ФАНТАСТИКА

ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЙ

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Сергей Лукьяненко: ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЙ

гостиницами… если возможно пожить у тебя месяц-другой, пока утихнет
шум…
Сам не знаю, почему прошу об этом. Может быть, мне не хочется
отрываться от глубины до конца? Хотя бы Ромкиными глазами следить за
виртуальным миром. Чувствовать биение электронного пульса, глотать
информацию…
— В тягость не буду… — добавляю я.
Но по лицу Ромки уже видно, что предложение не прошло.
— Нет.
— Извини, — пожимаю плечами. — Я понимаю.
Все-таки мы боимся друг друга. Нам проще пожертвовать огромными
деньгами и тем успокоить совесть, чем раскрыть свою личность.
— Ничего ты не понимаешь… — бормочет Ромка. — Хочешь, скажу свой
адрес? Реальный! Город, улицу, дом!
— Не надо.
— Я просто не могу тебя принять, — он отводит взгляд. — Это…
семейные проблемы.
В глубине мы строим себе дворцы. А в настоящем мире?
Положим, я, несмотря на габариты квартиры, могу спокойно принимать
гостей. А если у Ромки на ту же площадь — жена, теща, и трое сопливых
ребятишек?
— Понял, — я кладу руку ему на плечо. — Правда, понял. Никаких обид.
И все-таки Ромка отводит глаза.
— Я пойду? — спрашиваю я.
— На сходке будешь?
— Конечно.
— А сейчас куда собрался?
Искушение таинственно промолчать велико. Да это и будет самым
разумным поступком. Но я все же отвечаю:
— Эльфов попугать. Я пойду, Ромка. Увидимся.
Когда я выхожу из «Трех Поросят», он берет еще стакан водки. Нет, это
чудовищно! Или он настолько сильный дайвер, что не пьянеет от виртуального
спиртного?

Ролевики себя особо не афишируют. Есть исключения, вроде «Эльфийских
Полян», но это скорее аттракцион для туристов, где сказочные герои
зарабатывают себе на хлеб… точнее, на оплату электричества и телефонных
счетов.
Сервер, на котором построен Лориен, принадлежит кому-то из России,
это все, что я смог выяснить, не нарушая законов. И компания там тасуется
в основном русскоязычная.
Можно было бы и к Леголасу нагрянуть под видом туриста, но кто знает,
чем такое обернется? Это все равно, что в Мекку явиться христианину и
попереться прямо к Черному Камню в ботинках, шляпе и с золоченым крестом
на груди.
Нет уж, лучше я буду новичком, начитавшимся Толкиена, Говарда,
Перумова и всех прочих писателей, отдавших должное романтике мечей и
драконов!
Я выбираюсь из такси возле скособоченной развалюхи в два этажа. Надо
сказать, убогость здания сделана великолепно. Имитировать нищету и
запустение куда сложнее, чем богатство и роскошь.
Впрочем, вся улица здесь красотой не блещет. Какие-то глухие
строения, склады, закрытые до лучших времен офисы. Ролевикам шум не
импонирует. Вики почему-то нет. У входа топчется лишь какой-то эльф —
хрупкое золотоволосое существо невнятного пола и возраста. На нем салатные
штаны в обтяжку и зеленая курточка. За плечами эльфа лук и колчан со
стрелами.
Останавливаюсь у двери, жду. Эльф косится на меня, потом сует руку за
пазуху, извлекает сигарету и зажигалку. Затягивается, выпуская струю дыма.
Курящие эльфы — зрелище не для слабонервных. Кажется, что он помрет
после первой же затяжки, наглядно иллюстрируя вред никотина… Черт!
— Ви… — начинаю я, и осекаюсь. А если — не она?
— Ви, ви! — жизнерадостно говорит эльф. — И ви, и ми… Леня?
Голос Вика тоже изменила, наверное, работает программа звуковой
коррекции. Можно подумать, что в виртуальность попал Робертино Лоретти.
— Ты? — все-таки уточняю я.
Вика понимает мои сомнения.
— Хоббит — это не только ценный мех! — весело сообщает она. — Узнал?
— Почему именно эльф?
— Мы все-таки на их территории. Безопаснее будет.
— А как тебя зовут?
— Макрель.
— Что?
— А чем не эльфийское имя? Я из шотландских эльфов.
У меня возникает легкое подозрение, что Вика тоже приложилось к
чему-то веселящему.
— Ну… а кто ты, он или она?
— Я деталей не прорисовывала, времени не было, — небрежно заявляет
Вика-Макрель. Отбрасывает сигарету. — По ситуации посмотрим.
Торчать дальше у здания глупо, и мы входим. Узкий темный коридор,
стены изрисованы какими-то граффити батальных жанров. В конце коридора
полыхает белое сияние, за которым смутно угадывается человеческая фигура.
— Кто вы? — окликают нас.
— Мы услышали призыв пресветлого Леголаса и пришли на помощь! — кричу
я.
— Стойте, где стоите! Как ваши имена?
— Макрель, из светлых эльфов озера Лох-Несс! — заявляет Вика.
— Лекарь Элениум, из страны Транквилии!
Вика пихает меня под ребра, но делать нечего, имя уже придумано и
названо.
Человек, скрывающийся за сиянием, размышляет.
— Вы пришли вместе?
— Да, — отвечает Вика. Она берет руководство на себя, и я этому рад.
Не то настроение, чтобы вдумчиво и серьезно морочить кому-то голову.
— И что же сдружило светлого эльфа и лекаря-человека?
— В бою с орками меня предательски ранили тисовой стрелой! —

восклицает Вика. Она по-прежнему избегает обозначать свою половую
принадлежность. — Если бы не чудесная сила Элениума, ты не видел бы меня
сейчас, незнакомец!
Стою с каменной мордой, но это стоит огромных усилий.
— А что скажешь ты, Элениум?
— Шайка гнусных гномов, построившись хирдом, — вспоминаю я рассказ
малютки-хоббита, — предательски набросилась на меня! И если бы не отвага
Макрели, я… я…
Не знаю, как закончить, и закрываю лицо руками. Беззвучный смех очень
похож на рыдания.
Сияние расступается, и в коридор выходит старец. Движения так
порывисты, а голос так молод, что больше чем на двадцать лет он не тянет.
— Я рад приветствовать мудрого лекаря и отважного… отважную… — он
начинает мяться, — отважного эльфа! Теперь вы в безопасности!
— Спасибо, — шепчу я.
— Ты, мудрый Элениум, получаешь десять очков мастерства, пять —
выносливости и пять — силы, — сообщает старец. — Ты же, э… Макрель…
получаешь десять очков мастерства, десять — выносливости, десять — силы, и
десять — храбрости.
— А почему я без храбрости остался? — возмущаюсь я.
— Слезы не к лицу людям! — важно заявляет старик. Но за меня
вступается Макрель, которой (или которому) привратник явно симпатизирует.
— Элениум проливает слезы о старшем брате своем, Седуксене, погибшем
от лап гномов!
Ой. Кажется, Вика переигрывает…
По счастью, юный старец то ли не знаком с фармакологией, то ли имеет
чувство юмора.
— Хорошо, ты получаешь пять очков храбрости, — великодушно решает он.
— Войдите же в славный город Лориен и наберитесь сил перед решающими
боями!
Повинуясь его жесту, мы входим в сияние и обнаруживаем в конце
коридора массивную железную дверь.
— Старший брат Седуксен, говоришь? — шепчу я в спину Вике.
— Да ладно, не сердись…
И мы выходим на улицы Лориена.

Минуты две я стою, озираясь. Дьявол, а ведь и впрямь — красиво!
Исполинские деревья с белой, как снег, корой. Темная зелень и
багряное золото листвы. Дорожки, мощеные белым камнем. На деревьях
устроены какие-то площадки и жилища, соединенные деревянными лестницами.
— Ничего поработали, — профессионально комментирует Вика. — Молодцы.
На голом энтузиазме такое выстроить!
Я мог бы заметить, что она и сама из чистого энтузиазма создала мир
гор. Но не хочу напоминать ей о той, быть может, навсегда утраченной
стране.
— Надо найти выход, — решает Вика.
Мы идем по белым дорожкам, наслаждаясь окружающей благостью. Воздух
свеж и сладок, легкий морозец пощипывает кожу. Снега нет, видно,
эльфийская магия разгоняет тучи. Едва-едва, на пределе слышимости,
доносится средневековая музыка. Жаль, народу мало. Видимо, все ушли бить
орков и гномов.
Под одним из белоснежных деревьев разведен костерок и установлен
шлифовальный круг. Здоровый волосатый мужик под присмотром эльфа пытается
заточить на круге меч.
— Не проходите мимо, путники! — окликает нас эльф, и мы
останавливаемся. — Вы впервые здесь?
Вика кивает.
— Не в родстве ли мы с тобой, о высокорожденный? — интересуется эльф
у Вики.
— Нет, дивный брат мой, — отмахивается Вика. — Укажи нам, как выйти
за городскую стену и догнать армию.
Эльф мрачнеет.
— Мастерство ваше невелико. Посидите со мной, научитесь затачивать
мечи. Всего три часа — и очки вашего мастерства возрастут на пять пунктов!
Вот уж радость. Вертеть несуществующий шлифовальный круг, чтобы
получить несуществующее умение.
— Мы спешим, — отказывается Вика.
— Тогда поднимитесь на этот мэлорн, — эльф кивает на одно из
деревьев. — Всего шесть часов физических упражнений на лестницах — и вы
получите по семь очков силы и выносливости!
Мне кажется, что эльфу-точильщику просто скучно. Его подопечный явно
заканчивает приобретение пяти очков мастерства, и эльфу придется сидеть
здесь в одиночестве.
— Слушать твои речи — наслаждение, высокородный эльф, — заявляет
Вика. — Но мы рвемся в бой.
— Тогда идите туда! — эльф мрачно машет рукой и набрасывается на
мужика с мечом: — Как точишь? Ты как точишь? Это что, столовый нож? Не
засчитаю мастерство!
Мы поспешно уходим в указанном направлении. Строго тут у них.
Очарование Лориена как-то слегка рассеивается.
— А я думала, они тут только мечами машут… — удивленно шепчет Вика.
— Нет. Они еще учат эльфийский и гномий языки, точат мечи и кинжалы,
изучают экономику средневековья, слагают баллады и легенды.
— Что и говорить, масса полезного опыта…
— Так бы и прикрыла все ролевичные сервера, — ехидно подсказываю я.
— Нет, это их право, — Вика не поддается на провокацию. — Просто
тоскливо немножко. Еще одна жвачка для мозгов.
— А мало ли таких субкультур существует? Эти, по крайней мере,
наркотиками не колются и революций не устраивают.
— Леня, я не мечтаю о единообразии. Каждый находит развлечение по
своему вкусу. Но это все — эскапизм. Бегство от жизни.
— Конечно. И собирание марок, и игра в покер, и большая политика, и
маленькие войны с соседями — все является бегством от жизни. Не существует
общих ценностей в мире. Приходится искать маленькие-маленькие цели. И
жертвовать им свою жизнь.
— Знаешь, так и в коммунизм захочется верить.
— Почему бы и нет? Красивая и большая цель. А уж жизнью за нее
жертвовать — это совсем в традиции…
Отважный эльф Макрель тоскливо смотрит на меня.
— Леня… Элениум… а у тебя есть в жизни цель? Хоть какая-то? Не
своровать тысчонку-другую долларов, не повеселиться в ресторанчике с
друзьями, а именно — Цель?

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *