ФАНТАСТИКА

ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЙ

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Сергей Лукьяненко: ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЙ

Из далеко далека «Виндоус-Хоум» издает тревожный писк и шепчет:
— Непереводимо! Нет в основном словаре. Непереводимо!
Дик поднимает на меня взгляд и спрашивает:
— Так, значит, по твоему мнению Неудачник — русский?
А ведь Урман задавал тот же вопрос.
— Кто ты? — спрашиваю я Неудачника. Тот улыбается, встает. — Кто ты?!
— кричу я.

Он стал под дерево и ждет,
И вдруг граахнул гром…

— говорит Неудачник.
Анатоль хохочет и подхватывает:

Летит ужасный Бармаглот
И пылкает огнем!

Сумасшедший дом. И я в нем — самый тупой пациент.
— Уходи, дайвер, — приказывает Дик. — Игры в спасение кончились. Все
куда серьезнее, чем ты думаешь.
Словно в подтверждение его слов над уровнем разносится густой,
механический рев сирены, такой сильный, что закладывает уши. Потом
наступает тишина — только ухают, визжат, свиристят потревоженные монстры.
Перекрывая их с неба вещает женский голос:
— Attention! Внимание! Всем, находящимся на тридцать третьем уровне
«Лабиринта Смерти»! Немедленно покинуть игровую зону! Это официальное
предупреждение. Тридцать секунд на выход из игровой зоны! Вы можете
воспользоваться своим оружием для совершения самоубийства и вернуться в
колонный зал «Лабиринта». Все необходимые объяснения будут даны,
компенсации выплачены. Внимание! Всем…
— Тебе помочь? — спрашивает Анатоль, наводя на меня «BFG». — Или сам?
— Ты заденешь Неудачника, — говорю я. Анатоль кивает, бросает «BFG» и
скидывает с плеча гранатомет.
Но в это мгновение я рву из-под защитного комбинезона кожаный пояс
Стрелка. Это самый обычный пояс — пока он находится на моем теле.
В руке полоска кожи с гулом сжимается, удлиняясь, окутываясь синими
искрами. «Варлок-9000» сделан Маньяком в форме плети.
Взмах — плеть вытягивается, жадно рвясь из рук. Кончик плети бьет
Анатоля по бронежилету.
Синий огненный ручей струится по плети, всасываясь в тело Анатоля.
Это боевое оружие, для него нет разницы между броней и голой плотью.
Дайвер исчезает в вихре фиолетового пламени, проваливается в землю. Но
вихрь не затихает, огненная воронка гудит, медленно расширяясь.
— Ты! — кричит Дик. — Ты пронес вирус!
Наши лица окрашены синим сиянием. Неудачник зачарованно смотрит на
растущий вихрь. Киваю. К чему сейчас слова?
— Пятнадцать секунд… — произносит голос в небе.
— Ты ударил по Анатолю! Ты нарушил кодекс дайверов! — Дик не пытается
взять в руки оружие, и я рад этому. Мне не хочется его убивать.
— Все слишком серьезно, — повторяю я его же слова.
Новый звук — звон лопающегося стекла, треск рушащихся стен, визг
мнущегося металла.
Из багровых туч падает вниз серебристое кольцо. За ним — темнота.
Словно исполинский стакан накрывает тридцать третий уровень. Я мог бы
подумать, что именно так выглядит капсуляция «Лабиринта», если бы не ужас
и растерянность на лице Дика.
В игру вступил «Аль-Кабар».
Но Дик склонен винить во всем меня. Он срывает винтовку — и я
реагирую, не думая. Плеть бьет его по шее, обезглавливая с энтузиазмом
безработного палача.

Раз-два, раз-два! Горит трава,
Взы-взы стрижает меч…

— произносит Неудачник.
Я хватаю его за плечи, толкаю к огненной воронке. За нашей спиной
новый вихрь разгорается на теле Крейзи Тоссера.
— Зачем? — успевает спросить Неудачник.
Надо спешить. Сейчас, когда хакеры «Лабиринта» и «Аль-Кабара» сошлись
в схватке за тридцать третий уровень — самое время удирать. «Варлок» — не
просто убийца. Это еще и туннель, буравящий глубину.
— Чтобы вернуться! — кричу я, вталкивая Неудачника в синее пламя, и
прыгая следом.
Огонь.
Мы падаем.
Спираль синего огня — стенки туннеля, фиолетовый туман — плоть его.
Туманные зеркала под нашими ногами — мы разбиваем их в падении. Лица
в зеркалах — как тени, пространства — как бледные акварели.
Разрушенный вокзал первого уровня… госпиталь двадцать первого…
собор пятидесятого! Я даже различаю оскаленную морду Принца Пришельцев,
огненный всполох его наплечного гранатомета — но мы уже проносимся мимо.
Улица Диптауна — лица прохожих, капот такси, рекламная вывеска «Лишь
поработав на…
Книжный магазин — радуга переплетов, девочка в очках, листающая
журнал — шелест страниц, как гром, парень за кассой…
Синие молнии ползут по моим рукам.
Неудачник в облаке бирюзового пламени.
Супермаркет — прямо перед глазами мелькает банка апельсинового
конфитюра. Пустая.
Зоомагазин. Белый кролик в клетке…
Интересно, бывают ли галлюцинации в глубине?
«Варлок» должен угомониться. В него встроен счетчик пройденных
пространств, но Маньяк не обещал, что тот сработает как надо. Возможности
испытать вирус у него не было…
Равнина, какая-то невообразимо плоская, выгоревшая, четыре машины
ползущие по ней…
То ли облака, то ли море белого пуха, хрустальные деревья до

горизонта, седой старик в белой хламиде до пят, провожающий нас
растерянным взглядом, пение арф…
Багрово-черное кружение, низкий гудящий рев, серная вонь и блеск
стали во тьме…
Голубые разряды хлещут сквозь нас, каждый волосок на коже
потрескивает и колется, словно врастая в тело.
Зеленая поляна, по которой носится, одурев от восторга и энергии,
маленький щенок. Тявканье вслед…
Остановись, «Варлок», остановись!
Бушующее море, звезды в разрывах туч, соленый вкус на губах,
крошечная яхта, несущаяся вниз с волны, на носу, цепляясь за снасти, голый
по пояс мальчишка с гарпуном в руках…
Полутьма, круглый зал, стены из экранов, кресло, похожее на трон…
Это зеркало не разбивается, всасывает нас в себя — и выкидывает на
холодный мраморный пол. Ощупывать кости времени нет.
Вскакиваю, занося плеть для удара.
Но опасности, похоже, нет. На кресле-троне восседает плотный мужчина
средних лет в немыслимо пышной и одновременно полувоенной одежде. Грудь
усыпана орденами. Нас он словно не видит — все его внимание приковывает
существо на самом большом экране. Существо напоминает огромного красного
муравья.
— Мы должны объединить усилия! — вещает мужчина. — Вместе наши
расы…
Помогаю Неудачнику подняться. Мы вывалились на сервер какой-то игры.
Неплохо.
— Люди показали свою лживую натуру! — рявкает муравей с экрана. — Мы
развеем в пыль саму память о вас!
Экран тухнет, мужчина прижимает к лицу ладони и замирает,
раскачиваясь.
— Что это? — спрашивает Неудачник.
— Игра, — объясняю, озираясь в поисках выхода. Дверь есть, но
непохоже, что ее возможно открыть. Помещение похоже на командный бункер
ракетной базы, как ее изображают в кино. Строгость обстановки нарушает
лишь рваная дыра в потолке — оттуда еще сочится сиреневый туман, падают и
рассыпаются в пыль зеркальные осколки. «Варлок» еще продолжает работать,
по инерции держась за несколько ближайших серверов.
— О чем игра?
— О звездных войнах.
Подхожу к мужчине. Ступеньки трона сделаны из хрусталя. Это скользко
и дьявольски неудобно.
— Эй, спаситель человечества! — стучу игрока по плечу.
Мужчина выпрямляется в кресле. На глазах — скупые мужские слезы.
— Денеб! — приказывает он. Экран вспыхивает, на нем — офицер,
количеством орденов соперничающий с игроком. — Полковник! Выводите эскадру
на орбиту Сола!
— Но, император, наша планета беззащитна…
— Главное — сохранить родину человечества! — чеканит император.
Полковник кивает, с мукой на лице:
— Приказ будет исполнен, император!
Заслоняю «императору» лицо ладонью. Может быть мы для него незримы?
Но мужчина отталкивает мою руку и бормочет:
— Помехи… связь ненадежна…
Ой-ей-ей! Это ж надо — так мимолетно найти себе работу! Дип-психоз в
разгаре. Мужчина просто не хочет нас видеть — это не укладывается в
стереотипы простенькой стратегической игры, в которую он погружен.
— Как выйти? — кричу я. — Выход!
Он тянет руку, давит на какую-то кнопку. Сознанием он нас не
воспринимает, но подсознательно готов сделать все, чтобы устранить
«помехи». Движения его вялые и неуверенные. По меньшей мере сутки в
глубине. За моей спиной с гулом открывается дверь.
— Что с ним? — Неудачник подходит ближе.
— Дип-психоз.
Оглядываюсь на дверь. Надо спешить. «Варлок» оставил следы, их рано
или поздно найдут. А у бедолаги-императора наверняка включен таймер…
— Мы уходим? — спрашивает Неудачник.
Да, я и нарушил кодекс дайверов, применив оружие против Анатоля и
Дика. Но все-таки я дайвер. Страж глубины.
Если не я, так кто же?
— Вика! — командую я.
— Леня? — голос «Виндоус-Хоум» глух и скучен. Машина перегружена, у
программы не осталось сил на красивости.
— Стандартный набор снаряжения.
Пауза. Очень долгая. Потом карманы начинает оттягивать груз.
Скидываю с себя изодранные — неужели в падении сквозь зеркала? —
остатки защитного комбинезона. Остаюсь в одежде Стрелка, аккуратно
сворачиваю плеть — та вновь превращается в пояс.
— Что ты будешь делать?
Неудачник — само любопытство.
— Вытаскивать!
Сейчас мне нужно перехватить канал связи, соединяющий игрока с его
домашним компьютером. Взломать защиту — вряд ли она очень сложна, судя по
всему, передо мной типичный «чайник». Потом либо запустить дип-программу
выхода, либо обнулить таймер.
Достаю из левого кармана темные очки, надеваю. Тьма почти
непроглядная, лишь в основании трона сверкает, вьется оранжевая нить. Вот
он, канал. Оглядываю комнату. Вижу собственную «пуповину», кольцами
валяющуюся на полу и уходящую в прогрызенный «Варлоком» туннель. Это
плохо, значит, мы не подключились к серверу игрока, а вошли неизвестно
откуда. Мой канал сейчас может кружить по континентам, прыгать на
спутники, скользить по волоконной оптике на дне океана. Много их было,
пространств на пути от «Лабиринта»… да и сейчас они рядом. В туннеле
проблески света, временами вываливаются гаснущие обрывки нитей.
А от Неудачника и впрямь никаких сигналов не идет. Или идут, но
слишком хорошо замаскированные для простенького сканера. Только
неподвижный темный силуэт, взирающий на мою работу.
В правом кармане у меня металлическая коробочка. Открываю ее — на
мягкой подстилке шевелится, сучит лапками сверкающий изумрудный жук. Беру
его, он энергично вырывается, нацеливаясь на мой собственный канал. Э,
нет, дружок! Не туда.
Сажаю жучка в основание трона, он замирает, подергивая головой. Потом
ныряет в оранжевую нить.
Теперь будем ждать — и надеяться, что на компьютере «императора» лишь
стандартный антивирусный набор.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *