ФАНТАСТИКА

ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЙ

Комментировать

LIB.com.ua [электронная библиотека]: Сергей Лукьяненко: ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЙ

— Садись.
Я забираюсь на спину волка, и тот неторопливой рысцой бежит по лесу.
Я инстинктивно уворачиваюсь от веток, волк тонко хихикает. Ладно, пусть
веселится.
Через пару минут мы выскакиваем из леса. Под ногами — желтый песок.
Жарко, очень жарко, порывы ветра заставляют щуриться. Впереди — пропасть
метров в сто шириной, за ней — восточный город. Минареты, купола, все в
оранжево-желто-зеленых тонах. Довольно красиво. Невдалеке через пропасть
переброшен… хм… ну, назовем это мостом. Тонкая как струна нить. Один
ее конец кончается на стене, опоясывающей город, другой держит в руке
безобразная каменная статуя метров десяти вышиной. Морда у статуи
отвратительная.
— Еще та будет работка, — замечает волк. — Ты не продешевил,
Иван-Царевич?
— А бог его знает… — изучая статую говорю я. — О мосте меня
предупредили…
— Что воровать-то?
— Наливные яблочки…
— А, вот к чему такой маскарад… — волк снова хихикает. — А что в
яблочках?
— Не знаю, — я спрыгиваю со спины волка, стою, держа руку на шерсти.
— Слушай, я на секунду, лимонада попью…
— Валяй, — озираясь говорит волк.
Я прикрываю глаза.
Глубина-глубина, я не твой… Отпусти меня, глубина…
Я дернулся, встал. Перед глазами — крошечные экранчики, на них —
пустыня, пропасть, статуя, город вдали. Очень неплохо нарисовано. У
«Аль-Кабара» хорошие дизайнеры.
Виртуальный шлем тяжелый, это самая «навороченная» модель из серийно
выпускаемых «Сони». С прекрасными цветными экранами, великолепными
динамиками и встроенным микрофоном, с кондиционером, обдувающим лицо
воздухом нужной температуры. Сейчас это жар пустыни… Я снял шлем,
положил на стол, рядом с клавиатурой компьютера. На мониторе появилось
знакомое женское лицо, из динамиков донеслось:
— Леня, ты прерываешь погружение?
— Нет, жди.
В реальном мире моя комнатка такая же, как и в виртуальном
пространстве. Только за окном не летний вечер Диптауна — дождливая
питерская осень. Моросит мелкий дождик, сигналит вдали машина. Я открыл
холодильник, взял банку «спрайта». Попью по настоящему… Не удержавшись,
выглянул с балкона. Пустой банки, которую в виртуальном пространстве я
выкинул на улицу, там конечно же нет. Что ж, устраним различия.
Волосы были потные, я вытер их валящейся на стуле рубашкой, сел за
компьютер, проверил кабель, идущий от виртуального костюма на дип-плату
компьютера. Костюм работал, слегка притормаживая движения, словно я шагал
по песку. Левую ногу подволакивало чуть сильнее — опять сбоит программа.
Ладно, потом откалибруем.
Надевать шлем — все равно что совать голову в духовку. Вот гаденыши
из «Аль-Кабара», окружили себя максимально неприятными условиями…
Я вновь смотрел на виртуальный мир, но пока он условен, как дешевый
мультик. Зернистое изображение, красивый, но грубоватый рисунок. Большего
компьютер вытянуть не может.
Да и не надо. Что такое глубина без человека?
Я моргнул, расслабился, пытаясь войти в виртуальность самостоятельно.
Конечно, ничего не получается. Я не в пустыне, я дома за клавиатурой…
Пришлось протянуть руку, и набрать команду:
deep
А теперь — «ввод».
Поверх пустыни вспыхивает многоцветье дип-программы. Секунду я еще
видел экранчики, мягкую подкладку шлема, потом сознание начало плыть. Мозг
пытался сопротивляться, но куда там! Дип-программа действует на всех.
Вот только попадаются — с частотой один на триста тысяч, люди, не
утрачивающие до конца связи с реальностью. Способные самостоятельно
выплывать из глубины. Дайверы.
Я, например.
Волк ухмыляется мне.
— Промочил горлышко, богатырь?
— Да.
Оглядываю себя — все ли в порядке? Мое тело в виртуальности —
нехитрый рисунок, транслируемый компьютером на ту или иную точку Диптауна
и его окрестностей. А вот меч на поясе, и вещички в сумке — не просто
рисунок. Это «ярлычки», пусковые фрагменты программ, которые сейчас станут
необходимы.
— Действуем так, — решаю я. — Через мост я иду сам. Потом выношу
трофеи, и сматываемся.
— Тебе решать, — соглашается волк.
Я иду по песку, горячий ветер не унимается, даже кажется, что
песчинки покалывают глаза. Это уже не заслуга шлема. Это мой мозг
чувствует то, что должен был бы чувствовать в настоящей пустыне.
Статуя все ближе и все реальнее. Рогатая голова с оскаленной пастью,
бугристые от каменных мускулов лапы. Ифрит, наверное. Слабоват я в
арабской мифологии. В левой руке ифрита сжата тонкая нить.
Мост из конского волоса.
Начинаю карабкаться по ноге чудовища. Как нелепо сейчас выглядит мое
тело в пустой квартире — подергивающееся, подтягивающееся за воздух… не
отвлекаться…
Последний метр самый трудный. Опираюсь о шипастое каменное колено,
пытаюсь уцепиться за ладонь — не получается. Наверняка у законных
посетителей «Аль-Кабара» есть какой-то иной путь…
Мне же приходится вначале забираться на гранитный фаллос чудовища.
Слышу, как волк хихикает. Блин. Ему смешно…
Наконец я на ладони. Пробую нить ногой — она слегка покачивается. Как
струна. Внизу, далеко-далеко, скалы и голубая змейка реки.
— Смелее, герой! — кричит волк.
Не могут рядовые виртуальщики ходить по этому мосту. Что-то не так…
Ладонь, на которой я стою, вдруг начинает дрожать и медленно
сжимается. Мост-нить дрожит, готовый порваться. А надо мной нависает

оскаленная морда ожившего монстра.
— Кто ты? — ревет он так, что закладывает уши. По-русски, между
прочим!
— Гость! — кричу я, пытаясь вырвать ноги из хватки гранитных пальцев.
Монстр хохочет:
— Гость не приходит с запретным!
Указательный палец правой руки несется ко мне, словно намереваясь
расплющить. Невольно жмурюсь. Но монстр лишь тычет пальцем в меч.
Да, это не простенькая беззащитная программа-водитель
«Дип-проводника». Это отличная сторожевая система с псевдоинтеллектом на
порядок лучше «Виндоус-Хоум». Как же он определил мой родной язык?
— Гость не приходит незваным!
— Меня позвали!
— Кто?
Придется идти ва-банк…
— Ты не вправе слышать его имя!
— Я вправе на все, — сообщает монстр.
И пальцы сжимаются.
Теперь должен произойти выход в реальность. Как следствие
«смертельного» воздействия. Иначе — мозг может вообразить самый настоящий
болевой шок, со всеми последствиями.
Только самоубийца отключит предохранители дип-программы.
Или дайвер.
Мое изуродованное тело валяется на ладони монстра. Череп расплющен,
один глаз смотрит в пыльное жаркое небо, другой — в каменный ноготь. Ифрит
громко, удовлетворенно хохочет, потом кричит:
— Ты, пришедший в облике волка, запомни его судьбу!
Ага, вот как он определил язык… слышал наши разговоры. Однако ему
не хватило «ума» понять, с кем имеет дело…
Монстр снова каменеет. Я выжидаю еще секунду, потом встаю. Тело
медленно собирается воедино. Нормальный пользователь дип-технологии сейчас
очнулся бы в реальности, перед укоризненно верещащим компьютером.
Учитывает ли сторожевая программа «Аль-Кабара» существование
дайверов?
Монстр неподвижен. Я мертв, давно мертв… Осторожно ступаю на
волосяной мост…
— Кто ты?
Опять… Видимо, он реагирует именно на касание «моста». Хрен редьки
не слаще.
— Тот, кто не в твоей власти, — отвечаю я.
— А в чьей же власти ты?
Что-то новенькое.
— Аллаха, — говоря наугад.
На этот раз монстр прихлопывает меня свободной рукой, так что я
частично перетекаю за края ладони. И назидательно произносит:
— Не тебя вспоминать имя Великого, вор.
Волк катается по песку от хохота. Я вижу это тем глазом, что уцелел.
Да, юмор у программы скорее американский, чем арабский. Лежу,
размышляя. Встаю снова. Чудовище пока неподвижно.
— Вика, есть обход? — спрашиваю я.
— Это единственный внешний канал, — немедленно сообщает мой
компьютер. Голос плывет и теряет интонации… и впрямь надо память
докупать… — Все прочие линии «Аль-Кабара» открываются лишь по
внутреннему приказу.
— Силовое решение? — я трогаю рукоять меча. Программа-вирус
локального действия крошечная, ее даже не надо перекачивать из дома.
Выхватить меч, ударить — и…
— Канал будет разрушен.
Да, конечно. Монстр не зря держит мост в руке. Уничтожь сторожевую
программу — волосок над пропастью порвется.
— Зараза.
— Я не поняла.
— Утихни…
Разглядываю монстра. Каменные веки полуприкрыты, из пасти свисает
сталактитик слюны. Это лишь видимость, антураж для слабонервных
виртуальщиков. Обычная «сторожилка» на входном гейте. Где-то в глубине
«волоса» идет канал связи с кварталом «Аль-Кабара». Там несутся сигналы,
приказывающие — пропустить, или уничтожить незваного гостя…
— Эй, Иван-Царевич, я спешу! — кричит волк.
Да, надо действовать. Пока программа отбрасывала меня автономно, но
на следующий раз, вполне возможно, к делу подключатся настоящие
программисты «Аль-Кабара». И виртуальщики, и консерваторы.
— Оживляй тень, — приказываю я.
Темный силуэт на ладони начинает шевелиться, обретает объемность,
выпрямляется, наливается красками. Я корчу рожу двойнику, тот гримасничает
в ответ.
— Веди тень, — приказываю я. — Ищи пароль.
Секундная пауза — машина ворочает диски, подгружая в память «тени»
все, что известно об «Аль-Кабаре». Потом двойник шагает на мост. Конечно,
это ничего не даст. Кроме времени.
— Кто ты? — ревет монстр, хватая тень. Я едва уворачиваюсь от
движущихся пальцев, ползу по крепко сжатому кулаку, прыгаю на нить…
— А ты кто? — доносится в спину. И взмах правой руки сшибает меня к
ногам монстра. Разбиваюсь вдребезги. Лежу навзничь, разглядывая
барахтающегося в ладони статуи двойника.
Да, хорошо поработал… качественно…
— Кто ты? — вопрошает монстр повторно.
— Тот, кто не в твоей власти, — двойник продолжает отвлекать сторожа.
— А в чьей же власти ты?
— Своей.
Интересно, сколько еще смертей припасено у монстра для воров? Вон
какие зубы, рога… хм, ну и фаллос вполне сгодится…
— Зачем же ты пришел сюда?
— Найти власть над собой.
— Пройди же, и найди ее.
Рука разжимается, монстр каменеет. Я лежу, глотая воздух. Двойник
неподвижно стоит на краю ладони.
— Вика, откуда взяты ответы тени?
— Из открытого файла «Аль-Кабара» «Процедура виртуального прошения о
предоставлении работы».
Волк подходит ближе, шепчет:
— Что случилось?
Объясняю.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *