ФАНТАСТИКА

ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЙ

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Сергей Лукьяненко: ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЙ

Его глаза оживают, в них больше нет вялой беспомощности. Черная
глубина… бесконечная темнота, словно я смотрю в ночное небо, где в один
миг погасли все звезды. В водоворот тьмы, засасывающий и безмолвный, за
грань миров.
— Тишина, — шепчет Неудачник.
Я чувствую ее, эту Великую Тишину, о которой он пытается сказать. И
хорошо, что он теперь молчит. Слова беспомощны, они царапают покров
Тишины, не в силах пробить его и лишь мешая понять.
Тишина.
Кто бы он ни был — Неудачник — он знает о ней больше, чем кто-либо в
мире.
Еще миг — и я упаду в Тишину. Пойму Неудачника.
Я не хочу его понимать!
— Вот чего я боюсь… — говорит Неудачник, и наваждение рассеивается.
Я просто сижу рядом с ним. Два нарисованных человечка, обменивающихся
туманными фразами.
Интересно, сходят ли с ума в глубине? Может быть, я буду первым?
— Почему ты покончил с собой? — спрашиваю я.
— Когда?
— Анатоль вывел тебя, ты уронил винтовку и пальнул себе в лоб. Хочешь
сказать — это была случайность?
— Случайностей не бывает.
— Тогда — почему?
— Анатоль не сможет меня вывести.
— Почему? — кричу я. Разговор глухих, ничего не объясняющие ответы.
Неудачник не отвечает.
Ну и пусть.
Хватит с меня загадок. Я его просто выведу.
И не будет у него выхода — никакого, кроме как уйти с уровня.
— Вставай! — кричу я. Хватаю Неудачника за плечи, заставляя встать.
Вытаскиваю из кобуры его пистолет, разряжаю и выкидываю.
— Пошли! Марш!
Он не спорит, да и попробовал бы поспорить… Если надо, я потащу его
на плечах.
Не будет у него иного выхода.

Мы проходим Диснейленд насквозь, я расстреливаю монстров, не экономя
зарядов. На этот уровень их хватит с лихвой.
Гранатомет раскаляется от непрерывной стрельбы, я обжигаю плечо даже
сквозь броню. Ерунда.
На площадке с машинками вновь удирает от трех юрких демонов ребенок.
Только на этот раз не черный, а латиноамериканец. Ох уж мне эти
американские расовые комплексы… Неудачник останавливается как вкопанный,
и приходится повторять короткую дуэль с демонами и пауком-пулеметчиком.
Идем к зданию, на которое указал ребенок. Но на этот раз Неудачник держит
малыша крепко, и тому не удается вырваться. Вместо него в дверь вхожу я.
Почти весь холл занимает полупрозрачный колышущийся бурдюк с зубами.
Ракеты проходят сквозь него насквозь, не взрываясь. Сжигаю тварь из
плазмомета, затрачивая две энергетические ячейки.
В следующей комнате, опутанные слизистой паутиной, дергаются двое —
мужчина и женщина. Их охраняет мелкий монстр, который даже не пытается
меня атаковать, а бросается приканчивать пленников. Расстреливаю его из
винтовки, вместе с Неудачником освобождаю родителей мальчика. Дальше все
по стандартному сценарию — рассказ про ужасы инопланетного нашествия,
советы по поводу прохождения зеркального лабиринта и торжественный дар —
плазмомет. Программы примитивные, они не замечают, что у меня уже есть это
оружие. Зеваю, принимая подарок. Воссоединенная семья удаляется. Все
картинно до отвращения — ребенок идет посередине, трогательно цепляется за
руки родителей… Надо понимать так, что они выберутся из Сумрачного
Города. Поглядываю на Неудачника — тот вполне серьезен. Словно и впрямь
спас три человеческие жизни.
Идем к зеркальному лабиринту. Оружие Неудачнику я так и не даю. Мне
вовсе не нужен фокус с падающими и стреляющими винчестерами.
— Значит так, — командую я. — У входа в зал ты останавливаешься.
Ждешь, пока я тебя позову. Потом спокойно подходим к компьютеру, и ты
убираешься отсюда домой. Хорошо?
— Да.
— Ты понял меня? Никаких глупостей делать не будешь?
Неудачник смотрит мне в глаза.
— Глупость — это прикрывать тебя от выстрела?
— Да! Я разберусь сам, а ты выйдешь отсюда. Понял?
— Понял.
Ох, не верится мне в его искренность… Но делать нечего. Проходим
зеркальными коридорами, у входа в зал я хлопаю Неудачника по плечу. Тот
послушно останавливается.
— Жди. Жди меня и я вернусь, — говорю я. Делаю шаг к проему, но не
выдерживаю, оборачиваюсь.
— Слушай… кто бы ты ни был… Я очень устал.
Неудачник кивает.
— Мне надоели эти глупости, — говорю я. — Пообещай, что не выскочишь
под выстрелы. Пообещай, что никуда не уйдешь. Я хочу тебя вытащить и
вернуться домой.
— Я сделаю все, как ты говоришь, — произносит Неудачник. И я
неожиданно ему верю.
— Спасибо, — шепчу я, прежде чем рвануться в зал.
И начинается огненная карусель.
Гвардия Принца Пришельцев палит в меня с тринадцати балкончиков, я
тоже стреляю — наугад. «BFG-9000» выжигает три зеркала одним залпом.
Помещение наполнено серебряным дымом. Пули колотят по броне, сбивая меня
на пол. Стреляю в падении, вращаюсь на спине словно в забытом танце своей
юности — «брейке», еще два раза стреляю. Три зеркала, три зеркала, три
зеркала…
Последняя зеркальная грань, и уже настоящий балкончик с двумя
монстрами. Они залиты зеленой кровью, «BFG» изрядно посек их чешуйчатые
тела. А моя броня еще держится, помятая, раскаленная, но по-прежнему
надежная.

Последний выстрел — огненный шар, треск вторичных разрядов… Монстры
кричат, умирая, превращаясь в вихри черного пепла.
И наступает тишина.
Зеркальный зал выжжен и разрушен, лишь выходной компьютер
торжественно мерцает экраном среди погрома.
— И пришла тишина… — шепчу я, поднимаясь на колени. Спасибо тебе за
броню, Анатоль, спасибо… — Неудачник! Слабый звук из коридора —
неуверенный шаг. И два коротких хлопка — выстрелы из штуцера.
Мне не надо ничего объяснять.
И утешать меня не надо.
Я пру к проему, перешагиваю через окровавленное тело Неудачника,
смотрю в зеркальную бесконечность коридора.
Алекс стоит в окружении своих бесплотных двойников, опустив штуцер.
Он в остатках бронежилета, его лицо в крови. Дуло штуцера смотрит в пол,
навстречу отражению.
— У меня нет больше патронов, — говорит он.
Откидываю «BFG-9000», снимаю с пояса пистолет. Тыкаю дулом в лоб
Алекса, так, что тот отшатывается.
Даже злости нет.
Алекс молча ждет выстрела.
— Садись, — говорю я, опуская оружие. — Садись, гад…
Он садится, и я сажусь рядом с ним на полу, а тело Неудачника,
которому опять не повезло, слепо смотрит в потолок.
— Зачем ты его убил?
— Я… хотел убить тебя, — говорит Алекс. — Я гнался за тобой. Боялся
опоздать. Не заметил, что он без оружия.
— А меня — зачем?
Алекс кривится в улыбке.
— Ты меня шлепнул на первом уровне. Забыл, что ли?
— Нет. И эта вся причина?
— Мы же договорились идти совместно!
Боже, за что мне такое наказание?
— Ты хочешь сказать, что не собирался пристрелить меня сам? Из-за
лишней обоймы?
— Подумывал, — спокойно признается Алекс. — Но я ведь тогда еще не
решил. А ты меня убил.
И вот тут меня разбирает хохот. Я валюсь на пол, утыкаясь шлемом в
ногу Неудачника. Колочу рукой по зеркальному стеклу.
— Урод! — кричу я. — Дубина!
Почему-то Алекс обижается.
— Я ведь в тебя не выстрелил! — кричит он. — А ты в меня — да!
— Парень, да ты с катушек съехал! — говорю я. — Мститель, мать
твою… Зорро недоделанный… Я — дайвер! Понимаешь? Парнишка, которого ты
шлепнул, двое суток в глубине! У него таймер отключен! Он загнуться может,
если я его не вытащу! А ты, со своими комплексами… идиот, идиот…
— Дайвер? — тупо повторяет Алекс.
— Дайвер! — мне сейчас плевать на вечную конспирацию. — Мне на этот
«Лабиринт»… с сорокового этажа! Я пытаюсь спасти человека — а ты играешь
в войну, щенок! Сколько тебе лет, мальчик?
Алекс отвечает не сразу. Но все-таки отвечает.
— Сорок два.
Меня охватывает новый приступ хохота.
Вот оно, царство Питера Пена, остров вечных детей.
Разменявший пятый десяток лет любитель военных игр.
В виртуальности нет возраста. И солидный пожилой бизнесмен, и безусый
пацан, дорвавшийся на работе до компьютера с модемом — все равны.
Все вправе бегать по нарисованным лабиринтам, вспоминая детские
правила чести и крича «Не считово!»
Каждый может играть в благородных героев и отважных рыцарей, забывая
о том, что жизнь куда сложнее десятка ветхозаветных заповедей.
— Мне очень жаль, — говорит Алекс. — Я не знал, что вы занимаетесь
такой серьезной работой…
Боже, как смешно… Нет, ничего серьезного, я сюда пописать пришел…
— Если я могу оказать какую-то помощь… — сдавленно говорит Алекс. —
Оплатить время, которое вы затратили…
— Время не купишь, — отвечаю я. Все-таки, лучше бы Алекс продолжал
вести себя как юный программист… — Сейчас где-то умирает от голода и
жажды парень, в которого ты всадил свои сраные пули!
— Мне очень жаль… — Алекс встает, подходит ко мне. Я смотрю на
него, не делая попыток подняться. — Просто вы вели себя неэтично.
Выстрелили в меня без явной причины…
Бесполезно с ним разговаривать…
— Может быть я и не прав, — его голос слегка крепнет. — Но,
понимаете, всему виной послужил ваш первоначальный поступок. Вы, очевидно,
моложе меня…
Я смотрю в потолок, на отражение Неудачника. На окостеневшее, мертвое
лицо.
— Однако вы должны не хуже меня понимать, что мы находимся в мире
не-реальном, не-существующем, — вещает Алекс. — Это опасная иллюзия…
люди способны легко утратить свои жизненные ориентиры, моральные нормы,
поддаваться ощущению вседозволенности. Может быть, мой поступок был не
совсем верным, но я всегда пытаюсь сохранить обычные человеческие
императивы. «Лабиринт» — это игра, однако в ней воплощены вечные идеалы.
Идеалы рыцарства, если хотите. Бой добра со злом.
Еще один борец с иллюзиями. Сколько их было на моей памяти — людей,
пытающихся сделать глубину точной копией реального мира. Самое смешное,
что наиболее шумным был писатель-фантаст…
— Вы изначально повели себя нечестно, — говорит Алекс. — И вот…
печальный итог. Знаете, дайвер, ведь так всегда происходило. С сотворения
мира. Вся история — живой пример!
— А в кипящих котлах прежних боен и смут… — шепчу я. — Столько пищи
для маленьких наших мозгов!
Алекс замолкает.
— Ты свел со мной счеты? — спрашиваю я. — Ну, говори, свел? Или
хочешь еще меня лично пристрелить? Валяй!
Кидаю ему пистолет. Раскидываю руки.
— Я… вовсе не о том… — бормочет Алекс. — Если бы вы просто
признали собственную неправоту, этого было бы вполне достаточно…
— Признаю, — говорю я, обоими руками водружая на грудь трубу
гранатомета. — Признаю. Надо было ждать, пока ты меня застрелишь. Доволен?
Алекс отступает на шаг, протестующе взмахивает руками. Он вовсе не
удовлетворен таким исходом, он не успел оправдаться в собственных глазах.
Глубина-глубина, я не твой…

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *