ФАНТАСТИКА

Умереть впервые

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Константин Бояндин: Умереть впервые

стороны — и один только Оннд, стерегущий свой залив.
Серебро, руда, сахар, пряности, алхимические компоненты и чудодейственные
средства, оружие величайших мастеров — вот то, что привлекало сюда торговцев со
всего света. Соперник Оннда, что находился на противоположном краю континента,
великий город Лерей заметно уступал во всем своему южному старшему брату.
И все же торговля сменила войны — по крайней мере существенно потеснила — и
простые жители Ралиона, не искушенные в магии и в высшей степени богобоязненные,
спешили перебраться поближе к Федерации. Те, разумеется, что жили на земле.
Летающие либо подземные расы и ранее не соперничали с ними — ибо их мир, более
опасный и всегда погруженный во мрак, был так же обширнее Большой Земли, как
Большая Земля — песчинки на берегу океана.
…Бросив монетку сборщику налогов, Таилег превратился в чтущего законы
Федерации и города Оннд гостя — даже в этом он превосходил остальные города. Всего
лишь золотой в неделю надо было платить, чтобы оставаться уважаемым гостем города.
В родном городе Таилега, Киншиаре, это стоило в десять раз дороже.
Правда, здесь практически невозможно было укрыться от сборщиков налогов —
они находили легкомысленного или забывчивого гостя где угодно и вежливо напоминали
о долге перед Федерацией. В Киншиаре, при известной ловкости и содействии Гильдии
воров, можно было жить припеваючи всю жизнь.
Впрочем, Гильдия была и здесь. И сегодня вечером Таилег намеревался
встретиться с ее представителями. Золотой слиток был последним его сокровищем, и
для худо-бедно приличной экипировки был явно недостаточен.
Скрипнула дверь ювелирной лавки, и два желто-зеленых глаза уставились на
пришельца.
Два глаза с вертикальными, сузившимися зрачками.
Оторопев, Таилег смотрел на вставшую на задние лапы и выросшую в
человеческий рост кошку. Примерно так выглядела бы она после этого превращения.
— Милости прошу. — Покрытая густым мехом рука поднялась в приветственном
жесте, — Вы здесь впервые?
Голос был мягким, низким, вибрирующим. В Киншиаре вся коммерция была в руках
людей и ольтов. Такое страшилище там недолго бы удержалось у дел… но чужой дом —
чужие порядки.
И нечего глазеть на торговца как на экспонат зверинца.
, — подумал Таилег со странной для себя неприязнью. Но
неприязнь тут же развеялась, и юноше стало чудовищно неловко. Впрочем, необычный
торговец, видимо, мыслей читать не умел, а широко раскрытые глаза посетителя
приписал богатству своего заведения.
И, надо признаться, было отчего разинуть рот.
— Д-да, — ответил Таилег, осознав, что хозяин все еще ждет ответа, —
Потрясающе, — продолжил он, переводя взгляд с витрины на витрину. — Когда только
вы успели все это собрать.
— Раддарри, — представился хозяин и чуть наклонил голову. Уши его дернулись,
когда что-то скрипнуло за его спиной, и снова приняли вертикальное положение.
— Таилег из Киншиара, — представился Таилег. В Оннде, судя по слухам,
пользоваться фальшивыми именами имеет смысл только среди людей. Против многих
остальных подобная уловка была совершенно бесполезной.
Витрины уходили внутрь здания причудливым лабиринтом. Оружие и старинная
кухонная утварь, монеты и вазы, украшения и предметы мебели — все сочеталось друг с
другом в этой комнате и выглядело на редкость достоверно.
— Желаете что-то приобрести? — вкрадчиво осведомился Раддарри и улыбнулся.
Во всяком случае, Таилег предпочел трактовать это как улыбку. — Или продать? Или
просто поговорить? Оннд — суетливое место, а я предпочитаю вести дела не торопясь.
— С удовольствием поговорил бы, — кивнул Таилег, вращая самородок в кармане
своей куртки. — Никогда здесь не был… наверное, вам найдется что сказать мне.
Возможно, буду у вас частым посетителем.
— Превосходно. — Раддарри открыл доселе неприметную дверь между витринами
и жестом пригласил гостя внутрь. Таилег прошел в полутемный коридор, слабо пахнущий
какими-то едкими реактивами, и попал в небольшую, но весьма уютную комнатку без
окон.
Он не успел заметить, когда другое кошкообразное существо сменило Раддарри.
Оно вежливо кивнуло клиенту и заняло пост своего сородича — скучать в пустом
помещении. Видимо, рано утром посетителей было немного.
Как, впрочем, и в Киншиаре, где иные ювелирные лавки вообще не открывались
раньше полудня.
Час спустя Таилег шел, довольный полученными деньгами, выпитым вином и
полученными сведениями. Последних было слишком много — видимо, хозяин питал
слабость к чужеземцам. Золота он отвалил ему ни много ни мало сто сорок федеральных
золотых. Недурно, Таилег оценивал самородок в сто — сто двадцать.
Видимо, это был намек — заходите ко мне почаще и не пожалеете.
Тоже обычный прием ювелиров. Когда вооруженные грабежи начали отходить в
историю, ювелиры вышли из подполья. Вместо осторожных связей через десять
посредников, вместо торопливых переговоров в присутствии мрачных охранников
торговля стала театром и способом общения.
Не все, конечно, были столь словоохотливы и доброжелательны, но ищущий да
найдет.
Теперь предстояло решить, как потратить столь солидную сумму. Если Раддарри
не работал по совместительству наводчиком для какой-нибудь шайки воров, то он сможет
купить себе новую одежду, запасы еды, инструмент… Весь его воровской набор
бесследно сгинул в подземелье, где бы оно ни находилось.
Поразмыслив, Таилег решил сначала найти себе пристанище и осмотреть город.
Весь ему, конечно, не обойти: поперечник Оннда более двенадцати миль. Скопление
городов, деревень и парков. Первый и единственный в своем роде. Миллион с лишним
человек населения.
Миллион человек! И это при том, что здания были все одно-двухэтажными. Только
особые сооружения да Храмы было положено делать высокими.
Путеводитель по городу, который раздавали всем желающим на входе, оправдывал
свое существование. Собственно Онндом следовало называть ближайшую к порту часть,
где находился комплекс Храмов, правительственные здания и всевозможные
федеральные службы. Остальные же районы города (по сути, самостоятельные города)
находились на почтительном отдалении от Старого Города.
Так что проще всего было оставаться в Старом Городе. Две мили вдоль и поперек
— тоже немалый размер. Улицы и улочки, как положено во всех старинных городах,
вились затейливо и непредсказуемо. Однако уже через какие-нибудь полчаса Таилег
обнаружил чистую, небольшую и сравнительно недорогую гостиницу.
Уплатив хозяину три золотых за неделю, Таилег еще раз поразился дешевизне.
Народ был приятный, никто не задавал лишних вопросов, но и не замыкал рот на замок.
Прежде чем отправиться дальше после вполне приемлемого обеда, Таилег

тщательно спрятал часть своего золота в комнатушке (все современные постоялые
дворы обещают сохранность имущества, да только можно ли на то надеяться?) и
припомнил свой визит к ювелиру.
Почему он зашел именно в ту лавку? Почему не в любую из десятков других, что
были поблизости?
Опять не было ответа.
.
…Таилег брел по торговым рядам и чувствовал себя как дома. Как и дома, рука его
держалась поближе к кошельку, а деньги лежали отнюдь не в том кошельке, который
всем был заметен. Маскировка — великая вещь.
Да только брать здесь было нечего. То, что он искал, отчасти принадлежало
местным ворам, отчасти находилось в лавках и торговых домах, что обитали на улицах
попросторнее.
И конечно, перед отправлением из города надо посетить все, что здесь есть.
Дворец Мысли, Храмы, биржу труда… мало ли, вдруг он сможет найти себе приличную
работу. Хотя вряд ли. Множество народу именно за этим в Оннд и приезжает.
В любом случае есть время подумать. Золотой Праздник будет на сороковой день.
Если Даал не врет и есть мгновенный транспорт в Алтион, можно целую неделю
развлекаться. А если ошибается, то пяти дней хватит с лихвой. Новинка современной
техники — летучие ковры, ковры-самолеты, были очень дорогим, но стремительным
средством перемещения. Судя по теням, что мелькали около города, ковры здесь в ходу.
Прежде чем покинуть базар, Таилег решил развлечься. Проиграл два золотых в
, чем немало помог коллеге-мошеннику, съел несколько душистых кусочков
мяса, жаренного на палочке из специальной ароматной древесины, посмотрел на
выступление бродячих актеров… словом, окунулся в тот мир, что существовал
независимо от высоких материй и великих замыслов.
Самый прочный из миров.
Напоследок он подошел к предсказателю судьбы.
— Покажите мне вашу ладонь, юноша, — нараспев произнес морщинистый старик,
на плече которого восседал облезлый попугай, — и я скажу вам, что вас ждет хорошего и
чего вам надо опасаться.
Таилег протянул ему ладонь, насмешливо улыбаясь.
— Вы чужестранец, — важным тоном произнес прорицатель, и попугай уставился
на Таилега левым глазом, слегка покачиваясь на плече своего владельца, — вы прибыли
сюда с северо-запада, но путь ваш лежит дальше. Вам…
Прорицатель споткнулся и вдруг стиснул Таилегу ладонь так, что тот охнул от боли.
Лицо старика страшно изменилось, побагровело, глаза расширились. Попугай хрипло
крикнул что-то и исчез, разноцветным вихрем сорвавшись с плеча прорицателя.
— Ты… — Прорицатель страшно хрипел, — …не человек. Как ты смеешь ходить
среди людей?.. — Он отпустил ладонь Таилега и схватился за сердце.
Это было уже не смешно. Вокруг них стали собираться любопытные.
Таилег профессионально быстро ввинтился в толпу и исчез, смешался с ней.
Меньше всего ему хотелось привлекать к себе внимание.
Но слова, сказанные стариком, жгли его, как огонь. Что он имел в виду — не
человек?
. Может быть, булавка снова у него? Может быть, он навлек попыткой
избавиться от нее нечто похуже головной боли?
Всегда считалось, что дар, совершенный от чистого сердца, — лучшее средство от
всякого проклятия. Таилег был готов поклясться, что дарил безделушку с совершенно
чистыми намерениями.
Итак, в Храм, но сначала — в местную Гильдию. Там, кстати, тоже бывают
специалисты по снятию проклятий.
На всякий случай он осторожно обыскал свою одежду. Булавки нигде не оказалось.
Зато в левом кармане куртки обнаружился золотой самородок.
* * *
Третий день Кинисс пребывала в медитации и в молитвах.
То, что Даал и его ученик испарились одновременно с , уже наводило на
кое-какие размышления. Исчезли они, вероятно, не очень далеко. Но уже третий день она
не могла найти их — не могла, несмотря на все свое искусство астральных путешествий
и на божественную помощь.
, — подумала как-то раз Кинисс и
прекратила поиски.
Либо что-то намеренно затрудняло ее поиски (и это было наименее приятной
версией), либо оба они сменили свой астральный облик. Что-то неизменное всегда
сохранялось при любых изменениях личности, но в той спешке, с которой она обыскивала
весь Ралион (оторвав от дел многих из своих соплеменников), их можно было упустить.
На четвертый день в дверь постучали, и уставшая Кинисс увидела встревоженное
лицо своего секретаря, ольта, что начал всерьез беспокоиться за ее здоровье. Его
начальница ничего не ела уже третьи сутки и лишь пила тонизирующие напитки.
Очень тяжелая неделя.
— Что нового, Калиннон? — спросила Кинисс неожиданно сильным голосом, и
секретарь на время отставил страхи о ее здоровье.
— Шесть команд вернулись, Амиад…
— Без титулов, Калиннон.
— Слушаюсь. Шесть команд вернулись, завтра доклады будут разосланы
университетам. Одна команда еще там.
— Остальные две? — спросила Кинисс спокойно, увидев тень испуга на лице
секретаря.
— Погибли, — ответил тот коротко.
— Достоверно?
— Да, Кинисс.
Глаза рептилии потемнели. Хансса не знала слез, но выражение ее глаз говорило
само за себя.
— Двенадцать ни в чем не повинных человек погибают от падения метеорита.
Восемь превосходных экспертов погибают за порталами. Мы теряем и теряем, — сказала
она тихо. — Когда, наконец, города решат, где мы будем строить Академию? Сколько
еще нам надо выдержать потерь? Что известно, Калиннон?
Секретарь давно уже привык к неожиданной смене темы разговора.
— Обсуждается Тишартц.
— Безжизненный островок?
— Да, там только крохотная деревушка и руины города…
— Знаю. Сингара. — Кинисс встала. — Попросите Совет Магов ускорить
обсуждение. Сегодня мы потеряли восемь лучших. Еще два-три таких случая — и мы
будем вынуждены отзывать Наблюдателей из городов.
— Все равно я вас найду, — прошептала Кинисс, когда секретарь уговорил ее
пообедать и удалился, оставив одну в блаженном сумраке.
Даал и его загадочный ученик были где-то рядом. Страж Моста не видел их —

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *