаги быстро замерли вдалеке. Таилег побледнел, и его собеседник
удивленно приподнял брови.
— Даал? — сглотнув, спросил Таилег и попытался подняться. Чья-то рука
опустилась ему на плечо и заставила сесть назад. — Как это случилось?
— Это хороший вопрос. Однако я думаю, что задать его должен я. Иначе как
объяснить, что вы появляетесь тут, словно это самое обыкновенное дело? Кто вам
сообщил, где я нахожусь?
— Угадал, — ответил Таилег мрачно.
— Ясно, — насмешливо отозвался Магистр. — На каждом углу, само собой
разумеется, висят указатели к моей резиденции.
— Я не вру. — И сумрачный взгляд Таилега встретил жесткий и недобрый взгляд
серых глаз. Молчание на миг воцарилось в каморке.
— Мне нужна помощь, — произнес Таилег. — У нас… у меня, — поправился он, —
большие неприятности. Я готов заплатить.
Магистр отпрянул назад и встал неподвижно, оценивающе глядя на своего коллегу.
— Что-то в тебе есть, приятель. — Он тяжело опустился за стол. — Я не верю, что
ты ничего не знаешь о смерти Даала, запомни это. Но раз тебе нужна помощь — что ж,
вот тебе задание. — Он протянул Таилегу, не глядя, листок тонкой бумаги. — Порвешь,
как прочитаешь. Здесь же.
— И что тогда? — Слова давались с большим трудом. Даал мертв? Нелепица! Кто
на корабле мог желать его смерти?
— Тогда мы снова встретимся здесь. — Магистр посмотрел на хронометр. — У
меня мало времени, коллега. Кстати, вы забыли представиться.
— Аррад. — Таилег назвался именем, под которым был известен Гильдии
Киншиара.
— Вот и прекрасно. Давай, Аррад, либо соглашайся, либо проваливай.
Огромным усилием воли Таилег собрал разбежавшиеся мысли и принялся вникать
в детали задания.
— Приятель, — торопливый и немного испуганный голос донесся до ушей Таилега
вместе с осторожным стуком подкованных подошв, — пару слов, приятель.
Таилег обернулся, сжимая кинжал в руке. Позади него стоял сгорбленный человек,
скрывающий лицо под капюшоном старого и грязного плаща.
— Кто бы вы ни были, приятель, — шепотом произнес он, озираясь, — бросьте эту
затею. Вам дали мертвое дело.
на жаргоне Гильдии означало заранее проигрышное. Такое было в ходу.
Мертвые дела поручались либо зарвавшимся, либо неугодным членам Гильдии. Целью
мертвого задания, как правило, было что-нибудь безнадежное — непреодолимая,
смертоносная ловушка, хороший отряд стражи, а то и просто аккуратный донос и пара
стражников, что брали неудачника с поличным.
— Магистр велел тебе проверить мои нервы? — осведомился Таилег. Он не очень-
то верил этому неизвестному, но мурашки поползли по его спине. Как будто логично.
Либо он преодолеет западню — и тогда будет оправдан для Гильдии, в каких бы
преступлениях против нее ни обвинялся, — либо сгинет.
Оба исхода Магистра устраивают.
— Магистр тут ни при чем. — Человек оглянулся. Ночь царила на улицах Оннда
безраздельно, и ничто не нарушало пустынность улочек. — Тут что-то нечисто. Я сегодня
видел Магистра Даала, он спешно исчез из города.
— Врешь. — У Таилега пересохло в горле.
— Клянусь Владыкой. — Неизвестный сделал торопливый жест. — Так что вам
попросту подписали приговор.
— С чего это вдруг такая забота? — подозрительно спросил юноша. Очень уж не
хочется влезать в долги к подобным существам.
Существо протянуло ему аккуратно сложенную записку. Таилег развернул ее.
Почерк, несомненно, принадлежал Даалу — и в конце стоял условный знак, которым он,
Даал, всегда обращался к своему ученику.
— Ясно. — Таилег сложил записку и отправил ее в карман. — Что я должен тебе?
Неизвестный отпрянул, словно перед ним стоял демон с окровавленными клыками,
и испуганно пролепетал:
— На ваше усмотрение, господин. Даал велел передать на словах — берегитесь.
За вами обоими снова охотятся.
— На. — Таилег сунул незнакомцу золотой самородок, и того словно сдуло ветром.
Таилег возобновил свой путь по темным улочкам, и тут до него дошло, отчего его

собеседник так перепугался.
На улице было темно, но Таилег прочел записку, не зажигая огня.
* * *
— Кинисс?
— Да. — Она очнулась от транса и несколько раз моргнула, возвращаясь в
физическое тело. — Что случилось?
— Донесения из городов.
Секретарь терпеливо ждал, пока рептилия пролистывала ворох бумаг и
просматривала, прищурившись, жемчужно-белые шарики килиана. Неожиданно она
вздрогнула.
— Вот он. — И указала когтем в строку одного из сообщений.
Там говорилось о странной смерти туриста, тело которого выловили в гавани
Оннда. По описанию выходил Даал.
— Даал, — задумчиво повторил секретарь. — Тот, который уже однажды вроде бы
погибал?
Кинисс кивнула и сложила ладони вместе (добрый знак, отметил секретарь).
— И сейчас он все еще жив. Страж Моста не встречал его. Он среди живых — и его
ученик где-то рядом. Направляйте всех в Федерацию и предупредите тамошнее
правительство. В городе тихо?
— Все спокойно, — подтвердил секретарь. Потребовалось немало усилий, чтобы
остановить панику и многочисленные слухи о конце света. После недавних событий город
был на грани массового бегства.
— Превосходно. Сообщайте мне об Оннде как можно чаще.
Секретарь кивнул и удалился.
* * *
— Вот ваша ваза, — произнес Таилег вместо приветствия, стремительно распахнув
дверь вечерней резиденции Магистра. После чего осторожно поставил невероятно
красивую вазу — вероятно, похищенную давным-давно из какого-то могильника, и уселся
рядом.
— Клянусь всеми… — Слова Магистра застряли у него в горле. По всем признакам
этот молодой наглец должен был быть уже мертв. Купец, который бросил вызов Гильдии,
слов на ветер не бросал — и неугодные Магистрам воры один за другим становились
жертвами хитроумных защитных конструкций.
И вот теперь, три года спустя, этот никому не известный юнец приносит ему вазу, за
которую князь Лерея обещал два миллиона золотых…
— Взял что-нибудь еще? — буркнул Магистр, вращая вазу в руке и не веря своей
удаче. Юноша только загадочно улыбнулся.
— Теперь ваше слово, — произнес Таилег тихо, и Магистр отметил, что тот
чертовски устал. Немудрено.
— Поздравляю вас со вступлением в Гильдию Оннда. — Ритуальные слова
давались Магистру не без труда. — Завтра, на пристани, вас встретит наш представитель
и препроводит вас, куда вам потребуется. Инструменты, одежда и прочее будут
доставлены вам в гостиницу.
— Благодарю, Магистр. — Таилег поклонился своему коллеге и ушел — на сей раз
с достоинством и не хлопая дверью.
Тут же другой силуэт, легкий, словно ветер, проскользнул через другую дверь и
уселся напротив начальника Гильдии Старого Города.
— Рассказывай, что видел, — коротко велел Магистр и налил себе стакан легкого
киншиарского.
— Мы так не договаривались. Магистр, — зашептал тощий и изморенный на вид
человек. — Вы сказали, что я должен следить за человеком, а не за демоном. — Руки у
вновь прибывшего дрожали.
Магистр молча поставил перед ним второй стакан и вопросительно поднял брови.
— Магистр, его же ничего не берет, — продолжил тощий горячим хриплым
шепотом. — Две отравленные иглы! ! Я думал, его пополам перекусит!
Удавки и все прочее — он просто шел через них и не обращал внимания. — Тощий время
от времени озирался, словно дьявол стоял за его спиной, расставив когтистые лапы.
— А сигнализация? — недоверчиво спросил Магистр.
— Он ее снял, и не спрашивайте меня как. Это не человек, Магистр! В темноте
видит, как кошка! Чует все за милю! Сделайте одолжение, отошлите его подальше из
города!
— Если все это правда, то этот Аррад — просто сокровище, — задумчиво сказал
Магистр, яростно чеша свой затылок. — Успокойся, недоумок. При нем нет ничего
магического. Никаких талисманов не носит. В гостинице его никаких штучек тоже не
нашлось. Так что зря пугаешься.
— Вы его не видели, а я видел, — угрюмо сообщил тощий, осушая третий стакан.
Говорил он теперь совсем членораздельно и уже не озирался при каждом шорохе.
— Все мы смертны, — глубокомысленно заметил Магистр. — А все прочие, к
твоему сведению, и увидеть-то эту вазу не смогли. Так что перестань дрожать. Если он и
дальше сможет так работать — мы все наконец займемся делами поприличней.
— С чего вы взяли, что он будет на нас работать?
— Интуиция. Он не потребовал за вазу ничего, а прием у клериков обойдется ему
самое большее в четыреста монет. Он не дурак — по глазам видно — и я тоже. Надо
будет попросить его поработать учителем. — Магистр налил себе еще вина и откинулся в
кресле. — Старею уже, пора на покой. Да только из вас замена — как из волка пастух.
Держи. — И он кинул тощему увесистый мешочек. Тот принял его с благодарностью. — А
это, — Магистр кинул второй мешочек, более увесистый, — положишь на его счет в банке
Двух Золотых Листьев. Смотри не перепутай.
— Слушаюсь, — Тощий подобострастно поклонился и исчез.
— Гильдия тоже ценит специалистов, — сказал, ни к кому не обращаясь. Магистр и
был отчасти прав.
* * *
Жизнь потекла веселее, но депрессия все сильнее наваливалась на Таилега.
Беспокоиться было вроде бы не о чем. Трое весьма высокопоставленных
священников осмотрели его и провели обряды снятия проклятия;
Гильдия теперь смотрела на него с обожанием;
Даал был жив, и впереди был Золотой Праздник — говорят, совершенно
незабываемое действо, после которого можно и умереть спокойно.
Вдобавок он был теперь богачом. Самородок к нему не возвращался, но на счету у
Таилега теперь было шестьдесят тысяч золотых. На сорок лет распутной жизни. Четыре
раза он выполнял сложнейшие задания, и Раддарри стал его лучшим другом.
Магистр знал свое дело — банк Двух Золотых Листьев имел свои отделения во
всех крупных городах Ралиона. Наземных, естественно. Так что за неделю Таилег стал
человеком обеспеченным и — в определенных кругах — знаменитым. Что еще надо?
Но его стало мутить при виде коллег-воров и людей вообще, а одиночество
приносило только временное облегчение. Странный образ преследовал его — озеро, на
дне которого некогда разверзлась бездонная пропасть. Сухая плоская пустыня,
изборожденная трещинами, у которых не было дна.
И обжигающий жар, вырывавшийся из этих трещин. Неприятный, сухой, зловонный
жар.
Накатывало на него редко, но Таилег старался держаться подальше от людных
мест. Посетил все храмовые сооружения, прочие посетители которых не замечали его;
сходил во Дворец Мысли, где всерьез заинтересовался потрясающей мощью, таящейся в

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *